Estas técnicas de construcción resistentes al radón pueden mejorar la salud del hogar

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Un asesino silencioso acecha en los hogares de todo Estados Unidos: el invasor invisible conocido como radón. No puedes ver, saborear ni oler el radón, pero probablemente lo respiras todos los días y puede estar comprometiendo tu salud.

A continuación, aprenda qué es el radón, cómo puede afectar su salud y descubra técnicas de construcción resistentes al radón que pueden mejorar la calidad del aire en su hogar para que pueda proteger su hogar de la exposición al radón y garantizar un espacio de vida más saludable para usted y su familia. .

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¿Qué es el radón?

El radón es un gas invisible, inodoro e insípido que se produce naturalmente a partir de la descomposición de metales radiactivos en el suelo, las rocas y el agua. Cuando el radón se emite desde el suelo, se disipa en el aire.

Pero cuando el radón queda atrapado dentro de una estructura, los niveles de gas pueden acumularse hasta un nivel dañino para los humanos. Como las casas ahora son más herméticas que nunca, la acumulación de radón es una seria preocupación para el propietario moderno.

¿Cómo afecta el radón a la salud?

El gas radón se convierte en un peligro para la salud cuando estamos expuestos a una cantidad excesiva durante demasiado tiempo. Todos estamos expuestos al radón a diario, ya que está presente de forma natural en el aire que nos rodea, pero las concentraciones de radón en el exterior son generalmente muy bajas e inofensivas. Sin embargo, dentro de las casas, el radón puede quedar atrapado y acumularse hasta niveles peligrosos.

La inhalación de altos niveles de radón a lo largo del tiempo se ha relacionado definitivamente con el cáncer de pulmón. Según el Dr. Gieske, Director de Detección de Cáncer de Pulmón en St. Elizabeth Healthcare, la sobreexposición al radón puede «causar mutaciones en las células del pulmón… lo que lleva a un crecimiento celular descontrolado y a la formación de tumores, que pueden convertirse en cáncer de pulmón».

El cáncer de pulmón inducido por el radón es más frecuente de lo que muchos creen, explica el Dr. Gieske. “Sabemos que fumar está relacionado con el 80 por ciento de los cánceres de pulmón”, afirma. «Se cree que el radón causa la mayoría del 20 por ciento de los cánceres de pulmón que no están relacionados con el tabaquismo». Esto convierte al radón en la segunda causa principal de cáncer de pulmón en los Estados Unidos, responsable de 21.000 muertes por cáncer de pulmón al año, según los CDC.

¿Cómo llega el radón al interior de una casa?

Grieta que indica problemas en los cimientos de una propiedad residencial, grieta en las esquinas de los cimientos, pop en las esquinasGrieta que indica problemas en los cimientos de una propiedad residencial, grieta en las esquinas de los cimientos, pop en las esquinas

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El gas radón ingresa a los edificios principalmente a través de grietas o agujeros en los cimientos. No hay forma de predecir qué edificios pueden tener niveles altos de radón, y los niveles pueden variar ampliamente de un edificio a otro. La única forma de saber si su casa tiene niveles elevados de radón es probarla con un probador de radón para interiores como el Airthings 2989 View Radon en Amazon.

Si bien se sabe que algunas regiones de los EE. UU. tienen concentraciones de radón generalmente más altas que otras, cualquier casa o edificio dentro de los EE. UU. puede verse afectado. Se han encontrado niveles elevados de radón en todos los estados de los EE. UU., y la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA) estima que casi 1 de cada 15 hogares en los Estados Unidos tiene niveles de radón peligrosos.

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¿Cómo se prueba el radón en su casa?

Kit de prueba de radónKit de prueba de radón

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La EPA recomienda que se realicen pruebas de radón en todas las casas. La prueba es rápida y sencilla. Puede comunicarse con la oficina estatal de radón para programar pruebas realizadas por un profesional de mitigación de radón, o puede comprar un kit de prueba en línea. La mayoría de las ferreterías venden kits y también están disponibles en tiendas minoristas en línea.

Si los niveles de radón en su hogar son superiores a 4 pCi/L, la EPA recomienda que arregle su hogar para mitigar la exposición al radón a niveles seguros.

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¿Cuáles son las técnicas de construcción resistentes al radón?

