Ciencia y Tecnología

¡Alexa! Comience mi Roomba: Amazon compra una aspiradora robot por $ 1.7 mil millones

5 ago (Reuters) – Amazon.com Inc (AMZN.O) adquirirá iRobot Corp (IRBT.O), fabricante de la aspiradora robótica Roomba, en un acuerdo en efectivo por unos 1.700 millones de dólares en el último impulso de la industria mundial. minorista en línea más grande para expandir su establo de dispositivos inteligentes para el hogar.

Amazon pagará 61 dólares por acción, valorando iRobot con una prima del 22 % sobre el último precio de cierre de las acciones de 49,99 dólares.

Las acciones de iRobot subieron un 19% en las operaciones del viernes a $59,66. En su apogeo durante los cierres por la pandemia, las acciones de iRobot tenían más del doble de ese precio, ya que los consumidores conscientes de la higiene invirtieron en aspiradoras premium.

La adquisición sigue una visión que Amazon describió en 2021. El vicepresidente senior de Amazon, Dave Limp, dijo a los periodistas: «En cinco a 10 años, creemos que cada hogar tendrá al menos un robot que se convertirá en una parte central de su vida cotidiana. «

El CEO de iRobot, Colin Angle, también ha dicho que los hogares deberían tener una miríada de dispositivos que se comuniquen entre sí sin problemas y algún día aborden los desafíos sociales, como el cuidado de los ancianos.

Amazon ya cuenta con su asistente virtual Alexa; Ring, que adquirió para aumentar la seguridad del hogar; y un termostato inteligente, lo que le da una gama de productos en la categoría de «internet de las cosas», dijo Ethan Glass, un experto antimonopolio del bufete de abogados Cooley LLP.

Glass dijo que la Comisión Federal de Comercio de EE. UU., que ya está investigando a Amazon, probablemente revisaría la transacción.

«Yo diría que hay una probabilidad de tres de cuatro de una investigación profunda y una probabilidad de uno de cuatro de un desafío», dijo Glass. «Los designados políticos han dejado en claro que preferirían ir a los tribunales y perder que dejar pasar un trato que luego es criticado como anticompetitivo, especialmente porque buscan cambiar las leyes».

Amazon dijo que continuaría suministrando productos iRobot a otros minoristas y los mantendría compatibles con los asistentes de voz de otras compañías.

Los dispositivos representan una fracción de las ventas totales en Amazon. Recientemente lanzó un robot parecido a un canino llamado Astro.

Además de barrer la suciedad, las aspiradoras Roomba, que cuestan hasta $ 1,000, recopilan datos espaciales en los hogares que podrían resultar valiosos para las empresas que desarrollan tecnología para el hogar inteligente.

La fortuna de iRobot se vio afectada cuando los consumidores comenzaron a reconsiderar cómo gastar su dinero en medio de la creciente inflación. Sus ingresos del segundo trimestre cayeron un 30% debido a la débil demanda de los minoristas en América del Norte y Europa, Medio Oriente y África.

La adquisición se produce en un momento en que los analistas esperan que las empresas de tecnología ricas en efectivo emprendan una ola de fusiones y adquisiciones para aprovechar las bajas valoraciones debido a las presiones de crecimiento. Amazon actualmente tiene efectivo y equivalentes de efectivo de más de $ 37 mil millones y anunció un acuerdo el mes pasado para comprar el proveedor de atención primaria One Medical (ONEM.O). Lee mas

«Parece que (CEO) Andy Jassy va a emplear fusiones y adquisiciones más que (antecesor) Jeff Bezos y tiene más sentido para mí ahora que Amazon es más grande y tiene más efectivo», dijo Thomas Forte, analista de DA Davidson.

Si el trato fracasa, Amazon tendría que pagar a iRobot una tarifa de cancelación de 94 millones de dólares. Una vez finalizado el trato, Angle seguiría siendo el director ejecutivo de iRobot.

Información de Akash Sriram y Nivedita Balu en Bengaluru; Información adicional de Diane Bartz en Washington y Jeffrey Dastin en Palo Alto, California; Editado por Arun Koyyur, Mark Potter y Will Dunham

Fuente Reuters.

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