¿Qué licencias se necesitan para iniciar un negocio de jardinería? Un desglose estado por estado

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P: Estoy pensando en iniciar un negocio de paisajismo profesional, pero no estoy seguro de qué debo hacer en términos de licencia en mi estado. ¿Qué licencias se necesitan para iniciar un negocio de jardinería en mi área y cómo hago para obtenerlas?

A: Para aquellos que se preguntan cómo convertirse en paisajista y cómo iniciar un negocio de paisajismo, el proceso puede volverse abrumador rápidamente. Además de tener un plan de negocios de paisajismo sólido, un aspirante a emprendedor que busque ingresar al mercado junto con las mejores empresas de paisajismo deberá considerar los costos, la competencia y cualquier licencia local y requisitos de permiso necesarios para poseer y operar su empresa. Tener las licencias adecuadas no solo protege a una empresa de paisajismo (incluidos empleados y clientes) sino que también distingue a una empresa por ser calificada y creíble. Por otro lado, si un negocio de paisajismo opera sin las licencias requeridas legalmente, puede enfrentar multas, sanciones e incluso el cierre del negocio.

Por eso es imperativo que los propietarios de empresas de jardinería comprendan cómo obtener una licencia comercial en su localidad.

Una mujer sonriente sostiene un pequeño arbusto en un jardín. Una mujer sonriente sostiene un pequeño arbusto en un jardín.

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Los requisitos de licencia para empresas de jardinería varían de un estado a otro.

Cada estado tiene diferentes requisitos de licencia para empresas de jardinería, e incluso si no se requiere una licencia específica para iniciar una empresa de jardinería, es posible que el propietario de la empresa deba obtener otras licencias necesarias. “Las reglas y regulaciones federales pueden ser más estrictas si un estado decide imponer restricciones diferentes”, explica Sonja B. Thomas, coordinadora de capacitación de aplicadores de pesticidas en la Universidad de Auburn en Auburn, Alabama.

La mayoría de los estados, por ejemplo, exigen una licencia para aplicar pesticidas incluso si no se requiere una licencia general de jardinería. Es posible que se necesiten otras licencias para instalar césped y sistemas de riego; plantar árboles y arbustos; e instalar o mantener arquitectura paisajística como patios, terrazas, muros de contención, cercas, piscinas y fuentes.

Para aquellos propietarios de negocios que buscan cómo obtener una licencia de jardinería, el mejor primer paso es investigar un poco para ver cuáles son los requisitos del estado. La siguiente tabla enumera las reglas de licencia de jardinería de cada estado y enlaces a la agencia estatal que supervisa el proceso de solicitud de licencia. Los emprendedores siempre querrán preguntar los nombres específicos de las licencias necesarias y preguntar si se requieren varias en función de los servicios de jardinería que ofrecen.