Una cuchara excavadora está arrojando roca dentro de la pared de los cimientos de una casa nueva.  La roca se coloca encima de la tierra y las losas de drenaje para un sistema de mitigación del radón.  Se verterá una losa de hormigón sobre la roca que forma el suelo.Una cuchara excavadora está arrojando roca dentro de la pared de los cimientos de una casa nueva.  La roca se coloca encima de la tierra y las losas de drenaje para un sistema de mitigación del radón.  Se verterá una losa de hormigón sobre la roca que forma el suelo.

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Afortunadamente, hay muchas cosas que puede hacer para protegerse y proteger su hogar de los altos niveles de radón. Las prácticas de mitigación del radón y construcción resistente al radón se centran en evitar que el radón entre a su hogar y quede atrapado allí.

«Cuando se instalan adecuada y completamente, estas técnicas simples y económicas pueden ayudar a reducir los niveles de radón en el interior de los hogares», afirma Tim Carroll, administrador asociado adjunto de la EPA.

Existen varios tipos de métodos de reducción de radón, pero la mayoría implica dos pasos básicos:

  • Extraiga radón desde debajo de los cimientos de la casa hacia una tubería que expulse al exterior.
  • Selle los cimientos y los componentes del edificio para que el radón no pueda pasar por alto la tubería.
  • Los sistemas de mitigación de radón pueden ser pasivos o activos.

    • Sistemas pasivos dependen de fuerzas naturales, como el movimiento del aire del suelo, la flotabilidad y la temperatura, para alejar el radón de un edificio y dispersarlo al aire libre.
    • Sistemas activos dependen de componentes mecánicos, como un ventilador, para extraer activamente radón de debajo de un edificio y ventilarlo hacia el exterior. Los sistemas activos tienden a ser más eficaces para reducir las concentraciones de radón a niveles seguros.

    ¿Qué es una nueva construcción resistente al radón?

    Instalación de sistema de mitigación de radón.  Un trabajador está instalando una tubería en el techo del sótano.Instalación de sistema de mitigación de radón.  Un trabajador está instalando una tubería en el techo del sótano.

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    El mejor momento para proteger una casa de la exposición al radón es cuando se está construyendo. Las técnicas de construcción nueva resistente al radón (RRNC) implican un conjunto de métodos y materiales que los constructores utilizan en el momento de la construcción para proteger las casas nuevas de los niveles elevados de radón.

    «Instalarlos en el momento de la construcción hace que sea más fácil y menos costoso reducir los niveles de radón», dice Carroll. También puede ser más agradable desde el punto de vista estético, ya que componentes como los tubos de ventilación se pueden ocultar más fácilmente dentro de los elementos del hogar. Es más difícil y costoso agregar estas funciones más adelante.

    La mayoría de los sistemas RRNC constan de cuatro pasos básicos:

    1. Componentes debajo de la losa

    Las casas RRNC generalmente se construyen sobre una capa de grava de 4 a 6 pulgadas de espesor. Esto crea un camino permeable para que el gas radón migre y salga de debajo de la casa a través de un tubo de PVC perforado enterrado en la grava. Además, las láminas de plástico de alta densidad colocadas encima de la piedra triturada actúan como una barrera para evitar que el radón se escape hacia el interior de la casa.

    2. Tubería

    La tubería de PVC aspira el radón desde debajo de los cimientos a través de los pisos del edificio y sale por una chimenea de ventilación sobre el techo.

    3. Cableado eléctrico

    Una caja de conexiones instalada en el ático de casas nuevas puede permitir la instalación futura de un ventilador en caso de que el sistema pasivo sea insuficiente para extraer suficiente radón de la casa.

    4. Instalación del ventilador

    Una vez que se ocupa una casa nueva, se deben probar sus niveles de radón para garantizar que el sistema pasivo RRNC sea adecuado. Si las pruebas muestran que los niveles de radón siguen siendo demasiado altos, instale un ventilador de radón para activar el sistema y reducir la concentración de radón a un nivel seguro.

    La EPA recomienda que los compradores de viviendas pregunten si los constructores utilizaron elementos de construcción resistentes al radón y si la casa se construyó de conformidad con las especificaciones de construcción Indoor airPLUS de la EPA.

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    ¿Cómo se mitiga el radón en las viviendas existentes?

    El proceso de instalación del sistema de mitigación de radón.  Dos trabajadores están perforando la pared de la casa de ladrillo rojo.El proceso de instalación del sistema de mitigación de radón.  Dos trabajadores están perforando la pared de la casa de ladrillo rojo.

