Cómo cultivar fruta del dragón en casa

Foto: istockphoto.com

Al igual que la criatura mítica que le da nombre, la fruta del dragón suele tener escamas verdes en el exterior y pulpa roja en el interior, aunque los colores varían según el cultivar. Dado que el cactus en el que se pueden encontrar esos frutos es una planta de rápido crecimiento que depende de otras plantas para su apoyo y puede llegar a ser bastante pesado, no querrás que se «coma» ninguno de tus árboles con bellas flores. Entonces, una de las primeras cosas en las que debes pensar al considerar cómo cultivar fruta del dragón es qué tipo de guarida (lugar de descanso) le darás.

RELACIONADO: Cómo: plantar un bosque de alimentos para buscar comida en casa

Cultivo de fruta del dragón de un vistazo

Nombre común: fruta del dragón, cereus que florece de noche, pitahaya Nombre científico: Hylocereus undatus y Selenicereus spp. Zona de rusticidad: 9-11 Suelo: Fértil, bien drenado Luz: Sol completo para alumbrar sombra Agua: Promedio en verano, bajo en invierno Alimento: Fertilizante de palma y estiércol compostado Propagación: Esquejes o semillas Seguridad: No tóxico pero espinoso

Múltiples frutos de dragan creciendo en la planta. Múltiples frutos de dragan creciendo en la planta.

Foto: istockphoto.com

Características de la fruta del dragón

Originario del sur de México, América Central y América del Sur, y a veces llamado árbol de la fruta del dragón, el cactus pitahaya (Hylocereus y Selenicereus spp.) es una planta epífita en la naturaleza, que trepa sobre otros árboles o rocas para sostenerse mediante raíces aéreas. Puede crecer de 20 a 30 pies, con tallos colgantes de 3 a 5 lados y espinas en sus nudos.

La flor de la fruta del dragón es una flor vistosa, generalmente blanca o rosada, que puede medir hasta 16 pulgadas de ancho. Esas flores generalmente aparecen en primavera o principios del verano, seguidas de frutos en forma de huevo de 4½ pulgadas de diámetro 37 a 48 días después. Además de las “escamas” verdes, los frutos lucen capas rojas, rosadas o amarillas y pulpa blanca, magenta o roja salpicada de diminutas semillas negras.

Aunque a veces se cultivan sobre alambres horizontales como las uvas, las plantas de fruta del dragón se asientan más cómodamente en postes coronados por plataformas.

RELACIONADO: 9 hortalizas, frutas y hierbas que se conservan bien en el congelador

  • belleza americana: American Beauty, uno de los tipos autofértiles de fruta del dragón, tiene piel rosada y pulpa magenta.
  • Graffiti físico: Este cultivar requiere polinización cruzada con otro tipo y ofrece piel roja y pulpa magenta clara.
  • palora amarilla: Este tipo autofértil con piel amarilla y pulpa blanca tarda mucho más en madurar la fruta que la mayoría: hasta seis meses.

Plantar fruta del dragón

Tenga en cuenta que estas plantas suculentas prefieren las condiciones tropicales a las desérticas.

¿Cuándo es el mejor momento para plantar pitahaya?

Es mejor plantar pitahaya en primavera o principios de verano. Sin embargo, dado que el cactus generalmente se cultiva solo en zonas libres de heladas, deberías poder colocarlo cuando lo prefieras. Si está comenzando a hacer sus propios esquejes, déjelos enraizar durante 4 a 6 meses en una maceta antes de trasplantarlos al suelo. Las plantas de exterior pueden tolerar heladas ligeras ocasionales, pero las heladas intensas las matarán.

¿Dónde puede crecer la fruta del dragón?

Seleccione un lugar a pleno sol o sombra ligera que esté al menos a 15 pies de distancia de los árboles y edificios cercanos y que tenga un suelo fértil y bien drenado. Necesitará un soporte compuesto por un poste vertical duradero, como un 4 × 4 de madera dura de 8 pies, rematado con una pequeña plataforma horizontal, como una rejilla de madera o metal, para que la planta se pose encima y sus ramas puedan colgar. abajo por todos lados. Si planea instalar varios postes de fruta del dragón, sepárelos a una distancia de 6 a 9 pies.

