Del respeto al resentimiento: Mi historia con la CIA

La Agencia Central de Inteligencia de EE. UU. cumplió recientemente 75 años. Tengo mis razones para desear que no vea otro cumpleaños.

Mi introducción inicial a la CIA fue a través del cine y la literatura. La mística de espía contra espía era seductoramente romántica, con una vibra definida de ‘el bien contra el mal’. Crecí, después de todo, durante la Guerra Fría, donde la ‘amenaza roja’ impregnaba cada fibra de la cultura popular estadounidense.

Opté por servir a mi país en el ejército, y no como espía, recibiendo una comisión en la Infantería de Marina en 1984 como oficial de inteligencia. Mi especialidad era el combate, no el espionaje, y parecía que mi camino y el de la principal agencia de inteligencia estadounidense nunca se cruzarían.

En 1987, EE. UU. y la Unión Soviética firmaron el tratado de Fuerzas Nucleares Intermedias (INF), que incluía como parte de su esquema de verificación de cumplimiento inspecciones in situ. Fui seleccionado para servir en la Agencia de Inspección In Situ (OSIA), una actividad del Departamento de Defensa encargada de implementar las disposiciones de inspección in situ del tratado INF.

Los aspectos de inteligencia de monitorear el cumplimiento general soviético con el tratado INF fueron supervisados ​​por una entidad conocida como Personal de Inteligencia de Control de Armas, o ACIS, que reportaba directamente al Director de la CIA. Al principio de mi mandato como inspector, establecí una relación con ACIS que estaba vinculada al papel único que desempeñé como inspector sobre el terreno en la Unión Soviética. En el transcurso de dos años, la CIA me reconoció dos veces en menciones clasificadas por mi trabajo en Votkinsk. El primer elogio fue del director de la CIA en ese momento, William Webster. El segundo fue del jefe de la Oficina de Gestión de Supervisión de Tratados dentro de ACIS, John Bird.

Detallo mi relación con la CIA durante este tiempo en mi libro, ‘Disarmament in the time of Perestroika: Arms Control and the End of the Soviet Union’ (publicado por Clarity Press). En ese momento, veía a la CIA como una colección de profesionales que con eficacia y diligencia cumplieron su misión de verificar el cumplimiento soviético del tratado INF.

Cerca del final de mi recorrido con OSIA, John Bird me llamó a su oficina en la sede de la agencia en Langley, Virginia, donde me ofreció un trabajo en la CIA. Era una muy buena oferta, pero la rechacé. Yo era un oficial de la Infantería de Marina y era hora de que regresara a la Fuerza Marina de la Flota.

Poco después de que dejé OSIA, Irak invadió Kuwait, poniendo en marcha eventos que culminaron en la Operación Tormenta del Desierto, la guerra dirigida por Estados Unidos contra Irak. Me asignaron al cuartel general del Comando Central de EE. UU. en Riyadh, Arabia Saudita, donde desempeñé un papel en lo que se conoció como la ‘Gran Cacería SCUD’: el esfuerzo de la coalición para localizar y destruir los lanzadores de misiles SCUD iraquíes antes de que pudieran disparar contra ellos. objetivos en Israel y la Península Arábiga.

Durante este tiempo, me presentaron a una unidad conocida como el Elemento de Enlace de Inteligencia Conjunta, o JILES, un equipo de la CIA adscrito directamente al Comando Central. Tuve la oportunidad de trabajar con ellos en algunos proyectos y los encontré muy profesionales y accesibles.

Hasta aquí todo bien.

Después de la guerra, dejé la Infantería de Marina y poco después fui reclutado por la Comisión Especial de las Naciones Unidas (UNSCOM), creada después de la guerra para supervisar la eliminación de las armas de destrucción masiva iraquíes.

Poco después de llegar a la sede de la ONU, una vez más me encontré trabajando con la CIA. John Bird y ACIS habían formado una nueva entidad, la Oficina de Supervisión de Sanciones Iraquíes, o ISMO, que había asumido la responsabilidad de proporcionar apoyo de inteligencia a la UNSCOM. Las inspecciones son una actividad dirigida por la inteligencia (es decir, la comunidad de inteligencia brinda información sobre los posibles objetivos que los inspectores visitarán) y mi tarea de supervisar la creación de una capacidad de inteligencia dentro de la UNSCOM (conocida como la Unidad de Evaluación de la Información o IAU) es mi tarea. , me encontré interactuando frecuentemente con mis antiguos colegas.