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    Si las pruebas revelan que hay niveles elevados de radón en su hogar actual, existen varias opciones para arreglar su hogar y reducir los niveles de radón. Aunque los sistemas de mitigación son más costosos de instalar en las viviendas existentes que en el momento de la construcción, los costos generalmente no son prohibitivos.

    La EPA recomienda utilizar un contratista de mitigación de radón certificado o calificado que esté capacitado para solucionar problemas de radón en los hogares. Un contratista calificado en mitigación de radón puede brindarle un presupuesto basado en la estructura y las características únicas de su hogar. Puede encontrar un profesional calificado en radón comunicándose con su programa estatal de radón o a través de estos programas nacionales de competencia en radón, los cuales ofrecen certificación de mitigación de radón:

    • Programa Nacional de Competencia con Radón
    • Junta Nacional de Seguridad del Radón

    El sistema de mitigación de radón adecuado para su hogar depende de la estructura de la casa. El contratista de mitigación considerará qué tan altos son sus niveles de radón, su presupuesto para la instalación y operación del sistema, el tamaño de su casa y el tipo de cimientos que tiene. El tipo de cimientos de su casa es la consideración más importante, ya que algunos sistemas funcionan solo para ciertos tipos de casas.

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    Viviendas con sótano y losa sobre rasante

    El sistema de reducción de radón más común para casas con sótanos o con cimientos de losa sobre el nivel del suelo es la succión activa debajo de la losa, también conocida como despresurización debajo de la losa. El contratista perfora agujeros a través de la losa del piso e inserta tuberías de succión en la grava o el suelo debajo.

    Un ventilador conectado a la tubería extrae el radón desde debajo de la casa a través de las tuberías y lo ventila al aire libre por encima del techo. Esto crea un vacío debajo de la losa de la casa que extrae el radón y evita que se filtre dentro de la casa.

    Casas con espacio de rastreo

    La succión submembrana, cuando se instala correctamente, se considera el sistema de mitigación de radón más eficaz para viviendas con espacios reducidos. Este sistema consiste en instalar una lámina de plástico de alta densidad sobre el suelo de tierra para formar una barrera mecánica entre el gas radón y la vivienda. Un tubo de ventilación y un ventilador extraen el radón de debajo de la sábana y lo liberan al aire libre.

    Instalación de sistema de mitigación de radón.  Un trabajador está perforando un agujero en el suelo del sótano para mejorar la casa.Instalación de sistema de mitigación de radón.  Un trabajador está perforando un agujero en el suelo del sótano para mejorar la casa.

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    Otros métodos de mitigación del radón

    Se pueden utilizar otras técnicas complementarias de mitigación del radón en cualquier tipo de hogar. Estos métodos no son tan efectivos por sí solos, pero pueden ser útiles cuando se combinan con un sistema de ventilación y succión activo o pasivo.

    • Sellado de grietas y aberturas. en los cimientos disminuye la permeabilidad de los cimientos y ayuda a limitar el flujo de radón desde el suelo debajo de la casa. También puede hacer que otros sistemas de mitigación del radón sean más eficaces y rentables.
    • Presurización del aire utiliza un ventilador para hacer circular el aire y crear suficiente presión en el nivel bajo de la casa para evitar que entre radón. Este método por sí solo no es tan eficaz como otros métodos y puede afectar la eficiencia energética de la casa.
    • Un ventilador de recuperación de calor. (HRV) puede aumentar la ventilación en el hogar al tomar aire del exterior y calentarlo o enfriarlo con el aire interior que sale. Cuando se equilibran y mantienen adecuadamente, los HRV pueden ayudar a reducir los niveles de radón al ventilar el sótano.
    • Ventilación natural, como abrir ventanas, puertas y rejillas de ventilación en los niveles inferiores de la casa, pueden proporcionar una reducción temporal de los niveles de radón. Sin embargo, si no existen otros sistemas de mitigación, las concentraciones de radón volverán a los niveles anteriores una vez que se cierren las aberturas.

    La EPA se toma en serio la exposición al radón. «La EPA administra varios programas para crear conciencia sobre los riesgos del radón y alentar al público a tomar medidas para proteger su salud y la de sus familiares», afirma Carroll.

    Siga el consejo de la EPA y haga que su casa sea analizada, y si revela niveles peligrosos de radón, haga que un profesional calificado en mitigación de radón repare su casa.