¿Cómo se planta la fruta del dragón?

Después de fijar la plataforma a la parte superior del poste, coloque el poste en posición vertical en el suelo, con el tercio inferior de su base enterrado en el suelo.

  • Cava un hoyo lo suficientemente grande como para plantar el cactus al lado del poste a la misma profundidad a la que creció en su contenedor.
  • Inserte el cepellón en el agujero.
  • Rellene con la tierra retirada, mezclada con un poco de abono.
  • Aplique de 2 a 6 pulgadas de mantillo de astillas de madera al suelo al menos a 2 pies de distancia en todos los lados de la planta para protegerla de cortadoras de césped y desmalezadoras.
  • No coloque más de cuatro plantas al lado de cada poste, una a cada lado.
  • ¿Se puede cultivar fruta del dragón en contenedores?

    Si vive en un lugar donde la planta no es resistente, puede cultivarla en una maceta de 16 a 18 pulgadas de diámetro para poder trasladarla al interior durante el invierno. Deberá proporcionar un soporte en la maceta para que crezca el cactus; algunas personas han tenido suerte con las jaulas para tomates.

    RELACIONADO: 16 alimentos que nunca debes almacenar juntos, a menos que…

    Regar las plantas de fruta del dragón

    Dado que las condiciones secas ayudan a inducir la floración, es posible que desees abstenerte de regar las plantas enterradas en primavera hasta que florezcan y den frutos. Desde ese momento hasta que hayas cosechado todas las frutas, querrás mantener la tierra de las plantas uniformemente húmeda pero no empapada, para que las frutas no se partan.

    Si cultivas pitahaya en un recipiente, es posible que tengas que regarla al menos dos veces por semana durante el verano. Sin embargo, debes reducir esa cantidad durante el invierno a solo una vez por semana o una vez cada 10 días.

    Planta de fruta de dragón recién regada. Planta de fruta de dragón recién regada.

    Foto: istockphoto.com

    Fertilizar la fruta del dragón

    La Extensión de la Universidad de Florida sugiere que, aproximadamente un mes después de haber plantado su planta, debe comenzar a alimentarla cada 2 meses con ¼ de libra de fertilizante para palma 8-4-12. Como parte del cuidado de su planta de fruta del dragón, es posible que también desee esparcir varias libras de estiércol compostado alrededor de la base del cactus, pero sin tocarlo, para acelerar el crecimiento. Aumente gradualmente la cantidad de fertilizante hasta que, para el año 4, esté aplicando ½ libra a la vez, pero sólo una vez cada 3 o 4 meses.

    Polinización

    Debido a que las plantas de fruta del dragón florecen por la noche, son polinizadas en su hábitat nativo por murciélagos o polillas. Si los polinizadores nocturnos no son comunes en el lugar donde vives, tendrás que polinizar las plantas tú mismo. Según Growing Tasty Tropical Plants de Laurelynn G. Martin y Byron E. Martin, si tienes una planta de fruta del dragón autopolinizante «simplemente puedes pasar la mano por los pistilos y estambres de una flor».

    Sin embargo, la Extensión de la Universidad de Florida recomienda “plantar 2 o 3 tipos genéticos diferentes (no el mismo clon o variedad)”. El servicio de extensión dice que la polinización cruzada entre los diferentes tipos en la plantación asegurará un mejor cuajado y tamaño de fruto”.

    Poda de plantas de fruta de dragón

    Después de colocar una planta, ate su tallo principal a su poste. Pode las ramas laterales de ese tallo hasta que haya crecido hasta el punto de que su punta esté a 4 pulgadas por encima de la plataforma. Luego, pode el tallo principal para que se ramifique fuertemente sobre la superficie de la plataforma.

    A partir de entonces, al menos una vez al año, debes podar los tallos muertos o dañados, así como los que hayan quedado lo suficientemente colgando como para llegar al suelo. También es posible que tengas que adelgazar un poco la planta quitando los tallos débiles.

