¿Traicionó o protegió a los indígenas australianos?

Jacinta Nampijinpa Price se mostró confiada y serena cuando apareció en el Club Nacional de Prensa de Australia para explicar por qué ella, una estrella política en ascenso que es indígena australiana, se opuso a un referéndum para ampliar los derechos indígenas.

«Creo que debemos alejarnos del separatismo», dijo a la audiencia. Eso eslo que ha causado esta condición, el racismo de bajas expectativas, que trata a los australianos indígenas de manera diferente en lugar de mantener estándares para todos los australianos”.

Cuando una periodista le preguntó si creía que la colonización seguía teniendo un impacto negativo en los pueblos indígenas de Australia, Price dijo que no y enumeró las ventajas del agua corriente y la disponibilidad de alimentos.

La audiencia incluyó a su madre Warlpiri; su padre, un australiano blanco de ascendencia anglocelta; y su marido, un músico nacido en Escocia.

Otro periodista persistió: ¿No creía que los pueblos indígenas de Australia sufrían un trauma intergeneracional?

“Bueno, supongo que eso significaría que aquellos de nosotros cuyos ancestros [were] desposeídos de su país y traídos aquí como convictos encadenados también sufren un trauma intergeneracional”, dijo, refiriéndose a la herencia de su padre y la historia de colonias penales de Australia. “Por lo tanto, debería sufrir doblemente un trauma intergeneracional”.

Su expresión inexpresiva en la reunión de septiembre provocó carcajadas en la audiencia. Funcionarios y representantes indígenas, Por otro lado, calificó su rechazo como “una traición”. Noel Pearson, un abogado aborigen y activista por los derechos a la tierra y un destacado partidario del referéndum, dice que Price quedó atrapado en un “vórtice de celebridades sureñas”.

Los australianos estaban a punto de votar sobre un cambio de la constitución para reconocer a los aborígenes y establecer una “Voz de los aborígenes e isleños del Estrecho de Torres”, un organismo asesor que brindaría asesoramiento no vinculante al Parlamento. Los analistas políticos dijeron que la convicción de Price de que su aprobación dividiría al país según líneas raciales y sería un paso atrás para los australianos indígenas contribuyó a la derrota del referéndum a principios de otoño.

Su impacto “fue simplemente recordar a un gran grupo de australianos que no participaron en la campaña del referéndum que no todos los aborígenes estaban de acuerdo con la enmienda propuesta”, dijo Kosmos Samaras, director de RedBridge, una firma de consultoría política. El bando del «sí» «no logró conectarse con los australianos suburbanos, regionales o rurales exteriores».

El desempeño de Price ha generado sugerencias de que algún día podría ser primera ministra.

Una mujer vota el 14 de octubre de 2023 en el primer referéndum celebrado en Australia en una generación cuyo objetivo es abordar las desventajas indígenas consagrando en la constitución un nuevo comité de defensa. El referéndum fracasó.

(Rick Rycroft / Prensa Asociada)

«Los australianos sienten que Jacinta les está hablando a su nivel, no en 'lenguaje político'», dijo Michele Levine, directora ejecutiva de la firma de investigación de mercado Roy Morgan. “Ella dice la verdad de manera clara y lógica y defiende el término medio. A pesar de pertenecer a un partido político importante, muchos australianos la ven como una figura antisistema, refrescantemente honesta, que dice lo que sienten”.

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Hoy Australia se enorgullece de ser un sociedad progresista y multiculturalpero la imagen contrasta con el mal trato dado a su población indígena, a menudo descrita como la cultura continua más antigua del mundo.

Los asentamientos europeos, que comenzaron en 1788, tuvieron un efecto devastador en los pueblos indígenas de Australia, dejando un legado de tasas desproporcionadamente altas de pobreza, encarcelamiento, suicidio y baja esperanza de vida. El abuso y el maltrato eran algo común; Como política, los niños eran separados por la fuerza de sus familias.

La política de “Australia Blanca” del país para limitar la migración no británica a Australia fue consagrada por ley en 1901 y finalmente abolida en 1973.

Los australianos indígenas suman ahora alrededor de 900.000 (el 3,8% de la población de Australia), pero no recibieron el derecho a votar hasta 1962. A diferencia de otros dominios británicos, incluidos Canadá y Nueva Zelanda, Australia nunca forjó un tratado con sus habitantes originales. Los intentos de mejorar la mortalidad infantil, la esperanza de vida y el empleo han fracasado a pesar de la financiación gubernamental. Esos fallos debían ser, en parte, abordados por el consejo asesor.

