Nuevos estándares de seguridad contra incendios: lo que necesita saber y qué alarmas contra incendios pueden cumplirlos

Nuevos estándares de seguridad contra incendios: lo que necesita saber y qué alarmas contra incendios pueden cumplirlos

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Todos hemos escuchado que debemos cambiar las baterías de nuestros detectores de humo cada vez que cambiamos el reloj con el horario de verano, o que debemos reemplazar los modelos más nuevos con baterías de iones de litio un mínimo de cada 10 años. Sin embargo, se avecina un cambio significativo en los estándares de alarmas de humo que podría hacerle decidir que desea actualizar sus modelos existentes incluso antes de lo que había planeado anteriormente.

Underwriters Laboratories (UL), una empresa encargada de las certificaciones de seguridad, publicó recientemente estándares actualizados para alarmas de humo. La octava edición de UL 217 entrará en vigor el 30 de junio de 2024, lo que significa que todos los detectores certificados por UL deben cumplir con estos nuevos criterios en esa fecha. Algunos fabricantes están a la vanguardia y ya han lanzado modelos que cumplen con los nuevos estándares. A continuación, analizaremos más de cerca lo que exigen los nuevos estándares de seguridad, en qué se diferenciarán las nuevas alarmas de humo y los detectores de humo inteligentes de los modelos actuales y algunos de los productos que puede comprar de inmediato.

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Cambios importantes en los estándares de alarmas de humo

Si bien existen numerosos cambios técnicos para mantenerse actualizado con la tecnología, las dos actualizaciones más importantes de los estándares son:

  • Las nuevas alarmas de humo deben pasar dos pruebas de incendio con espuma de poliuretano para incendios con llamas y latentes.
  • Los detectores de humo también deben poder distinguir entre el humo nocivo y el que resulta de la cocción de alimentos.

Por qué estos cambios son necesarios

UL Solutions introdujo estos estándares de seguridad actualizados para detectores de humo por algunas razones clave.

Una de las principales fuerzas impulsoras fue el descubrimiento de que la cantidad de tiempo que las personas tienen para escapar de su casa en caso de incendio ha disminuido significativamente con respecto a lo que solía ser. Hace apenas unas décadas, los residentes tenían unos 17 minutos para salir de su casa durante un incendio. Hoy, ese tiempo se ha reducido a sólo 3 minutos. Esta disminución se puede atribuir al mayor uso de materiales sintéticos, que se queman más calientes y más rápido que sus contrapartes naturales, y a la creciente popularidad de los planos de planta abiertos y los techos altos. Esto llevó a UL Solutions a exigir a las empresas que mejoraran la capacidad de sus alarmas para detectar mejor estos incendios.

Las normas actualizadas también especifican que los nuevos detectores deben poder distinguir entre el humo de la cocina producido por prácticas estándar en el hogar y el de un incendio. Muchas personas se sienten frustradas por las alarmas “molestas” que se activan por el humo o el vapor de la comida en la cocina. Esto puede llevarlos a desactivar sus detectores de humo, lo que los pone en mayor riesgo si alguna vez se produce un incendio real. Con los nuevos estándares que minimizan las alarmas molestas, la esperanza es que menos consumidores desactiven sus alarmas.

Pareja cocinando en la cocina con humo saliendo de ollas y sartenesPareja cocinando en la cocina con humo saliendo de ollas y sartenes

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Alarmas de humo que cumplen con estos nuevos estándares

Si bien todavía quedan algunos meses más hasta que los estándares de alarmas de humo UL 217, octava edición, estén oficialmente vigentes, algunas empresas ya han lanzado modelos compatibles y recientemente certificados. Estos incluyen First Alert y Universal Security Instruments.

  • Primera alerta: Las alarmas de detección de precisión First Alert están diseñadas para proporcionar una alerta temprana en caso de una emergencia de incendio en el hogar. La avanzada tecnología de detección distingue entre molestas alarmas de cocina y una emergencia de incendio.
  • Instrumentos de seguridad universales: Las alarmas de humo Sensing Plus de Universal Security Instruments utilizan detección de criterios múltiples para distinguir entre diferentes tipos de incendios. Pueden detectar tanto incendios de combustión lenta como aquellos de llamas de combustión rápida. Además, estas alarmas cuentan con un microprocesador para evitar que se activen con el vapor y humo que se desprende al cocinar.

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Consejos de seguridad adicionales para las alarmas de humo

Toma horizontal de un par de manos masculinas reemplazando la batería de un detector de humo.Toma horizontal de un par de manos masculinas reemplazando la batería de un detector de humo.

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Más allá de adquirir nuevos detectores de humo, es fundamental utilizarlos correctamente. A continuación se presentan algunas recomendaciones de la Agencia Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) para ayudar a minimizar la posibilidad de un incendio en una casa:

  • Instale una alarma de humo en cada habitación.
  • Coloque alarmas de humo fuera de cada área para dormir.
  • Asegúrese de que haya al menos un detector de humo en cada nivel de la casa.
  • Las alarmas de humo deben instalarse en el techo o en lo alto de la pared (a no más de 12 pulgadas del techo).

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