Ciencia y Tecnología

Arqueólogos resuelven un misterio de décadas de Harriet Tubman

Durante al menos dos décadas, los historiadores habían estado buscando el sitio de la cabaña en la que Harriet Tubman vivía con su familia cuando era adulta.

“Los registros de tierras nos dijeron que estaba aquí en alguna parte”, dijo Julie M. Schablitsky, arqueóloga en jefe de la Administración de Carreteras Estatales del Departamento de Transporte de Maryland, quien dirigió una excavación del terreno pantanoso en la costa este de Maryland a partir del otoño pasado. “No podíamos entender por qué no encontrábamos nada. Fue como, ‘¿Dónde está este lugar?’ «

Luego, por capricho, Schablitsky pasó un detector de metales por el costado de una carretera abandonada, más cerca del río. Y encontró una moneda de 1808, el mismo año en que los padres de Tubman, Ben Ross y Harriet Green, conocidos como Rit, se casaron. Y, no muy lejos, encontró fragmentos de cerámica que databan de la década de 1820 a 1840.

Fue entonces cuando supo: había localizado la cabaña de Benjamin Ross, el padre de Harriet Tubman, la conductora del ferrocarril subterráneo. Había vivido allí aproximadamente entre los 17 y los 22 años, desde 1839 hasta 1844.

“Podríamos decir por el esmalte que el período de tiempo coincidía perfectamente con la cabaña de Ross”, dijo sobre las piezas de cerámica. «Yo estaba como, ‘OK, esto tiene que ser'».

Su descubrimiento causó sensación entre los historiadores cuando fue anunciado por funcionarios estatales y federales en una conferencia de prensa en el Centro de Visitantes del Ferrocarril Subterráneo Harriet Tubman en Church Creek, Maryland, el martes por la mañana.

«Esto nos da una idea de un momento y un lugar en la vida de Tubman del que sabemos muy poco», dijo Kate Clifford Larson, biógrafa de Tubman, en una entrevista el martes. «La comunidad realmente creó a esta mujer, y no podemos entenderla completamente hasta que entendamos de dónde salió».

Al padre de Tubman se le concedieron 10 acres de tierra cuando fue manumitido, o liberado de la esclavitud, unos cinco años después de la muerte de su antiguo propietario Anthony Thompson en 1836. Luego compró a su esposa esclavizada y refugió a Tubman y sus hermanos en la cabaña, en lo que es ahora el Refugio Nacional de Vida Silvestre Federal Blackwater.

El sitio había sido de propiedad privada durante años, lo que impedía la excavación arqueológica, dijo Schablitsky. Pero luego el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Compró la parcela de 2.600 acres el año pasado para reemplazar las áreas de refugio perdidas por el aumento del nivel del mar, y la administradora del refugio, Marcia Pradines, escuchó que la cabaña perdida podría, de hecho, haberse sentado en la tierra … y llamado Schablitsky.

Después de una demora inicial debido a la pandemia y más de 1,000 pozos de prueba que no encontraron más que puñados de lodo pegajoso el otoño pasado, Schablitsky y su equipo regresaron al sitio esta primavera e hicieron el descubrimiento el mes pasado.

“Sabíamos que estaba ahí fuera”, dijo. «Solo teníamos que encontrarlo».

Larson dijo que las habilidades que la joven Tubman aprendió de su padre, quien talaba y vendía madera y era él mismo un operativo en el Ferrocarril Subterráneo, sentaron las bases de su éxito al seguir sus pasos.

“Su padre le enseñó cosas como cómo atravesar arroyos, ríos y marismas”, dijo Larson. «Y cómo navegar por ese paisaje sin quedar atrapado».

Tubman también interactuó con marineros negros libres que transportaban la madera a los astilleros de Baltimore, dijo Larson, y el conocimiento que le transmitieron puede haberla ayudado a llevar a la gente a la libertad en el ferrocarril subterráneo.

«Ella conocía a muchos de esos marineros afroamericanos, que se llamaban Black jacks», dijo Larson. «Le enseñaron a leer las estrellas y le contaron sobre otros lugares más allá de la costa oriental donde estaba y no era seguro ir».

Tubman hizo 13 viajes al sur durante un período de 10 años, ayudando a escoltar a aproximadamente 70 personas esclavizadas a la libertad.

“Desde que comencé a investigarla en los años 90, se ha vuelto cada vez más interesante para la gente”, dijo Larson.

“Con muy pocos recursos, pudo hacer cosas increíbles”, agregó.

Una vez que el sitio esté listo para los visitantes, dijo Pradines, se agregará a Harriet Tubman Underground Railroad Byway, un recorrido de 125 millas que incluye más de 30 sitios relacionados con la vida y el legado de Tubman. El Servicio de Vida Silvestre también espera desarrollar un sistema de senderos a su alrededor donde la gente pueda caminar y observar aves, dijo, lo que sería dentro de tres a cinco años.

Mientras tanto, dijo Schablitsky, estaban en marcha planes para realizar más excavaciones este verano.

«Esperamos encontrar artefactos que nos digan más sobre la vida personal de Ben Ross», dijo Schablitsky. “Objetos personales, como una pipa de tabaco, que nos ayudarán a recrear cómo habría sido su vida y que nos ayudarán a saber más sobre quién era”.

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