En 2022, cuando el primer ministro Anthony Albanese dio a conocer el referéndum, las encuestas sugirieron que dos tercios votarían a favor. Pero Albanese, miembro del Partido Laborista, no intentó asegurarse el apoyo del principal partido conservador de la oposición, los liberales.

Peter Dutton, líder de los liberales, dijo que el partido respaldaba el reconocimiento constitucional de los australianos indígenas, pero no la “Voz”. En abril, Dutton nombró a Price, senador durante menos de un año, como portavoz liberal para asuntos indígenas. En los siguientes seis meses, insistió en su mensaje de pertenencia de todos los australianos, ya sea que «hemos estado aquí durante 60.000 años o seis meses».

Cuando el el conteo había terminado el 15 de octubre, más del 60% de los australianos votaron en contra.

Semanas después, los comentarios de campaña de Price continúan resonando, lo que llevó al periodista indígena Stan Grant a decir: “Doy gracias por el agua corriente. Esa es la medida de la historia, ahora tenemos agua corriente. Gracias, colonización”.

Jon Altman, profesor emérito de economía y antropología de la Universidad Nacional de Australia, dijo que, en ocasiones, Price “dice cosas para provocar y corregir en exceso”.

«Ha habido algunos beneficios de la colonización y muchos, muchos costos, y cualquier análisis serio de costo-beneficio mostraría que los aspectos negativos superan a los positivos para muchos», dijo. “Pero al igual que otras Primeras Naciones conservadoras que identifican a personas que también pueden enfatizar su origen étnico mixto, ella simplemente busca romper la narrativa pesimista y enfatizar que hay muchos éxitos indígenas como ella”.

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Price, que se describe a sí misma como una “mujer australiana warlpiri/celta”, ha estado actuando ante un público durante años. A los 26 años protagonizó uno de los primeros programas de televisión diseñados para niños indígenas, “Yamba's Playtime”. El programa fue tan popular que se adaptó como una gira para transmitir mensajes de salud en el hogar a los niños del Territorio del Norte, donde alrededor del 30% de los residentes son indígenas.

En 2015, siguió a su madre, Bess Price, maestra y exministra de gobierno del Territorio del Norte, en la política, convirtiéndose en concejala del Ayuntamiento de Alice Springs y, más tarde, teniente de alcalde. Ganó un escaño en el Senado en representación del Territorio del Norte en 2022.

Al igual que su madre, ha expresado abiertamente la necesidad de combatir la violencia doméstica y sexual en las comunidades indígenas. El Territorio del Norte tiene las tasas más altas de violencia doméstica en el país, y las mujeres indígenas tienen 13 veces más probabilidades de morir a manos de una pareja violenta que las australianas no indígenas.

«Mi visión, mi esperanza, mi objetivo es que podamos lograr un cambio que haga que las mujeres, los niños y otras víctimas de estas comunidades estén tan seguros como cualquiera de los que viven en Sydney, Melbourne o cualquier otra ciudad australiana», dijo Price en su discurso inaugural ante el Parlamento.

Le gusta rastrear su legado político hasta el primer legislador indígena de Australia, Neville Bonnermiembro del Partido Liberal que se convirtió en senador en 1971. En los años 70, cuando el movimiento para otorgar a los aborígenes australianos derechos sobre la tierra cobró impulso, algunos activistas ridiculizaron y ridiculizaron a Bonner como un “tío Tom”.

Pero Price dice que su filosofía de trabajar dentro del sistema allanó el camino para los 11 legisladores de ascendencia indígena que actualmente son miembros del Parlamento, que consta de 151 miembros de la Cámara de Representantes y 76 senadores.

Las próximas elecciones a nivel nacional están programadas para 2025. Una encuesta del 12 de diciembre mostró a Price en el segundo lugar entre los políticos más confiables de Australia, detrás de la ministra de Relaciones Exteriores Penny Wong y en lugar de Albanese. Y continúa su énfasis en evitar las “bajas expectativas”.

Durante su aparición en el club de prensa, Price dijo: “Si seguimos diciéndoles a los aborígenes que son víctimas, en la práctica les estamos eliminando su agencia y dándoles la expectativa [that] alguien más es responsable de sus vidas”, dijo a la audiencia el legislador de 42 años. «Eso es lo peor que le pueden hacer a cualquier ser humano… decirles que son una víctima sin voluntad propia».

Petrakis es corresponsal especial.

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