Por qué el comercio entre Estados Unidos y China está en camino de batir récords a pesar de toda la política

Las necesidades reales de la economía global triunfan sobre el alarmismo político, por el momento

El viceprimer ministro chino, Liu He, y la secretaria del Tesoro de EE. UU., Janet Yellen, se reunieron en Suiza la semana pasada para manejar las diferencias y “evitar que la competencia se convierta en algo cercano al conflicto”.

Fue el contacto de más alto rango entre las dos partes desde que sus respectivos presidentes se reunieron en noviembre pasado, y no podría ser en un mejor momento. En medio de toda la conversación sobre el desacoplamiento, la importancia de la relación entre Estados Unidos y China cobra gran importancia.

Según un informe reciente de Bloomberg, el comercio entre EE. UU. y China está en camino de batir récords a pesar de las fuertes conversaciones de los políticos de Washington sobre la desvinculación de la potencia asiática. El informe dice que esto es «una señal de vínculos resistentes entre las principales economías del mundo en medio de la acalorada retórica de seguridad nacional en Washington».

Los datos del gobierno federal hasta noviembre de 2022 muestran que las importaciones y exportaciones del año pasado alcanzarán un máximo histórico, o al menos se acercarán mucho. No tendremos la imagen completa del lado estadounidense hasta febrero, pero las cifras de todo el año de Beijing muestran una balanza comercial récord de $ 760 mil millones.

A pesar de la administración del plan ‘Compre estadounidense’ del presidente Joe Biden y las políticas comerciales proteccionistas como la Ley de Reducción de la Inflación, todas las señales apuntan a un aumento del comercio con China. Eso también a pesar de la guerra comercial iniciada por su predecesor, el expresidente Donald Trump, y varias disputas en curso en la Organización Mundial del Comercio (OMC).

En un ejemplo famoso, Luxshare Precision, una empresa manufacturera china, ganó un contrato para producir los nuevos modelos premium de iPhone de Apple. Los informes del mes anterior sugirieron fuertes especulaciones de que el gigante tecnológico estadounidense planeaba abandonar China por completo. Estos eran claramente incorrectos.

Junto con esto, EE. UU. está compitiendo por algunos mercados europeos clave para expandirse fuera de China. Pero ese tampoco parece ser el caso. Por ejemplo, el gigante alemán de la industria automotriz Mercedes Benz planea mantener negocios con China y considera que el país asiático es un “mercado muy importante”, independientemente de lo que digan los políticos.

El jefe de producción de Mercedes Benz, Joerg Burzer, aclaró esto en una entrevista de enero con Bloomberg TV. Según él, el fabricante de automóviles quiere mantener su cadena de suministro debido a la resiliencia, la confiabilidad y la huella de carbono.

El proceso de globalización consiste en reducir la fricción. Eso significa reducir los obstáculos que se interponen entre las personas y los bienes y servicios que desean. China, con una mano de obra calificada pero relativamente barata, significa que los bienes y servicios pueden ser más accesibles si se utilizan. Es decir, la inclusión de China en la cadena de suministro global está ayudando a reducir la fricción.

Todas las empresas quieren reducir la fricción. Es su inclinación natural. Su objetivo es poner su producto o servicio en manos de tantas personas como sea posible. Es por eso que las empresas no están siguiendo los planes de los políticos para desinvertir en China. Porque hacerlo crearía más fricción en la cadena de suministro global; levantaría gigantescas paredes metafóricas entre personas, bienes y servicios.

Sin duda, hay casos en los que la globalización no se sale con la suya y ganan los valores crudos del imperialismo. Por ejemplo, a muchos estadounidenses les gustaría recorrer lugares como Cuba o la República Democrática de Corea, y ciertamente muchas empresas podrían hacer una fortuna ayudándolos, pero desafortunadamente, el imperialismo estadounidense ganó. Lo mismo ocurre con el petróleo de lugares como Irán y Venezuela, aunque aparentemente se están haciendo excepciones para este último.

Pero la diferencia para China es que es demasiado importante. Es un jugador tan clave en la reducción de la fricción para toda la economía global que desvincularse de China lo haría retroceder cien años. China es el eje central de la rueda de la economía global, por así decirlo. Es imposible quitarlo sin alterar los radios.

El temor que suscitan los políticos, aunque ahora no esté dando resultados, es real. El presidente y director ejecutivo de DP World, Sultan Ahmed bin Sulayem, jefe de uno de los facilitadores de comercio global más grandes del mundo, dijo en Bloomberg TV el martes: «No podemos permitirnos un problema geopolítico». Dijo que los empresarios saben cómo administrar sus negocios y cómo ganar dinero, pero no pueden anticipar lo que harán los líderes en Washington y Beijing.

Este es un punto muy esclarecedor porque incluso la amenaza de desacoplamiento puede crear pánico y miedo que eventualmente se traduce en el mundo real. Es por eso que los políticos en Washington, que son los principales culpables del lenguaje grosero con respecto a la política comercial, deberían calmar su tono. Podemos ver que el desacoplamiento no está sucediendo y, para ser honesto, nadie realmente quiere que suceda. Pero hablar de ello solo crea problemas innecesarios.

La reciente reunión entre Liu y Yellen es un excelente ejemplo de cómo los problemas entre las dos partes pueden resolverse de manera amistosa. Con suerte, puede servir para reducir la fricción diplomática entre Washington y Beijing.

Las declaraciones, puntos de vista y opiniones expresadas en esta columna son únicamente del autor y no representan necesariamente las de RT.

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