¡Resuelto! ¿Por qué necesitamos abejas?

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P: Me mudé recientemente y estoy listo para comenzar a concentrarme en mi jardín. Un amigo me dijo que debería plantar flores que atraigan a las abejas, pero no estoy seguro de querer estos insectos en mi casa. ¿Por qué son importantes las abejas y por qué debo atraerlas a mi jardín?

A: Tu amigo tiene razón: las abejas son muy importantes. Si bien en realidad hay varios tipos de abejas, las abejas melíferas son los polinizadores más valiosos, responsables de polinizar alrededor del 80 por ciento de todas las plantas con flores. Sin la polinización de las abejas, nuestro suministro de frutas, verduras y otros cultivos estaría en serios problemas.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), las abejas melíferas polinizan más de 130 tipos diferentes de frutas, verduras y nueces, y desempeñan un papel importante en la producción de cultivos por un valor aproximado de $ 15 mil millones cada año solo en los EE. UU. . Siga leyendo para obtener más información sobre las muchas formas en que las abejas benefician a las personas y al medio ambiente en el que vivimos.

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Primer plano de una abeja cubierta de polen de una flor amarilla

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Las abejas polinizan los cultivos.

Las colonias de abejas melíferas trabajan juntas para encontrar alimento. Zumban o “bailan” para alertar a otras abejas en su colonia sobre la ubicación de las mejores flores para visitar. Una vez que llegan a una flor, una abeja bebe néctar utilizando su larga probóscide, que funciona como una pajita. El néctar da energía a las abejas y luego se convierte en miel. Mientras viajan de flor en flor recolectando néctar, sus cuerpos también recogen polen. Este polen se transfiere entre todas las flores que visitan. Este proceso de transferencia de polen, llamado polinización, es una parte importante de la reproducción de las plantas con flores y frutos. Si las abejas melíferas no desempeñaran este papel fundamental en la polinización, muchos cultivos alimentarios quedarían sin polinizar y, por lo tanto, serían incapaces de producir alimentos.

Las abejas ayudan a alimentar al ganado.

Las abejas también ayudan con la producción de alimentos al permitir alimentar al ganado. Si las abejas no pudieran polinizar los cultivos que come el ganado para crecer, reproducirse y producir los productos animales de los que dependemos, las granjas no podrían sustentar las poblaciones de ganado actuales. La falta de ganado, junto con la falta de cultivos, podría generar problemas importantes de seguridad alimentaria para las personas en todo el mundo, incluso en los EE. UU.

Las abejas hacen miel.

El beneficio más conocido que brindan las abejas es la miel que producen, otro producto que la gente usa todos los días. La miel también es esencial para las abejas, ya que es el alimento con el que sobreviven las colonias de abejas cuando hay menos flores y otras fuentes de nutrición en invierno. Los humanos no solo cosechan miel para comer, cocinar y endulzar, sino que las aves, los insectos, los mapaches y otros animales salvajes también disfrutan y dependen de su dulce sabor y alimento.

Las abejas apoyan la biodiversidad.

En pocas palabras, sin las abejas, todo nuestro ecosistema enfrentaría grandes amenazas. Las abejas juegan un papel esencial en la polinización de cultivos, flores, árboles y otras plantas, lo que les permite cultivar frutas, verduras y futuras generaciones de plantas. Tanto los animales como los humanos dependen de esta vegetación para obtener alimento, refugio y muchas otras necesidades. Si no hubiera polinizadores nativos para ayudar a estas plantas a reproducirse, el suministro de alimentos y la capacidad de supervivencia de las personas y los animales de todo el planeta se verían gravemente afectados.

Abeja silueta solitaria volando hacia una flor mignonette

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¿Por qué están disminuyendo las poblaciones de abejas?

A pesar de su importancia para los ecosistemas del planeta, las poblaciones de varias especies de abejas están disminuyendo. Esta disminución de la población es el resultado de diferentes amenazas que enfrentan las abejas melíferas y otras especies de abejas silvestres.

La pérdida de hábitat es una de las principales razones detrás del declive de los polinizadores. Con más y más proyectos de desarrollo humano acabando con bosques, praderas y praderas de flores silvestres nativas, hay menos lugares para que vivan las abejas. Y muchas de las áreas naturales de anidación que quedan están rociadas con pesticidas tóxicos, que pueden envenenar a las abejas que se detienen para alimentarse de las plantas y potencialmente causar un desorden de colapso de colonias.

El empeoramiento y la frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos causados ​​por el cambio climático son otra razón por la que las poblaciones de abejas están disminuyendo. Los cambios en el tiempo y el clima alteran cuando florecen las flores, lo que puede interferir con los patrones de anidación y enjambre de abejas.

La contaminación del aire es otro factor que conduce a la disminución de las poblaciones de abejas. Las abejas encuentran su alimento siguiendo las moléculas aromáticas que liberan las plantas. Sin embargo, cuando hay más contaminantes en el aire, estas moléculas de olor pueden cambiar o ser más difíciles de detectar, lo que impide la capacidad de las abejas para encontrar comida. Cuando las abejas son más lentas o menos efectivas para encontrar flores, se polinizan menos plantas.

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Puedes ayudar a salvar a las abejas en tu propio patio trasero.

Aunque es posible que no pueda solucionar por sí solo la contaminación del aire, el cambio climático y otras amenazas graves a las que se enfrentan las abejas, hay cosas que puede hacer en casa para ayudar a proteger las poblaciones locales de abejas.

  • Deje que crezcan tréboles y dientes de león en su jardín hasta que las plantas productoras de néctar hayan terminado de florecer.
  • Haga que su jardín sea más amigable con las abejas plantando girasoles, lavanda, Susans de ojos negros y otras flores que las atraigan.
  • Cultiva una variedad de flores que florecen en diferentes épocas del año.
  • Agregue una fuente de agua, como un bebedero para pájaros poco profundo, a su patio trasero.
  • No use pesticidas que sean tóxicos para las abejas.
  • Deje los enjambres de abejas en paz y comuníquese con un apicultor si es necesario reubicarlos.
  • Enseñe a los niños y otros miembros de la familia por qué las abejas son importantes.
  • Compra miel local de apicultores en tu área.