Blue Origin espera que el cohete New Shepard vuelva a volar a finales de 2023

WASHINGTON, 15 mar (Reuters) – Blue Origin de Jeff Bezos espera que su cohete New Shepard vuelva a volar a fines de 2023 después de que el vehículo sufriera una falla en pleno vuelo en septiembre, dijo el miércoles un ejecutivo de ventas de la compañía.

«Buscamos volver a volar con New Shepard para fines de este año», dijo Ariane Cornell, vicepresidenta de ventas comerciales e internacionales, en una conferencia en Washington.

La compañía ha proporcionado pocos detalles sobre una investigación sobre por qué su cohete New Shepard de 59 pies (18 metros) de altura abortó una cápsula de investigación aproximadamente un minuto después de despegar en Texas en septiembre. No había humanos a bordo del cohete.

El percance detuvo el único cohete activo de Blue Origin en el centro de su negocio de investigación de microgravedad y turismo espacial. Para esas misiones, New Shepard lanza una cápsula al borde del espacio para flotar en microgravedad durante aproximadamente cinco minutos antes de realizar un aterrizaje de regreso asistido por paracaídas.

New Shepard ha llevado varias tripulaciones de turistas que pagan e invitados patrocinados por la compañía al borde del espacio, incluido el multimillonario fundador de Blue Origin, Jeff Bezos, en el vuelo inaugural del cohete en 2021.

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La compañía esperaba completar una «revisión técnica» de la falla de New Shepard para diciembre del año pasado, dijo un ejecutivo de Blue Origin al Washington Post en noviembre, pero no está claro si esa revisión se completó. Cornell se negó a proporcionar detalles sobre el estado de la investigación.

La Administración Federal de Aviación de EE. UU., que regula la seguridad de los sitios de lanzamiento comercial, está supervisando la investigación de Blue Origin y debe aprobar sus hallazgos.

“Debido a que estamos haciendo esto en coordinación con la FAA, no puedo entrar en esos detalles”, dijo Cornell cuando se le preguntó sobre los retrasos en la investigación. «No estoy seguro de si vamos a dar a conocer los detalles. Es algo que tenemos que coordinar con la FAA».

«La FAA no prohíbe a los operadores espaciales comerciales discutir públicamente información sobre investigaciones abiertas de percances», dijo el portavoz de la FAA, Steve Kulm, en respuesta a una consulta de Reuters.

La FAA pide a las empresas que «coordinen la publicación de información fáctica para la concientización y para garantizar que cualquier mención del papel de supervisión de la FAA en la investigación se describa adecuadamente», agregó Kulm.

Información de Joey Roulette; Editado por Sandra Maler y Leslie Adler

Fuente Reuters.