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Los cocaleros de Bolivia luchan por el control mientras las protestas se tornan violentas

LA PAZ, 28 sep (Reuters) – Los cultivadores de coca de Bolivia luchan por el control del principal mercado de la hoja en la ciudad montañosa de La Paz, un conflicto que ha visto a productores y policías enfrentarse en las calles con honda y gases lacrimógenos, e incluso un edificio incendiado.

Los cultivadores de coca de la cercana región de los Yungas están en desacuerdo con el liderazgo del organismo que dirige el enorme mercado de la coca, el ingrediente crudo de la cocaína, pero que muchos en los Andes mastican para protegerse de los efectos de la altura o para preparar tés.

Las protestas del lunes provocaron un incendio en un edificio de apartamentos cerca de donde los manifestantes y la policía se enfrentaban, y ambas partes se culparon mutuamente. La semana pasada, varios vehículos policiales fueron incendiados durante un proceso similar.

Se han formado dos camarillas. Uno en torno al jefe del organismo de gestión de la coca, Adepcoca, respaldado por el gobierno, Arnold Alanes, mientras que otros se han unido al crítico del gobierno Armin Lluta, quien dice que el partido gobernante, y el ex presidente Evo Morales, está tratando de tomar un mayor control del comercio.

“Evo Morales … quiere formar una gran confederación nacional de productores de hoja de coca, quiere ser el líder del Chapare y las Yungas”, dijo Lluta a la prensa, refiriéndose a las dos principales regiones cocaleras.

La región de Yungas produce y comercializa unos 200 millones de dólares de coca al año en el mercado local, según estimaciones de la Oficina de la ONU contra la Droga y el Delito, que ha dicho que la mayor parte de la coca boliviana no se comercializa en mercados autorizados.

Alanes le dijo a un grupo de cultivadores de coca el martes que los mismos agricultores lo habían elegido para su puesto y dijo que las críticas en su contra se debían a que estaba tratando de acabar con la corrupción en el mercado.

“El crimen de Arnold Alanes es proponer la sistematización de los ingresos económicos de Adepcoca. El crimen de Arnold Alanes es prevenir y erradicar la corrupción”, dijo.

Augusta Colpa, una cultivadora de coca, dijo que las condiciones eran difíciles para los agricultores, lo que estaba avivando los disturbios.

“¿Cuánto cosechamos de una parcela de coca? En clima frío no cosechamos mucho … No es suficiente para nuestra familia”, dijo, negando las acusaciones policiales de que los agricultores estaban arrojando dinamita en las protestas.

Ronald López, líder cocalero, dijo durante las protestas que azotaron la ciudad durante la última semana que los grupos de Yungas esperaban dialogar con el gobierno para instalar un nuevo jefe de Adepcoca.

“Ponemos a este gobierno en el poder, con nuestra lucha y lucha”, dijo. “Hermanos, no pueden tratarnos así”.

Reporte de Daniel Ramos y Monica Machicao en La Paz; Edición de Adam Jourdan y Alistair Bell

Fuente Reuters.

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