Serbia, aliada de Moscú, toma medidas enérgicas contra los rusos pacifistas

Cuando Elena Koposova firmó una carta abierta contra la invasión rusa a gran escala de Ucrania, no esperaba una reacción violenta en Serbia, su nuevo estado natal.

Después de todo, Serbia busca formalmente unirse a la Unión Europea, adoptando al mismo tiempo todos los valores democráticos que acompañan a la membresía, pensó. Ahora ve que estaba equivocada.

Dos años después de firmar la carta, la mujer rusa de 54 años apela una orden de expulsión después de que fuera declarada una amenaza para la seguridad nacional de Serbia y le revocaran su permiso de residencia. La asediada traductora de literatura dijo que la única razón que se le ocurrió es la petición contra la guerra que había firmado.

«No soy una activista, pero firmé una carta contra la guerra cuando recién comenzó la agresión rusa en Ucrania», dijo en una entrevista. “Aunque no soy activista, no podía simplemente quedarme callado. Así que acabo de poner mi nombre en la carta abierta donde se decía que la guerra es un crimen y que todos debemos unirnos para detenerla”.

Koposova no está sola. Serbia abrió sus fronteras en los últimos años a decenas de miles de rusos que huían del gobierno del presidente Vladimir Putin y de la guerra en Ucrania. Los activistas rusos a favor de la democracia en el país balcánico dicen ahora que al menos una docena recientemente enfrentaron prohibiciones de entrada o se les revocaron sus permisos de residencia por considerar que representan una amenaza para la seguridad de Serbia.

Al menos otros ocho temen hablar públicamente de sus problemas legales con las autoridades serbias, temiendo que eso sólo pueda poner en peligro sus posibilidades de permanecer en el país con sus familias, dicen los activistas rusos contra la guerra.

“Fue muy repentino, muy impactante”, dijo Koposova sobre el momento en que recibió la orden de expulsión, que no explicó el motivo de la medida, sólo declaró que representa “una amenaza para la seguridad nacional” y que debe abandonar el país. En 30 días.

Ella y su marido han construido una casa moderna en un terreno en un pueblo remoto en las afueras de Belgrado, donde viven con dos niños, de 6 y 14 años, que asisten a las escuelas locales.

Los activistas de derechos humanos dicen que los problemas de residencia apuntan a una estrecha relación entre el cada vez más autocrático presidente de Serbia, Aleksandar Vučić, y Putin, a pesar de la candidatura formal de Serbia a la UE. Vučić se ha negado a sumarse a las sanciones occidentales contra el tradicional aliado eslavo, al tiempo que ha permitido que los medios de propaganda de Moscú, como RT y Sputnik, difundan su narrativa por los Balcanes.

“Las autoridades de Belgrado y las autoridades de Moscú son políticamente muy cercanas”, dijo Predrag Petrović, coordinador de investigación del Centro de Política de Seguridad de Belgrado, un grupo de expertos independiente que ha pedido una explicación al Ministerio del Interior sobre las medidas contra los rusos.

“Las personas que critican al régimen de Putin representan una gran amenaza para el régimen de Moscú”, dijo Petrović. «Por eso estas personas están en el punto de mira de las autoridades serbias».

Hasta el momento, los funcionarios serbios no han comentado sobre los casos reportados que involucran a ciudadanos rusos, y el Ministerio del Interior de Serbia no ha respondido a un correo electrónico de Associated Press solicitando una entrevista o un comentario sobre el tema.

Desde que comenzó la guerra en Ucrania hace dos años, muchos rusos vinieron a Serbia porque no necesitan visas para ingresar al amigable estado balcánico, un potencial trampolín para una posible futura emigración a Occidente. Muchos estaban evitando el reclutamiento, mientras que otros, como la familia Koposova, que llegó antes, simplemente estaban hartos del gobierno de Putin y buscaban una vida mejor en algún lugar fuera de Rusia.

Peter Nikitin, uno de los fundadores de la prodemocracia Sociedad Democrática Rusa, pasó dos días en el aeropuerto de Belgrado el verano pasado cuando le revocaron el permiso de entrada, aunque tiene una esposa serbia y ha vivido en Serbia durante siete años. Posteriormente a Nikitin se le permitió ingresar al país, pero está en curso un procedimiento legal relacionado con sus documentos de residencia.

«No tengo ninguna duda de que esto se hace por órdenes directas de Rusia, ya sea a través de la embajada o directamente desde Moscú», insistió Nikitin, cuyo grupo también ha organizado protestas contra la guerra en Ucrania y manifestaciones exigiendo la libertad de los presos políticos, incluido Alexei. Navalny, líder de la oposición rusa y crítico de Putin que murió el 16 de febrero en una colonia penal del Ártico en Rusia.

Nikitin dijo que otros activistas pacifistas que enfrentaron el escrutinio de las autoridades serbias incluyen al también fundador del grupo RDS, Vladimir Volokhonsky, que ahora vive en Alemania.

También fueron sancionados Yevgeny Irzhansky, que organizó conciertos de bandas anti-Putin en Serbia y que desde entonces se mudó a Argentina con su esposa, e Ilya Zernov, un joven ruso a quien se le prohibió regresar a Serbia después de haber sido atacado por un grupo de extrema derecha. Nacionalista serbio cuando intentó borrar una pintura mural que pedía la muerte a Ucrania en el centro de Belgrado.

Nikitin dijo que el objetivo de estas medidas es intimidar a los activistas contra la guerra.

«La única explicación es que quieren asustar a todo el mundo», afirmó. “Porque si no puedes firmar una carta contra la guerra, entonces realmente no hay nada que puedas hacer. Y tiene un efecto escalofriante”.

«La cuestión es que los rusos pacifistas no están protestando aquí contra nadie en Serbia», dijo Nikitin. «Sólo nos preocupa nuestro propio país y nuestro país vecino, que en este momento está sufriendo por nuestro país».

Las estrechas relaciones de Serbia con Rusia se remontan a siglos atrás y los dos países también comparten un origen eslavo común y una religión cristiana ortodoxa. Rusia ha apoyado el intento de Serbia de mantener su reclamo sobre Kosovo, una antigua provincia que declaró su independencia en 2008 con respaldo occidental.

Serbia y Rusia también mantienen estrechos vínculos entre sus servicios de seguridad.

El ex jefe de seguridad del Estado serbio, Aleksandar Vulin, que fue sancionado por Estados Unidos por ayudar a la influencia “maligna” de Rusia en la región de los Balcanes, recibió recientemente una condecoración del Servicio Federal de Seguridad de Rusia por la estrecha cooperación entre las dos agencias de espionaje. Se informó que Vulin estuvo involucrado en escuchas telefónicas de destacados activistas de la oposición rusa que se reunieron en Belgrado en vísperas de la guerra en Ucrania y que luego fueron encarcelados en Rusia.

Para Koposova, la decisión de las autoridades serbias de expulsarla del país significa que ella y su familia podrían perderlo todo si se rechaza su apelación.

La familia no puede regresar a Rusia porque han vendido todas sus propiedades, ahora están etiquetados como anti-Putin y su marido podría ser reclutado en el ejército para luchar en Ucrania, dijo Koposova.

“Esta casa es nuestra única casa, la única casa que tienen nuestros hijos”, dijo con lágrimas en los ojos.