Ciencia y Tecnología

4 astronautas flotan en la estación espacial internacional y abren los brazos

«Esfuerzo llegando».

Con esas palabras, los cuatro miembros del SpaceX Crew Dragon Endeavour comenzaron a flotar uno por uno en la Estación Espacial Internacional el sábado por la mañana, aproximadamente 24 horas después de que su cápsula despegara del Centro Espacial Kennedy en Florida.

El Endeavour se acopló a la estación espacial poco después de las 5 am, según SpaceX, la compañía dirigida por Elon Musk que construyó la nave espacial.

Esperando para saludar a la tripulación había siete astronautas que sonrieron y abrazaron a cada uno de los recién llegados mientras avanzaban lentamente por una escotilla hacia la estación.

«Su llegada significa que ahora hay 11 humanos a bordo de nuestro laboratorio en órbita, un número no visto desde la era del transbordador espacial», dijo la NASA en Twitter.

La tripulación que llegó el sábado incluía a dos astronautas de la NASA, Shane Kimbrough y Megan McArthur, así como a Thomas Pesquet de Francia y Akihiko Hoshide de Japón, según la NASA.

El viaje a la estación fue relativamente suave, aunque en un momento se advirtió a la tripulación que un pedazo de basura espacial pasaría a toda velocidad junto a la cápsula alrededor de la 1:43 pm hora del este del viernes.

A los astronautas se les dijo que se pusieran sus trajes espaciales, volvieran a sus asientos y bajaran sus viseras protectoras. Los escombros no se identificaron de inmediato. La NASA dijo que los escombros terminaron pasando a unas 28 millas de la cápsula, una distancia segura, y que la nave espacial no estaba en riesgo.

La tripulación permanecerá con otros tres astronautas: Mark Vande Hei de la NASA y dos rusos, Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov, todos los cuales llegaron a la estación el 9 de abril.

Los cuatro miembros de Crew-1, que llegaron en noviembre en Crew Dragon Resilience, pasarán cinco días con Crew-2 antes de regresar a la Tierra.

Crew-2 permanecerá en el espacio durante seis meses. Su viaje a la estación espacial es una continuación de un esfuerzo de la NASA para entregar al sector privado el negocio de llevar a las personas a la órbita terrestre baja.

La exitosa misión del sábado fue la tercera vez que SpaceX llevó astronautas a la Estación Espacial Internacional de la NASA.

“Este es un momento emocionante para los vuelos espaciales tripulados y este nuevo éxito del programa de tripulación comercial lo encarna”, dijo David Parker, director de exploración humana y robótica de la Agencia Espacial Europea.

La NASA ha contratado a dos compañías, SpaceX y Boeing, para proporcionar transporte de astronautas desde y hacia la Estación Espacial Internacional. SpaceX fue el primero en estar listo para llevar astronautas a la órbita.

Su primera misión fue en mayo pasado, cuando la compañía llevó a dos astronautas de la NASA, Douglas G. Hurley y Robert L. Behnken, quien está casado con el Dr. McArthur, a la estación espacial para un vuelo de prueba para resolver cualquier problema técnico restante en los sistemas. .

A principios de este mes, la NASA otorgó a SpaceX un contrato de $ 2.9 mil millones para desarrollar un vehículo que pueda devolver a los astronautas a la luna. Para esa misión, la compañía planea usar un cohete gigante llamado Starship, que la compañía dijo que algún día llevará gente a Marte.

Kenneth Chang contribuyó con el reportaje.

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