EstadoRequisitos de licencia de jardineríaAlabamaSe requiere licencia y examen para contratistas de jardinería; emitida por el Departamento de Agricultura e Industrias de Alabama. Se requiere licencia de Alaska para contratistas de jardinería; emitido por el Departamento de Comercio, Comunidad y Desarrollo Económico de Alaska. Arizona No se requiere licencia estatal. Arkansas Se requiere licencia para contratistas de paisajismo; emitido por el Departamento de Agricultura de Arkansas. Se requiere licencia de contratista de paisajismo C-27 de California; emitido por el Departamento de Asuntos del Consumidor, Junta de Licencias Estatales de Contratistas.ColoradoNo se requiere licencia estatal.ConnecticutNo se requiere licencia estatal.DelawareNo se requiere licencia estatal.FloridaNo se requiere licencia estatal.GeorgiaNo se requiere licencia estatal.HawáiSe requiere licencia de contratista de paisajismo C-27; emitido por el Departamento de Comercio y Asuntos del Consumidor. Se requiere licencia de guardería, floristería y paisajismo de Idaho; emitido por el Departamento de Agricultura del Estado de Idaho.IllinoisNo se requiere licencia estatal.IndianaNo se requiere licencia estatal.IowaNo se requiere licencia estatal.KansasNo se requiere licencia estatal.KentuckyNo se requiere licencia estatal.LouisianaSe requiere licencia para paisajistas; emitido por la Comisión de Horticultura de Luisiana, Departamento de Agricultura y Silvicultura. Maine No se requiere licencia estatal. Maryland Se requiere licencia y examen para mejoras en el hogar para paisajismo e instalación de césped; emitido por el Departamento de Trabajo, Licencias y Regulación de Maryland.MassachusettsNo se requiere licencia estatal.MichiganNo se requiere licencia estatal.MinnesotaNo se requiere licencia estatal.MississippiSe requiere licencia; emitido por la Oficina de Industria Vegetal de Mississippi.MissouriNo se requiere licencia estatal.MontanaNo se requiere licencia estatal.NebraskaNo se requiere licencia estatal.NevadaClasificación C-10 Se requiere licencia de contratación de paisajismo; emitido por la Junta de Contratistas del Estado de Nevada. New Hampshire No se requiere licencia estatal. Nueva Jersey No se requiere licencia estatal. Nuevo México No se requiere licencia estatal. Nueva York No se requiere licencia estatal. Carolina del Norte Se requiere contrato estatal para plantar, reparar y administrar jardines, césped, arbustos y enredaderas. , árboles y otra vegetación decorativa; emitido por el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor. Dakota del Norte No se requiere licencia estatal. Ohio No se requiere licencia estatal. Oklahoma No se requiere licencia estatal. Oregon Se requieren exámenes y licencia profesional de construcción de paisajes; emitido por la Junta de Contratistas de Paisajismo de Oregón. Pensilvania No se requiere licencia estatal. Rhode Island No se requiere licencia estatal. Carolina del Sur No se requiere licencia estatal. Dakota del Sur No se requiere licencia estatal. Se requieren exámenes y licencia de paisajismo de Tennessee (HRA-E.2); emitido por el Departamento de Comercio y Seguros de Tennessee. Texas No se requiere licencia estatal. Se requiere licencia de contratista de paisajismo Utah S-330; emitido por el Departamento de Comercio de Utah. Vermont No se requiere licencia estatal. Virginia Se requiere licencia para paisajistas que realizan trabajos de construcción, excavación o nivelación; emitido por el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Virginia. Washington No se requiere licencia estatal. Virginia Occidental Se requiere licencia para paisajistas que preparan y modifican terrenos e instalan concreto, ladrillo, grava y piedra; emitido por la División del Trabajo de Virginia Occidental. Wisconsin No se requiere licencia estatal. Wyoming No se requiere licencia estatal.Incluso si el estado de una persona no exige una licencia, su ciudad o condado sí podría exigirla.

Incluso si un estado no requiere una licencia de contratista de paisajismo, puede requerir otras licencias para que un paisajista trabaje en el área. Si bien esto puede requerir algo de trabajo de investigación, es crucial que un paisajista investigue también los tipos de licencias comerciales que se requieren a nivel de ciudad y condado. Primero, querrán determinar todas las ciudades y condados donde operará la empresa. Los propietarios de negocios pueden comunicarse con las agencias de licencias comerciales en cada una de esas jurisdicciones y preguntar qué licencias, si corresponde, se requieren para un negocio de jardinería. También es común que las licencias de jardinería empresarial estatales y municipales tengan diferentes estructuras de tarifas, por lo que los propietarios de empresas también querrán analizar esto durante el proceso de solicitud.

También puede resultar beneficioso comunicarse con otros paisajistas locales, así como con cámaras de comercio locales y asociaciones de pequeñas empresas en el área de servicio. Como mínimo, probablemente se requiera una licencia comercial general, que tendrá un costo. Una licencia comercial típica puede costar entre $25 y $550. Los dueños de negocios también querrán consultar sobre requisitos adicionales de licencia local, como una licencia fiscal, una licencia para usar pesticidas o un permiso para usar equipo pesado.

Dos paisajistas sostienen herramientas en un jardín mientras conversan. Dos paisajistas sostienen herramientas en un jardín mientras conversan.

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Además de una licencia, un estado puede exigir que una empresa de jardinería tenga cobertura de seguro, como un seguro de responsabilidad general.