Solo que esta vez fue diferente. No solo ya no estaba en el interior, por así decirlo, sino que resultó que mi matrimonio con Marina Khatiashvili, una ciudadana georgiana a la que conocí durante mi tiempo como inspector de OSIA, y con quien cortejé y me casé después de dejar el Cuerpo de Marines, había enfurecido a John Bird, quien aparentemente había sido criticado por tratar de reclutar a un tipo (yo) que luego se fue y se casó con un soviético.

No importaba que no hubiera quebrantado ninguna regla o ley, o que la Guerra Fría hubiera terminado. Para John Bird, esto era personal.

En la primavera de 1992, la tensión entre la UNSCOM y la CIA por mi papel continuo (en ese momento me había hecho cargo de la cuenta de misiles balísticos y estaba muy involucrado en la planificación e implementación de inspecciones en Irak) llevó a la CIA a confrontarme directamente. La agencia envió a Stu Cohen, un alto oficial con experiencia en control de armas, para que se reuniera conmigo.

Stu indicó que la CIA creía que ya no podía brindar apoyo de inteligencia a la UNSCOM mientras yo fuera parte del equipo. Dijo que la CIA creía que mi matrimonio me había comprometido.

Le dije a Stu que mi matrimonio literalmente no era asunto de la CIA y que nunca había hecho nada que violara mi juramento de lealtad a mi país.

Se llegó a un compromiso en el que le di permiso a Stu para realizar una investigación exhaustiva sobre mi trabajo con OSIA y mi matrimonio con Marina. Si la CIA descubriera algo inapropiado, renunciaría discretamente a la UNSCOM. Sin embargo, si la CIA no encontraba nada, yo permanecería en la UNSCOM y la CIA continuaría brindando apoyo de inteligencia sin restricciones.

Unos meses después, Stu regresó. La investigación estaba completa. Stu había descubierto un memorándum, escrito por John Bird, que estipulaba que yo era una «amenaza conocida» para los Estados Unidos y que debía ser tratado como un grave riesgo para la seguridad. Esta carta fue la génesis de todas las preocupaciones de la CIA. Stu había rastreado a Bird en Ginebra, Suiza, donde participaba en negociaciones de control de armas con los rusos.

Después de un interrogatorio detallado, Bird admitió que no tenía pruebas de que yo hubiera hecho nada malo, pero que personalmente se opuso a mi matrimonio con Marina y escribió el memorándum por despecho.

Stu cumplió su palabra, y durante los siguientes seis años pude llevar a cabo mi misión de desarme, todo el tiempo con el apoyo de la CIA, que coordinó conmigo en los asuntos humanos, técnicos y de inteligencia de imágenes más delicados.

Sin embargo, me sorprendió la forma en que un alto funcionario de la CIA aparentemente podía abusar de su posición para tratar de arruinar la vida de un ciudadano estadounidense simplemente porque se ofendió personalmente por algo que no tenía nada que ver con sus deberes oficiales.

A medida que mi trabajo con la UNSCOM se expandió, también lo hizo mi interacción con la CIA. Después de una serie de inspecciones difíciles, en las que la comunidad de inteligencia de EE. UU. destacó mi desempeño, un alto oficial de la CIA se acercó a mí y me animó a postularme para un puesto dentro de la agencia.

En esta coyuntura, estaba muy en conflicto acerca de mi trabajo con la UNSCOM. Como estadounidense, mi lealtad siempre ha sido ante todo a mi país. Poco después de unirme a UNSCOM, viajé a Washington, DC, donde me reuní con el equipo interinstitucional, proveniente del Departamento de Estado, la CIA y el Departamento de Defensa, que supervisó el apoyo a los inspectores de la ONU. Les pedí que aclararan mi cadena de mando: ¿trabajé para la ONU o recibí órdenes del gobierno de los EE. UU.?

