El auge de los sindicatos de inquilinos: un punto de inflexión para los inquilinos de todo el mundo

El auge de los sindicatos de inquilinos: un punto de inflexión para los inquilinos de todo el mundo

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Junto con el aumento de los precios de la vivienda, la situación del alquiler ha cambiado drásticamente en los últimos años. Los cambios, que incluyen el aumento de los costos de alquiler y un mayor número de desalojos, están impulsando a más y más inquilinos en todo el país a buscar ayuda externa para resolver los desafíos de vivienda. Una forma de avanzar cuando podrían estar llegando a un callejón sin salida es organizarse y unirse a un sindicato de inquilinos. Estas organizaciones están obteniendo más apoyo de inquilinos frustrados que quieren defender sus derechos y la reforma de la vivienda.

¿Qué es una unión de inquilinos?

Un sindicato de inquilinos, a veces llamado asociación de inquilinos, es un grupo de inquilinos que se organizan colectivamente para mejorar sus condiciones de vivienda y educar a otros sobre sus derechos como inquilinos.

“Es universalmente difícil para los inquilinos hacer cumplir sus protecciones contra los propietarios que actúan injustamente o no siguen la ley. Los sindicatos de inquilinos pueden ayudar a los inquilinos a conocer y hacer valer sus derechos”, dice Shanti Singh, directora legislativa y de comunicaciones de la organización Tenants Together de California.

Los sindicatos de inquilinos pueden organizarse dentro de un edificio o área geográfica específica para apoyar a los inquilinos que también viven en ese espacio. Los sindicatos de inquilinos trabajan para empoderar a otros para que luchen por derechos o reformas, como el control de alquileres.

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Cómo funcionan los sindicatos de inquilinos

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Un sindicato de inquilinos está formado por un grupo de inquilinos que comparten algunos puntos en común sobre el lugar donde viven, ya sea el mismo edificio, vecindario, ciudad o incluso el mismo estado. Ciudades como Denver, Los Ángeles y Kansas City tienen sindicatos locales que prestan servicios en las áreas metropolitanas. El propósito de un sindicato de inquilinos es defender los derechos colectivos de los inquilinos.

Una vez que se forma un sindicato de inquilinos, los miembros designan portavoces para representarlos y negociar con los propietarios condiciones más favorables para los inquilinos. Al igual que los sindicatos laborales, los sindicatos de inquilinos pueden utilizar varios métodos para defender y negociar, como presentar quejas a los funcionarios de la ciudad, negociar nuevos términos de arrendamiento o convocar una huelga de alquileres.

La membresía en un sindicato de inquilinos es opcional y es posible que los miembros deban pagar cuotas para ser parte del sindicato y beneficiarse de sus esfuerzos de promoción. Cuantos más miembros tenga un sindicato, más poder podrá ejercer para influir en los propietarios y las corporaciones de vivienda.

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¿Con qué derechos puede ayudar una unión de inquilinos?

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Los sindicatos de inquilinos abogan por cualquier tema que beneficie a sus miembros en su conjunto. A menudo, las asociaciones de inquilinos responsabilizan a los propietarios de los términos del contrato de arrendamiento o negocian términos específicos que se agregarán a ese contrato.

Según Singh, los sindicatos de inquilinos también tienen en cuenta la protección de los inquilinos. “Los sindicatos de inquilinos más grandes también pueden educar a los inquilinos sobre sus derechos y, por extensión, educar a los propietarios sobre sus obligaciones”, dice Singh.

Algunos temas comunes por los que abogan los sindicatos de inquilinos son:

  • Control de los alquileres: Los precios de alquiler han aumentado significativamente año tras año y están expulsando a los inquilinos de sus viviendas.
  • Administración deficiente: La empresa administradora ha exhibido un comportamiento abusivo o de represalia, ha violado la privacidad de los inquilinos o ha demostrado discriminación.
  • Reparaciones de emergencia: Los servicios esenciales como agua corriente, electricidad o instalaciones sanitarias no han funcionado correctamente o no han funcionado en absoluto.
  • Políticas de desalojo: La administración amenaza con el desalojo sin causa legal o apunta injustamente a los hogares para el desalojo.
  • Problemas de habitabilidad: Abordar los problemas que afectan la habitabilidad de un edificio, como el moho negro o las chinches, dice Singh.

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¿Son eficaces los sindicatos de inquilinos?

Los sindicatos de inquilinos pueden ser más eficaces ya que la voz de un grupo es más fuerte que la de cualquier individuo solitario.

“La unión siempre hace la fuerza”, dice Singh. “Da miedo actuar solo cuando eres un inquilino preocupado por las represalias de tu arrendador por hacer valer tus derechos legales, especialmente cuando puedes enfrentar el riesgo de perder tu casa”.

Si un inquilino tiene un problema con el propietario, el apoyo de un sindicato y sus miembros puede incentivar al propietario a realizar cambios. Por ejemplo, un inquilino que se niega a pagar el alquiler es fácilmente descartado, pero un propietario difícilmente puede ignorar un edificio entero de inquilinos que se niegan a pagar el alquiler.

También es más probable que las asociaciones de inquilinos acudan a los tribunales si no están satisfechas con la respuesta del propietario. Dado que hay líderes dedicados a cargo del sindicato y los miembros pagan cuotas por las operaciones del sindicato, hay más recursos para que un sindicato pueda ejercer presión y acudir a los tribunales para defender los derechos de los inquilinos.

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Cómo encontrar un sindicato de inquilinos local

Grupo de personas mirando el mapa de propiedades.Grupo de personas mirando el mapa de propiedades.

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Si no está seguro de si su edificio o vecindario tiene un sindicato de inquilinos, consulte con la oficina local de su ciudad o condado para ver si hay organizaciones activas. También puede consultar los derechos de los inquilinos en su estado con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. para ver qué leyes existen y qué organizaciones trabajan para defender estos derechos.

También puede formar su propio sindicato de inquilinos si no hay asociaciones de inquilinos activas en su área y está interesado en unirse a una. Renters Rising es una organización nacional que proporciona recursos para inquilinos, incluido cómo organizar y formar un sindicato de inquilinos.

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Línea de fondo

Los sindicatos de inquilinos pueden ser una forma eficaz para que los inquilinos obtengan más poder cuando tratan con los propietarios, y especialmente cuando tratan con grandes corporaciones de vivienda. Si hay problemas que perjudican a los inquilinos y que el propietario ignora, los inquilinos que abogan como grupo suelen ser más convincentes que un solo inquilino.

Sin embargo, formar un sindicato de inquilinos requiere mucho trabajo y el sindicato necesita estar organizado y tener una base sólida de miembros para obtener poder de negociación. Es por eso que un sindicato de inquilinos debe mantenerse alineado con sus objetivos y reclutar miembros para fortalecer su número. Si se lleva bien con su arrendador y considera aceptable el contrato de arrendamiento y la respuesta a las inquietudes, es posible que no sea necesario formar o unirse a un sindicato de inquilinos.

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