Un avión militar estadounidense Osprey con 8 personas a bordo se estrella frente a Japón

La guardia costera de Japón encontró una persona y escombros en el océano donde un avión militar estadounidense Osprey que transportaba a ocho personas se estrelló el miércoles frente al sur de Japón, dijeron funcionarios.

La causa del accidente y el estado de la persona y de los demás a bordo del avión no se conocieron de inmediato, dijo el portavoz de la guardia costera Kazuo Ogawa.

La guardia costera recibió una llamada de emergencia de un barco pesquero cerca del lugar del accidente frente a Yakushima, una isla al sur de Kagoshima en la principal isla sureña de Kyushu, dijo.

Aviones de la guardia costera y lanchas patrulleras encontraron a una persona y restos de color gris que se cree provienen del avión, dijo Ogawa. Fueron encontrados en el mar a poco más de media milla de la costa este de Yakushima.

«El gobierno confirmará la información sobre los daños y dará la máxima prioridad a salvar vidas», dijo a los periodistas el secretario jefe del gabinete, Hirokazu Matsuno.

El Osprey es un avión híbrido que despega y aterriza como un helicóptero, pero durante el vuelo puede girar sus hélices hacia adelante y volar mucho más rápido como un avión. Las versiones del avión son pilotadas por el Cuerpo de Marines, la Armada y la Fuerza Aérea de los EE. UU.

Ogawa dijo que el avión había despegado de la Estación Aérea del Cuerpo de Marines de Estados Unidos en Iwakuni, en la prefectura de Yamaguchi, y se estrelló en su camino a la Base Aérea de Kadena en Okinawa. Al parecer, el Osprey intentó realizar un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto de Yakushima antes de estrellarse, dijo.

La agencia de noticias Kyodo, citando a funcionarios de la prefectura de Kagoshima, dijo que los testigos informaron haber visto fuego proveniente del motor izquierdo del Osprey.

Funcionarios estadounidenses y japoneses dijeron que el avión pertenecía a la Base Aérea de Yokota en el oeste de Tokio. Funcionarios de la Fuerza Aérea estadounidense en Yokota dijeron que aún estaban confirmando información y no tenían comentarios inmediatos.

Un Osprey con 23 marines a bordo se estrelló en una isla del norte de Australia en agosto, matando al menos a tres e hiriendo gravemente al menos a cinco durante un ejercicio de entrenamiento multinacional.

Ha habido al menos cinco accidentes fatales de águilas pescadoras desde 2012, causando un total de al menos 19 muertes.