Me dijeron en términos muy claros que mi trabajo era implementar las resoluciones del Consejo de Seguridad según las indicaciones del presidente ejecutivo de la UNSCOM, un diplomático sueco llamado Rolf Ekeus.

Procedí a hacer exactamente eso, solo para descubrir que había tensión entre la UNSCOM y los EE. UU. sobre una agenda específica de los EE. UU. con respecto a Irak, que parecía apoyar el cambio de régimen en Irak sobre el desarme de las armas de destrucción masiva iraquíes.

A menudo yo estaba en el centro de esta tensión, tirado en dos direcciones. Siempre recurrí a mis instrucciones para ejecutar fielmente las órdenes que me daba el presidente de la UNSCOM. Sin embargo, esto no mitigó el sentimiento de culpa que se acumula cuando uno ya no es visto como ‘parte del equipo’, especialmente cuando se habla del ‘Equipo de EE. UU.’.

Solicité a la CIA, con la esperanza de obtener un puesto como analista en la antigua división de Asuntos Soviéticos, ahora rebautizada como Oficina de Asuntos de Rusia y Europa del Este. Me invitaron a Langley, donde me entrevisté con un alto directivo. En resumidas cuentas, mi solicitud fue rechazada porque se me consideraba demasiado «de la vieja escuela» en mi forma de pensar. “No es la Guerra Fría”, me dijo el gerente. “Necesitamos personas que puedan ver el problema ruso con una nueva perspectiva”.

Aparentemente, mis elogios del director de la CIA, todos basados ​​en trabajo analítico, ya no se consideraban una ventaja.

Sin embargo, hubo otra parte de la CIA que comenzó a interesarse más en mi trabajo. Conocido como la Dirección de Operaciones, o DO, este aspecto de la CIA no se ocupaba del análisis, sino del turbio mundo de la inteligencia humana y la actividad encubierta. A medida que el trabajo de la UNSCOM pasó de la tarea de contabilizar las armas de destrucción masiva declaradas por Iraq a la búsqueda de pruebas de las armas de destrucción masiva que Iraq ocultaba a los inspectores, también lo hizo la naturaleza de las propias inspecciones.

Estuve en el centro de esta transición, asumiendo el liderazgo en la organización y dirección de inspecciones de confrontación extremadamente agresivas diseñadas para descubrir aspectos ocultos del arsenal de ADM no declarado de Irak. Dirigí un esfuerzo de inteligencia internacional que incluía los servicios de inteligencia de varias naciones, incluida la CIA. Hicimos uso de todo el espectro de capacidades de inteligencia para cumplir con el mandato de desarme establecido por el Consejo de Seguridad.

Después de una inspección particularmente difícil y de alto perfil, que hizo uso de un radar de penetración terrestre desarrollado en conjunto con la CIA, se me acercó un oficial superior de la División de Actividades Especiales, la rama paramilitar de la CIA, responsable de la acción encubierta alrededor de la CIA. mundo. “A la agencia le gustaría tenerte a bordo”, dijo, “pero tu perfil es demasiado alto. Regrese a la Infantería de Marina, permanezca oculto durante un par de años y luego vuelva a presentar una solicitud. Estaremos esperando por usted.»

Para la primavera de 1994, UNSCOM estaba pasando a operaciones de monitoreo a largo plazo, y mi conjunto de habilidades, la búsqueda de armas ocultas, ya no se consideraba necesario. Entonces, regresé a la Infantería de Marina e hice lo mejor que pude para desaparecer en la oscuridad.

No estaba destinado a ser. A los pocos meses de mi nueva asignación, recibí la visita de un equipo de la CIA, quien me informó sobre las crecientes preocupaciones de que Irak estaba escondiendo armas y buscó mi consejo sobre cómo organizarse para descubrir evidencia de su existencia.

En septiembre de 1994, estaba de regreso en Nueva York, asignado temporalmente a la UNSCOM, donde comencé los preparativos para una nueva fase de operaciones. En 1993, me había acercado a la CIA para que me ayudara a desplegar una capacidad de inteligencia de señales encubierta, bajo el control de UNSCOM, en Irak para interceptar el tráfico de radio iraquí relacionado con el ocultamiento de armas de destrucción masiva. En ese momento, la CIA se resistió, no dispuesta a ceder el control de un recurso tan sensible a una organización internacional.

