África se está separando en dos continentes y eventualmente podría abrirse un nuevo océano

África se está separando en dos continentes y eventualmente podría abrirse un nuevo océano

África se está dividiendo en dos de forma lenta pero segura. Como todo en geología, es un proceso extremadamente largo que tomará millones y millones de años, pero eventualmente hará que parte del este de África se separe del resto del continente, lo que probablemente resultará en un nuevo océano que surgirá entre las dos masas de tierra.

La colosal ruptura está asociada con el Sistema de Rift de África Oriental (EARS), una de las fisuras más grandes del mundo que se extiende miles de kilómetros hacia abajo a través de varios países de África, incluidos Etiopía, Kenia, la República Democrática del Congo, Uganda, Ruanda, Burundi, Zambia, Tanzania, Malawi y Mozambique.

Este sistema de rift significa que la placa africana se está dividiendo en dos (la placa somalí más pequeña y la placa nubia más grande) que se están alejando una de otra a un ritmo súper lento de milímetros por año, según un estudio de 2004.

En 2018, la noticia de una grieta que estaba surgiendo en Kenia se volvió viral, y muchos afirmaron que esto era evidencia de que África se partió en dos ante nuestros ojos. Si bien esta sorprendente escena estaba relacionada con el EARS, es un poco engañoso presentarla como evidencia viva de la gran división de África.

Un mapa de África Oriental que muestra algunos de los volcanes históricamente activos (triángulos rojos), así como las dos partes de la Placa Africana (la nubia y la somalí) que se dividen a lo largo de la Zona del Rift de África Oriental.

Crédito de la imagen: USGS

Como señaló anteriormente IFLScience, esto probablemente fue solo una expresión altamente localizada de la actividad regular de rifting del valle. El EARS ha estado en este proceso actual durante unos 25 millones de años y la grieta en Kenia fue un susurro indirecto de lo que está ocurriendo en el continente.

Sin embargo, dentro de 5 a 10 millones de años más, los cambios en el EARS podrían dar como resultado un mundo con un aspecto drásticamente diferente. Alrededor de este período, es probable que veamos la formación de un nuevo océano entre la placa de Somalia y la placa de Nubia. El gran continente africano perderá su margen oriental y un vasto mar aislará el África oriental.

Por extraño que parezca, vale la pena recordar que la superficie de la Tierra está en un estado de cambio constante; es tan lento que la experiencia humana no puede explicarlo.

La apariencia del mundo tal como lo conocemos es relativamente nueva. La tierra y el mar que vemos hoy (Eurasia, América, África, la Antártida y Oceanía) son producto de vastas placas tectónicas que encajan como un rompecabezas. Sin embargo, muy lentamente, estas piezas de rompecabezas se mueven en una escala de tiempo de millones de años.

Basta pensar en la división que experimentó la Tierra hace unos 138 millones de años, cuando América del Sur y África se dividieron. Si observas la costa occidental de África y la costa este de América del Sur, notarás que encajan como dos piezas de un rompecabezas, resaltando maravillosamente cómo estos continentes alguna vez estuvieron unidos como uno solo.

La salida de África Oriental será sólo una página más de este gigantesco libro de cuentos geológicos. Quién sabe si la humanidad estará presente para ver alguno de estos cambios, pero no parece demasiado esperanzador.

Una versión anterior de este artículo fue publicado en marzo de 2023.

Subir