Salud

¿Qué es el aceite parcialmente hidrogenado? Aquí está la verdad sobre esta grasa dañina.

¿Sabía que el aceite parcialmente hidrogenado puede estar al acecho en esa bolsa de palomitas de maíz para microondas en su despensa? También puede estar pasando el rato en la crema de café que agrega a su preparación matutina. Desafortunadamente, muchos alimentos de consumo común contienen esta grasa poco saludable. Esto es lo que necesita saber sobre el aceite parcialmente hidrogenado.

¿Qué es el aceite parcialmente hidrogenado?

Cortesía de Shutterstock

El aceite parcialmente hidrogenado (PHO) es una forma sólida de aceite vegetal que se ha hidrogenado. Este proceso agrega moléculas de hidrógeno al aceite vegetal líquido y lo transforma en sólido a temperatura ambiente. Durante este proceso, se forman grasas trans. Las grasas trans son el peor tipo de grasa para consumir porque reducen el colesterol «bueno» de su cuerpo y aumentan el tipo «malo».

¿Qué son las grasas trans?

El aceite vegetal se altera químicamente para formar aceite parcialmente hidrogenado durante el proceso de hidrogenación. PHO contiene ácidos grasos trans (grasas trans). Existen dos tipos de grasas trans. Las grasas trans naturales se encuentran en pequeñas cantidades en alimentos como los productos lácteos y las carnes. Se desconoce cómo estas grasas trans naturales afectan la salud. Luego están las grasas trans artificiales, que se obtienen mediante el proceso de hidrogenación que crea aceite parcialmente hidrogenado. Los aceites parcialmente hidrogenados son la principal fuente de grasas trans en los alimentos fritos y procesados. Evite estas grasas trans no saludables comprobadas. Esto es lo que dice la ciencia sobre los efectos secundarios peligrosos de comer alimentos fritos.

¿Qué alimentos contienen aceite parcialmente hidrogenado (grasas trans)?

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) ha considerado que los PHO ya no son «generalmente reconocidos como seguros». A partir del 18 de junio de 2018, los fabricantes no pueden agregar aceites parcialmente hidrogenados a los alimentos. Sin embargo, algunos alimentos aún pueden contener PHO hoy. En estos casos, los alimentos formaban parte de un proceso de fabricación que comenzó antes de la fecha límite de la FDA. Estos tipos de alimentos pueden incluir:

  • palomitas de maíz para microondas
  • Aceite vegetal
  • manteca vegetal
  • Productos de panadería elaborados con margarina o manteca vegetal
  • Cremas para café no lácteas
  • chips de patata y maíz
  • Masa de pizza prefabricada
  • Crema
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Antes de consumir estos alimentos, lea las etiquetas para asegurarse de que no contengan grasas trans o aceite parcialmente hidrogenado.

¿Cuál es el propósito del aceite parcialmente hidrogenado?

Los fabricantes inicialmente usaban aceite parcialmente hidrogenado para aumentar la vida útil de los alimentos, agregar sabor y ahorrar dinero. Era un sustituto económico de la manteca y la mantequilla porque mejoraba la textura de los alimentos.

¿Cuáles son los riesgos para la salud del aceite parcialmente hidrogenado?

El aceite parcialmente hidrogenado tiene un alto contenido de grasas trans y, cuando se consume, puede contribuir a las enfermedades cardiovasculares, elevar el colesterol y los triglicéridos y aumentar la respuesta inflamatoria en el cuerpo. Las grasas trans aumentan el riesgo de una persona de sufrir un derrame cerebral y un ataque cardíaco al elevar los niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) en el cuerpo y reducir los niveles de colesterol de alta densidad (HDL). El colesterol LDL causa acumulación en las paredes arteriales, mientras que el colesterol HDL acumula el exceso de colesterol y lo lleva al hígado para metabolizarlo.

Los niveles más altos de consumo de grasas trans se han relacionado con un empeoramiento de la función de la memoria, según un estudio realizado en 2015. Este estudio encontró que por cada gramo adicional de grasas trans que una persona consumía, su rendimiento de memoria en las pruebas se redujo en 0,76 palabras en promedio. Estos son hallazgos sorprendentes.

Cómo limitar las grasas trans en tu dieta

Los alimentos que no contienen grasas trans no son necesariamente saludables. Muchos fabricantes reemplazan las grasas trans con otros sustitutos poco saludables, como el aceite de almendra de palma y el aceite de palma. Cuando sea posible, reemplace las grasas trans con grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas. Lea las etiquetas de nutrición y evite los alimentos que incluyen aceites parcialmente hidrogenados. Según la FDA, las empresas pueden etiquetar los alimentos como libres de PHO (grasas trans) si contienen 0,5 gramos o menos por porción de grasas trans.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón, las personas que necesitan reducir su colesterol LDL deben reducir la ingesta de grasas trans y grasas saturadas al 5-6% de las calorías diarias.

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Una opción más saludable incluye grasas monoinsaturadas como:

  • Aceite de oliva virgen extra
  • Aceite de cártamo
  • Aceite de aguacate
  • Aceite de canola
  • Aceite de cacahuete

Limite aún más las grasas no saludables en su dieta al:

  • Ase y hornee sus alimentos en lugar de freírlos.
  • Limitar el consumo de alimentos envasados ​​y procesados.
  • Coma refrigerios saludables como palitos de zanahoria, plátanos, yogur natural y nueces.

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