Propuse que la UNSCOM se acercara a Israel para obtener esta ayuda, y la CIA estuvo de acuerdo. Hice dos viajes a Israel, donde finalmente se llegó a un acuerdo que me hizo trabajar con intérpretes fotográficos israelíes para analizar imágenes del avión de reconocimiento U-2 controlado por UNSCOM. Usando estas imágenes, obtendría acceso a la inteligencia israelí en tiempo real, que podría usarse para dirigir el trabajo de los inspectores. Los británicos acordaron proporcionar un equipo de recopilación de señales y el producto sería evaluado conjuntamente por los EE. UU., los británicos e Israel.

Este acuerdo se acordó en una reunión, celebrada en el Princeton Club en el centro de Nueva York, entre el nuevo enlace principal de la CIA para la UNSCOM, Larry Sanchez, Rolf Ekeus, su adjunto estadounidense, Charles Duelfer, un inspector senior de la UNSCOM llamado Nikita Smidovich, y yo.

El Cuerpo de Marines, sin embargo, no estuvo de acuerdo en liberarme por un período prolongado, por lo que una vez más dejé los Marines y regresé a UNSCOM, esta vez bajo un complicado vehículo de empleo en el que la CIA canalizó dinero a OSIA, que luego pagó mí por un contrato que sería renovado cada seis meses.

Esta relación condujo a una campaña renovada de inspecciones extremadamente agresivas que tocaron los aspectos más sensibles de la seguridad iraquí, incluido el propio presidente de Irak. UNSCOM creía (y con razón) que la seguridad presidencial estaba involucrada en ocultar armas de destrucción masiva a los inspectores.

Lo que no sabíamos es que la CIA estaba utilizando las inspecciones de UNSCOM, especialmente las intercepciones de comunicaciones, que estaban enfocadas en la seguridad presidencial, para implementar una operación encubierta diseñada para sacar a Saddam Hussein del poder. Este plan se implementó en junio de 1996, mientras un equipo que dirigía estaba involucrado en un enfrentamiento con las autoridades iraquíes con respecto al acceso a sitios afiliados a la presidencia iraquí.

La CIA había utilizado a mi equipo para desencadenar una crisis que se suponía que terminaría con misiles de crucero estadounidenses eliminando a las fuerzas de seguridad iraquíes, mientras que una unidad de los guardias de seguridad presidenciales que había sido reclutada por la CIA asesinó a Saddam Hussein y lo reemplazó con un soldado. elegido activo de la CIA. El complot golpista fracasó estrepitosamente, humillando a la CIA, que a su vez salió a buscar a alguien a quien culpar.

Ese alguien era yo.

No sabía absolutamente nada sobre el golpe planeado. Sin embargo, había participado en el interrogatorio de los desertores iraquíes que estaban bajo la protección del servicio de inteligencia jordano. Más tarde supe que estos desertores estaban trabajando simultáneamente con la CIA en apoyo del esfuerzo golpista. Estaba tratando de obtener información sobre cómo escondieron las armas de destrucción masiva de la UNSCOM; la CIA estaba buscando información sobre cómo protegieron al presidente iraquí.

La Dirección de Operaciones de la CIA me culpó, alegando que yo había informado a Irak sobre la información que había obtenido al interrogar a los desertores iraquíes.

Cansado de retratarme como un espía ruso, ahora me pintaban como un espía para Irak.