    Propagar una planta de fruta del dragón con tijeras de naranja.Propagar una planta de fruta del dragón con tijeras de naranja.

    Foto: istockphoto.com

    Propagar la fruta del dragón

    Es mejor propagar el cactus de fruta del dragón a partir de esquejes, ya que pueden dar frutos dentro de un año después del enraizamiento, mientras que las plantas cultivadas a partir de semillas de fruta del dragón a menudo requieren de 5 a 7 años para producirse. Tome esquejes de 6 a 15 pulgadas, corte la base de cada uno de forma inclinada y déjelos secar en un lugar sombreado durante una semana antes de sumergir sus bases en hormona de enraizamiento y colocarlos en una maceta.

    Presione las semillas en la superficie de la mezcla húmeda para iniciar semillas y mantenga el recipiente en un lugar cálido y brillante hasta que las semillas broten en 2 a 4 semanas.

    Consideraciones de seguridad

    Tanto las flores como los frutos de la planta de la fruta del dragón son comestibles y el follaje no es tóxico ni para los humanos ni para las mascotas. Sin embargo, querrás usar guantes gruesos al manipular el cactus para protegerte de sus espinas.

    Puede crecer mucho y pesar mucho a medida que madura. Por lo tanto, si su poste no está bien asegurado, ese soporte podría caerse, dañando posiblemente tanto a la planta como a las personas o animales que se encuentren cerca.

    Plagas y enfermedades potenciales

    Las plantas jóvenes de pitahaya a pleno sol pueden desarrollar un caso de «quemadura solar». Así que, justo después de plantarlas, cúbrelas con una tela de sombra que corte el 30 por ciento de la luz que les llega. Una vez que crezcan y estén menos tiernos, puedes exponerlos gradualmente a más luz.

    La principal plaga de la fruta del dragón probablemente serán los pájaros, que aman las frutas tanto como los humanos. Si prefiere quedarse con esos “huevos de colores”, deberá colocar una red sobre las plantas o cubrir cada fruta con una bolsa de malla con cordón.

    Una persona que sirve pitaya en rodajas para el desayuno.Una persona que sirve pitaya en rodajas para el desayuno.

    Foto: istockphoto.com

    Cosecha de fruta del dragón

    Aunque la mayoría de las pitahayas se pueden cosechar dentro de los 50 días posteriores a la floración de la planta, otras, especialmente las de los cultivares de Selenicereus megalanthus, pueden requerir de 5 a 6 meses para madurar. Según los Martin, la planta de la fruta del dragón normalmente no da frutos hasta que alcanza de 4 a 5 pies de altura.

    ¿Cuándo es el mejor momento para cosechar la fruta del dragón?

    La temporada de pitahaya suele extenderse desde el verano hasta el otoño. La madurez de la pitahaya está determinada por la edad, y el producto de la mayoría de los cultivares madura entre 37 y 48 días después de la caída de las flores. Si una fruta se desprende fácilmente de la planta al girarla, está lista. Si dura, deberás esperar un poco, ya que los frutos se endulzan al permanecer en la planta.

    ¿Cómo se cosecha la fruta del dragón?

    Protéjase las manos poniéndose un par de guantes de cuero antes de comenzar.

  • Utilice tijeras de podar para cortar el tallo de una fruta cerca de la fruta, sin dejar ningún tallo adherido.
  • Repite este proceso con las otras frutas.
  • Determina si quieres usarlos de inmediato o si debes refrigerarlos.
  • ¿Cómo se almacena la fruta del dragón?

    Las pitahayas se conservan de 4 a 5 días a temperatura ambiente, pero pueden durar hasta un mes si se guardan en una bolsa de plástico perforada dentro del refrigerador. Para comer, corta la fruta por la mitad y saca la pulpa con una cuchara. O, después de cortar la fruta por la mitad, quítele la piel y córtela en trozos.

    ¿Busca más plantas frutales? Consulte nuestras guías sobre el cultivo de bayas de saúco, frambuesas y fresas.

    Deja un comentario