Trump dice que nunca dejará de intentar derogar Obamacare. California sentiría el mayor impacto

Mientras hace campaña para regresar a la Casa Blanca, el expresidente Trump prometió recientemente “nunca renunciar” a su llamado a derogar Obamacare, también conocida como Ley de Atención Médica Asequible. Trump y los republicanos del Congreso estuvieron a un voto de derogar la ley durante su primer mandato, una derrota que él considera una de sus mayores decepciones.

California, donde alrededor de 6,6 millones de personas están inscritas en seguros gracias a la ley, se vería particularmente afectada por una derogación.

«En términos de cifras brutas, ningún estado tiene más en juego que California con una posible derogación de la ACA», dijo Larry Levitt, vicepresidente ejecutivo de políticas de salud de KFF, anteriormente Kaiser Family Foundation.

¿Qué dijo Trump que haría?

Trump escribió en su plataforma de redes sociales en Navidad que la ACA es “demasiado costosa y, por lo demás, no es una buena atención médica”, al tiempo que prometió encontrar “una alternativa mucho mejor y menos costosa”.

“Tuvimos un par de senadores republicanos que hicieron campaña durante seis años en contra y luego levantaron la mano para no ponerle fin”, escribió Trump en noviembre. “Fue un punto bajo para el Partido Republicano, ¡pero nunca debemos rendirnos!”

Trump ha prometido delinear un plan de reemplazo desde su campaña de 2016, pero no lo ha hecho.

Los republicanos, después de hacer campaña con la promesa de derogar la ley durante años, estuvieron cerca en 2017, pero se quedaron cortos cuando el senador John McCain, el republicano de Arizona que padecía un cáncer cerebral terminal, rechazó dramáticamente la propuesta del partido, que también se opuso. por otros dos senadores republicanos.

Trump ha sido salado desde entonces, arremetiendo contra McCain incluso después de que el senador, el candidato presidencial del Partido Republicano en 2008, muriera en 2018.

Trump, que lidera las primarias republicanas por un amplio margen, está por delante del presidente Biden en las encuestas para las elecciones generales anticipadas. Su partido tendría buenas posibilidades de controlar el Congreso si retoma la Casa Blanca, dándole a Trump la oportunidad de implementar su agenda.

¿Por qué Obamacare es tan importante en California?

Antes de la ley aprobada en 2010, el 21% de la población menor de 65 años del estado carecía de seguro médico, una de las tasas más altas del país, según las estadísticas del KFF. Esa cifra se redujo al 7,5% en 2022, por debajo del promedio nacional.

El gobierno federal gasta más de $30 mil millones al año en California para que eso suceda. Ese dinero cubre la gran mayoría de los costos de alrededor de 6,6 millones de personas que son elegibles para un seguro fuertemente subsidiado en el intercambio Obamacare o reciben Medi-Cal, que se amplió para brindar seguro gratuito a más personas de bajos ingresos.

En los últimos años, el estado ha comenzado a agregar aún más personas a las listas, utilizando el dinero de los impuestos estatales para ofrecer Medi-Cal a más de 1,3 millones de inmigrantes ilegales que se encuentran aquí.

Antes de que la ley entrara en vigor, las colas en las costosas salas de urgencias y emergencias eran largas, ya que las personas con diabetes y otras enfermedades crónicas veían deteriorarse su salud porque no tenían acceso a la atención preventiva, dijo el Dr. Mark Ghaly, secretario de Salud y Servicios de California. Agencia de Servicios Humanos, quien anteriormente trabajó como médico de atención primaria atendiendo a personas de bajos ingresos en el sur de Los Ángeles.

Desde entonces, “las tuberías y el cableado de nuestro sistema de atención han cambiado” a medida que las personas más vulnerables tienen acceso a médicos de atención primaria y ya no llenan las salas de emergencia y las clínicas para llenar ese vacío.

¿Qué significaría una derogación para los pacientes y hospitales de bajos ingresos?

“Las personas más vulnerables de nuestra sociedad son las que perderían la cobertura”, dijo la Dra. Elaine Batchlor, directora ejecutiva de MLK Community Healthcare, que atiende a alrededor de 1,3 millones de pacientes de bajos ingresos en el sur de Los Ángeles.

La diabetes es una de las dolencias más generalizadas entre las personas a las que atiende MLK y, sin seguro, muchos pacientes renunciarían a la atención preventiva hasta llegar a una crisis de salud, lo que provocaría más amputaciones, cirugías, discapacidades y costosas visitas al hospital que podrían haberse evitado. Ese es sólo un ejemplo.

«Tiene un efecto muy negativo en la calidad y la esperanza de vida», afirmó Batchlor.

Recortar la cobertura para las personas pobres y de clase media también es una medida miope, sostiene, porque la gente simplemente iría a las salas de emergencia. La mayoría de esas costosas visitas al hospital y cirugías se pagarían con dólares públicos, que cubren a los pacientes indigentes, cuando la atención preventiva habría sido mucho más barata.

¿No puede el estado simplemente absorber el costo federal de Obamacare?

Pocas personas encargadas de las políticas creen que sería posible un reemplazo de Obamacare a nivel estatal, dadas las diferencias en recursos entre los gobiernos estatales y federales.

“Estos serían enormes agujeros”, dijo Ghaly.

La ley también es más difícil de reemplazar a nivel estatal porque gran parte de su financiamiento depende de cosas como pagos negociados a hospitales y aseguradoras e impuestos a personas de altos ingresos, compañías farmacéuticas y compañías de seguros, que son más fáciles de imponer a nivel federal. , dijo Levitt.

«En teoría, California podría crear su propia versión de Obamacare, pero requeriría aumentar los impuestos», dijo Levitt.

¿Puede California darse el lujo de seguir ampliando Medi-Cal para las personas que se encuentran aquí ilegalmente y que no están cubiertas por el gobierno federal?

El estado tiene un déficit proyectado de $68 mil millones. Pero el presupuesto para la asistencia sanitaria a los inmigrantes que se encuentran aquí ilegalmente no parece estar en peligro.

«Es un pago inicial para la salud de nuestro estado y, francamente, para la estabilidad económica y social», dijo Ghaly.

¿Quieren otros republicanos derogar Obamacare?

Derogar la ley de salud fue la principal causa del partido durante varios ciclos electorales después de que Obama la firmara en 2010. La Cámara controlada por el Partido Republicano aprobaba periódicamente proyectos de ley para derogar la ley que luego morirían en el Senado.

Pero el partido ya no habla mucho de derogación. Esto se debe en parte a que los planes de reemplazo no se diseñaron completamente o fueron menos integrales que Obamacare y, quizás más importante, la ley Obamacare ha ganado un apoyo cada vez mayor en las encuestas de opinión pública.

“Hemos pasado por esta lucha antes y vimos la forma en que resultó y eso fue hace varios años”, dijo Lanhee Chen, miembro de la Institución Hoover que se postuló para controlador estatal como republicano en 2022. “La ley fue Entonces estaba aún menos arraigado que ahora”.

Chen dijo que algunos conservadores han abogado por cambios, incluida la modificación de los requisitos de que las compañías de seguros ofrezcan tarifas bajas a las personas con condiciones preexistentes, lo que mantiene las tarifas más altas para los demás. Pero incluso ese cambio sería políticamente polémico.

El impulso para ampliar el acceso en el estado puede estar en riesgo, dijo.

“California se ha superado en muchas cosas”, dijo. «No se llega a 68 mil millones de dólares por accidente».

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