Dado que existen riesgos relacionados con la operación de un negocio de jardinería, algunos estados pueden exigir que una empresa tenga diferentes tipos de seguro. Por ejemplo, algunos estados exigen que las empresas de jardinería tengan un seguro de compensación laboral para sus empleados. Incluso si no se requiere seguro, es una buena idea que el propietario de una empresa busque el mejor seguro para empresas de cuidado del césped (como una póliza de NEXT o Thimble) para proteger la empresa en caso de accidente, daños a la propiedad o lesiones. a otros (o a un empleado) si ocurriera. El seguro también puede cubrir potencialmente equipos dañados o robados.

Como mínimo, muchas empresas de jardinería tienen un seguro de responsabilidad general, que protege contra riesgos comerciales comunes, como lesiones al cliente y daños a la propiedad del cliente. El seguro de jardinería cuesta alrededor de $45 por mes para cobertura de responsabilidad general. Dependiendo de las necesidades de la empresa, puede ser necesaria una cobertura de seguro más amplia. Algunas opciones incluyen:

  • Una póliza para propietarios de empresas (BOP) que combina cobertura de responsabilidad general y propiedad comercial en una sola póliza.
  • Seguro de automóvil comercial para cubrir vehículos propiedad de empresas en caso de accidente o si los vehículos son robados o vandalizados. Esta cobertura también brinda protección de responsabilidad en caso de que los vehículos se vean involucrados en un accidente y haya daños a otros vehículos o lesiones personales.
  • Seguro de herramientas y equipos del contratista. para cubrir la reparación o sustitución de herramientas en caso de daño, robo o pérdida.
  • Seguro de compensación de trabajadores para cubrir atención médica y salarios perdidos si un empleado se enferma o se lesiona mientras está en el trabajo.
  • Seguro de responsabilidad cibernética para proteger la empresa de pérdidas en las que pueda incurrir debido a una violación de datos.

Algunos estados pueden exigir que el propietario de una empresa de jardinería obtenga una licencia o certificación separada para usar pesticidas.

Aunque más de la mitad de los estados del país no requieren una licencia paisajística general para operar un negocio de jardinería, todos los estados requieren una licencia específica para comprar y usar pesticidas debido a los riesgos potenciales para la salud que representan. Según Thomas, “la EPA [Environmental Protection Agency] requiere que cualquier persona que ofrezca servicios de pesticidas esté certificada y capacitada sobre el uso seguro de pesticidas. Esto aplica a quienes supervisan el uso de pesticidas de uso restringido para el control de plagas de plantas ornamentales y césped. Esto beneficia al medio ambiente, al aplicador y al cliente”. Estas regulaciones existen para garantizar que todos los aplicadores de pesticidas sepan cómo aplicar pesticidas de uso restringido (RUP) de manera adecuada y efectiva para proteger tanto a los trabajadores como a la salud pública en general.

Los paisajistas deben estar certificados por el estado para utilizar pesticidas comerciales. A veces, las regulaciones estatales son más estrictas que las regulaciones de la EPA, por lo que es necesario que un paisajista consulte con la agencia certificadora estatal para aclarar los detalles de la licencia. Las personas pueden consultar la Asociación Estadounidense de Funcionarios de Control de Pesticidas para encontrar la agencia estatal correcta. Querrán preguntar si un examen es parte del proceso de obtención de la licencia. Finalmente, los paisajistas que utilizan productos orgánicos para el cuidado del césped querrán consultar con la agencia local para confirmar si necesitan una licencia.

No obtener una licencia para aplicar pesticidas tiene diferentes consecuencias según el estado. «La aplicación de la ley puede incluir multas y pérdida de licencias», explica Thomas. “En el caso de aplicaciones erróneas más atroces, se pueden aplicar penas de cárcel y otras sanciones federales y civiles”.

Un trabajador con camisa verde y mono utiliza una herramienta para podar setos. Un trabajador con camisa verde y mono utiliza una herramienta para podar setos.

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Para obtener una licencia comercial de jardinería, es posible que el propietario deba realizar y aprobar un examen.