Todos los aspectos de mi trabajo ahora estaban en el punto de mira de la CIA. Algunos ejemplos de esto incluyen:

  • El director de la CIA interviniendo personalmente para evitar el programa conjunto de explotación de imágenes del U-2 con Israel;
  • El Jefe de la Estación de la CIA, Amman, Jordania, interviniendo con el Rey de Jordania para evitar la explotación conjunta de los componentes de guía y control de misiles interceptados en Jordania luego de una operación conjunta que me involucró a Israel, Jordania y yo. En cambio, la CIA desvió los materiales incautados a su control y realizó una evaluación técnica independiente de UNSCOM;
  • La divulgación deliberada de información sobre la operación de interceptación de señales encubiertas llevada a cabo por agentes británicos bajo el control de UNSCOM de una manera diseñada para comprometer la operación y que pone en riesgo la vida de los operadores británicos. Finalmente, la CIA cerró la participación británica y se hizo cargo de la operación en sí, utilizando UNSCOM como tapadera, pero sin ninguna participación de UNSCOM;
  • El sabotaje de una operación conjunta de la UNSCOM, el Reino Unido, Israel y Rumania para infiltrarse en una red encubierta de adquisición iraquí en Rumania y rastrear equipos ilícitos relacionados con misiles hasta Irak, donde sería descubierto por inspectores, condujo al equipo mediante un dispositivo de rastreo instalado en Rumania;
  • Usar cámaras de vigilancia de UNSCOM, instaladas como parte de la misión de monitoreo a largo plazo, como un programa encubierto de interceptación de comunicaciones sin la autoridad de UNSCOM.

La CIA, en efecto, había declarado la guerra a la UNSCOM. Fue una guerra librada por la Dirección de Operaciones, mientras que al mismo tiempo la Dirección de Inteligencia (el brazo analítico de la CIA) seguía apoyando a los inspectores con inteligencia de viabilidad decreciente.

Finalmente, la CIA pudo cerrar prácticamente todas las relaciones de inteligencia que había construido en el transcurso de siete años de trabajo de enlace.

Pero eso no fue suficiente. Usando el programa de intercambio de imágenes U-2 con Israel como excusa, la Dirección de Operaciones de la CIA notificó al FBI que estaba cometiendo espionaje al llevar imágenes clasificadas de U-2 a Israel.

Esto ignoró la realidad de que el programa de intercambio de imágenes del U-2 había sido aprobado por la CIA en julio de 1995, en la reunión del Club de Princeton, y que la CIA había entregado todos los rollos de película involucrados a la UNSCOM con el propósito de una exploración conjunta.

Esto condujo a una investigación de varios años por parte del FBI sobre los cargos de que yo había espiado para Israel.

Ahora era un espía ruso, iraquí e israelí.

Renuncié a mi puesto como inspector de la UNSCOM en agosto de 1998. Antes de partir, me llamaron a las oficinas de la CIA en la Misión de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas, en la ciudad de Nueva York. Larry Sánchez, el oficial de la CIA responsable de la cuenta de UNSCOM, se reunió conmigo.

“Si renuncia”, me advirtió Sánchez, “el FBI se va a desatar. Te acusarán de espionaje y probablemente te arrestarán”.

Mi única alternativa sería permanecer en la UNSCOM y convertirme en una herramienta complaciente de la CIA.

Opté por renunciar. El resto es historia.

La mezquindad y la falta total de integridad que subrayaron la naturaleza de mi relación con la CIA no es un hecho aislado. La CIA puede contar con algunas buenas personas, pero como institución, está podrida hasta la médula.

La CIA no solo hizo todo lo posible para destruirme como individuo, sino que también conspiró para destruir a la UNSCOM como institución. El resultado fue uno de los mayores fracasos de inteligencia de cualquier servicio de inteligencia en la historia moderna: el caso fundamentalmente defectuoso de la CIA de que Irak poseía armas de destrucción masiva, que se utilizó para justificar la invasión y ocupación de Irak en 2003.

La CIA se negó a asumir la responsabilidad de su fracaso. Stu Cohen, con quien trabajé entre 1992 y 1994, fue contratado para intentar encubrir, pero la historia ha demostrado cuán intelectualmente deshonesto fue su esfuerzo.

Al igual que la agencia para la que trabajaba.

Mi interacción personal con la Agencia Central de Inteligencia me ayudó a ver a través de su mística infundida de leyendas y darme cuenta de que hacía poco más que servir como guardaespaldas de mentiras. Por eso mi único deseo para su 75 cumpleaños es que no haya 76.

Las declaraciones, puntos de vista y opiniones expresadas en esta columna son únicamente del autor y no representan necesariamente las de RT.

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