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El ejército británico comenzará a conducir camiones cisterna a medida que continúan las colas de combustible

LONDRES, 29 de septiembre (Reuters) – Los soldados británicos comenzarán a conducir camiones cisterna para reponer las bombas vacías, ya que los conductores volvieron a hacer cola para cargar combustible después de días de escasez, a pesar de que el primer ministro Boris Johnson dijo que la situación estaba mejorando.

Gran Bretaña ha estado presa de una oleada de compras de pánico durante casi una semana que ha dejado las bombas secas en las principales ciudades, luego de que las compañías petroleras advirtieran que no tenían suficientes conductores de camiones cisterna para trasladar gasolina y diésel de las refinerías a las estaciones de servicio.

El ministro de Comercio, Kwasi Kwarteng, dijo que se habían movilizado 150 soldados y que conducirían camiones cisterna en unos pocos días.

“Los últimos días han sido difíciles, hemos visto grandes colas. Pero creo que la situación se está estabilizando, estamos introduciendo gasolina en los patios de entrada. Creo que veremos nuestro camino a través de esto”, dijo Kwarteng.

Johnson ha tratado de calmar las preocupaciones, diciendo que los suministros estaban volviendo a la normalidad y al mismo tiempo insta a la gente a que no se deje llevar por el pánico.

Una escasez de alrededor de 100.000 conductores ha sembrado el caos en las cadenas de suministro y ha aumentado el espectro de estantes vacíos y aumentos de precios en Navidad.

Cuando se le preguntó si podía garantizar que no habría problemas en el período previo al ajetreado período minorista, Kwarteng dijo: “No garantizo nada. Todo lo que digo es que creo que la situación se está estabilizando”.

A la hora punta de la madrugada ya había largas colas de coches en Londres y sus alrededores y en la concurrida autopista orbital M25 que rodeaba la capital. Había letreros en algunos sitios que anunciaban que no había combustible disponible.

El estancamiento ha provocado llamadas para que los médicos, enfermeras y otros trabajadores esenciales tengan acceso prioritario al combustible, una medida a la que Johnson se ha resistido.

Los grupos industriales dijeron que la peor escasez parecía estar en Londres, el sureste y otras ciudades inglesas. Han estallado peleas a causa de los empujones de los conductores.

La Asociación de Minoristas de Gasolina (PRA), que representa a los minoristas independientes que representan alrededor de dos tercios de las 8.380 estaciones de servicio del Reino Unido, dijo el martes que el 37% de las estaciones de sus miembros se quedaron sin combustible.

La escasez se ha sumado a un aire de caos en la quinta economía más grande del mundo, dejando huecos en los estantes de los supermercados. Un repunte de los precios mayoristas europeos del gas natural también ha llevado a las empresas de energía a la quiebra.

Gran Bretaña abandonó el mercado único de la UE a principios de este año, lo que impidió que los transportistas contrataran conductores en el bloque. Para hacer frente a la escasez, el gobierno ha dicho que emitirá visas temporales a 5.000 conductores extranjeros, una medida que había descartado previamente.

“Lo que queremos hacer es asegurarnos de tener todos los preparativos necesarios para pasar hasta Navidad y más allá, no solo en el suministro de las estaciones de servicio, sino en todas las partes de nuestra cadena de suministro”, dijo Johnson.

Los transportistas, las estaciones de servicio y los minoristas dicen que no hay soluciones rápidas, ya que la escasez de conductores es tan aguda y el transporte de combustible exige capacitación y licencias. Los conductores europeos también pueden ser reacios a aceptar la oferta de visa, que solo dura hasta el 24 de diciembre.

Reporte de Guy Faulconbridge Escrito por Kate Holton Editado por Michael Holden y Peter Graff

Fuente Reuters.

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