Parte del proceso de obtención de la licencia puede implicar aprobar un examen para garantizar que los paisajistas sean capaces de realizar el trabajo. Dichos exámenes generalmente evalúan el conocimiento sobre los siguientes temas de paisajismo: diseño de paisajes, ecología, composición del suelo, drenaje, control de la erosión, fertilizantes, cuidado del césped, corte de césped, métodos de plantación, mantenimiento de plantas, instalación de patios y aceras, instalación de sistemas de riego, requisitos de seguridad, y cómo realizar ofertas de trabajo y estimaciones. Las especificaciones y el contenido del examen variarán según el estado.

Algunos estados publican materiales de estudio y/o ejemplos de preguntas de exámenes en línea como referencia. Los propietarios de empresas querrán asegurarse de solicitar a la junta estatal de licencias estos recursos y todas las instrucciones para prepararse, registrarse y realizar el examen. Otra fuente útil de información es la Asociación Nacional de Profesionales del Paisaje, que proporciona materiales sobre el proceso de certificación de paisajismo y oportunidades educativas para prepararse.

Después del examen, puede ser necesario que el propietario de una empresa se someta a una verificación de antecedentes antes de enviar la solicitud de licencia de jardinería a la agencia estatal de licencias para su revisión. Los resultados del examen, más un cheque o giro postal por el costo de la licencia comercial, deberán enviarse junto con la solicitud.

Es posible que los propietarios de empresas de jardinería también deban comprar un bono de licencia de contratista para ayudar a proteger la empresa y sus clientes.

En varios estados, los contratistas de jardinería también deben obtener una fianza o fianza de licencia antes de comenzar cualquier trabajo. Una fianza es un contrato entre la empresa de jardinería, sus clientes y la compañía de seguros. Sirve como medida de protección para garantizar que los clientes del contratista estén protegidos. En otras palabras, es una garantía financiera que garantiza que el cliente recibirá un reembolso si el paisajista no completa los servicios para los que fue contratado.

Algunos estados, como Carolina del Norte y Oregón, exigen que los paisajistas tengan una fianza de garantía con licencia de contratista. Esta prueba de la responsabilidad financiera del paisajista puede ser necesaria cuando un paisajista busca una licencia estatal. Los dueños de negocios querrán tener en cuenta que existe una tarifa por la fianza. Por ejemplo, en Carolina del Norte, un contratista de jardinería puede pagar entre $100 y $300 para obtener una fianza de $10,000. Cuanto mejores sean las finanzas personales y comerciales del propietario de una empresa, menor será el costo de sus bonos. Los dueños de negocios querrán preguntar a la agencia estatal de licencias sobre los requisitos de fianzas para comprender qué se espera.

Es posible que los propietarios de empresas de jardinería deseen obtener certificaciones profesionales para ayudar a hacer crecer su negocio.

Antes de iniciar un negocio de jardinería, y especialmente si solicita una licencia, es útil (y a veces necesario) que un emprendedor tenga una combinación de credenciales educativas y experiencia práctica. Tener una certificación especial en la industria resalta el conocimiento y la experiencia para los clientes, lo que ayuda a una empresa de paisajismo a destacarse entre la competencia y potencialmente aumentar sus costos de paisajismo para los clientes (y, por lo tanto, sus ganancias). Además, las certificaciones ayudan a los propietarios a ganarse el respeto al convertirse en parte de una comunidad profesional de paisajistas certificados.

Muchos de los mejores cursos de paisajismo en línea pueden ayudar a mejorar las credenciales de una empresa de paisajismo, siendo la certificación de la Asociación Nacional de Profesionales del Paisajismo (NALP) la más popular. Algunas de las opciones de certificación profesional que ofrece NALP incluyen gerente certificado, técnicos exteriores e interiores, técnico hortícola, administrador de cuidado del césped y técnico en cuidado del césped. Algunos paisajistas pueden incluso decidir mejorar sus credenciales obteniendo una licencia de arquitecto paisajista. Los empresarios querrán consultar con las juntas de licencias locales y estatales para saber qué certificaciones, si las hay, se requieren en el área al iniciar un negocio de jardinería.