Opinión: ¿Terminará alguna vez el tira y afloja por la zona de los cañones de Utah?

La región de los cañones a lo largo del río Colorado y sus afluentes alberga una increíble variedad de queridos parques y monumentos nacionales, ríos salvajes y áreas silvestres protegidas. Estas tierras públicas son también el escenario de un conflicto crónico, un drama en el que todos conocen sus líneas. El compromiso excepcionalmente feroz de Utah con el sentimiento antifederal mantiene este juego de moralidad funcionando sin cesar.

Con cada nueva designación de parque, con cada pequeño paso hacia una gestión que equilibre mejor los intereses de las partes interesadas, los políticos conservadores de Utah y sus partidarios denuncian la “extralimitación de Washington” y la “apropiación federal de tierras”. Esperan auges extractivos imaginados, acceso motorizado ilimitado y control local, sin querer cambiar su mentalidad del siglo XIX.

Los conservacionistas, por otro lado, defienden el valor de un refugio tranquilo, ecosistemas intactos, resiliencia climática y especies en peligro de extinción. Las naciones nativas hablan de tierra sagrada. Y las agencias federales que administran gran parte de esta tierra responden con cautela, reflejando cualquier directiva proveniente de administraciones rotativas, moviéndose entre los polos políticos.

La supervisión de los espacios abiertos de Occidente recae en gran medida en la Oficina Federal de Gestión de Tierras, cuyos prejuicios le valieron hace mucho tiempo el sobrenombre de Oficina de Ganadería y Minería. En las administraciones demócratas, eso ha comenzado a cambiar. Bajo la secretaria del Interior del presidente Biden, Deb Haaland, la primera nativa americana en ocupar el cargo, el guión desgastado de la oficina ha recibido algunas modificaciones. Desde 2020, el BLM se ha inclinado cautelosamente hacia la conservación, añadiendo un giro progresivo a la trama del drama de las tierras públicas. Los ambientalistas están encantados; Funcionarios electos de Utah, más enojados que nunca.

En agosto, el presidente vino a Arizona para establecer el Monumento Nacional Baaj Nwaavjo I'tah Kukveni-Huellas Ancestrales del Gran Cañón. Biden proclamación abrió con una reverencia a los pueblos nativos que han vivido a lo largo del río Colorado desde tiempos inmemoriales, y habló de “una asociación duradera entre los Estados Unidos y las naciones tribales de la región”. [that] También servirá como un siguiente paso importante para comprender y abordar las injusticias del pasado”.

Al lado, en Utah, la respuesta oficial instintiva fue pura furia por “bloquear” el potencial de la tierra para la minería de uranio, sin mencionar los vínculos del monumento con los pueblos nativos. El senador de Utah Mitt Romney tuvo la audacia de decir, “El presidente ha vuelto a ignorar las preocupaciones de quienes viven más cerca de la tierra”.

El Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante ha sido un lugar reservado permanentemente para dramas de tierras públicas en Utah desde su creación en 1996. Al año siguiente, el estado demandó por la legalidad de su establecimiento inicial y perdió. En 2017, el expresidente Trump destripó Grand Staircase y Bears Ears, el cercano monumento nacional proclamado por el presidente Obama apenas un año antes. En 2020, Biden restableció ambos por completo. Luego, el estado de Utah cuestionó las proclamaciones de Biden y, como era de esperar, acusó a los funcionarios de Washington de “extralimitación federal abusiva y repetida.” En agosto de 2023, un juez federal desestimó el caso del estado. Utah, fiel a su guión, ligado a su indignación, apeló.

Mientras tanto, el BLM redactó un Plan de gestión de recursos para la Gran Escalera restaurada, recomendando un compromiso que busca el equilibrio entre uso y conservación. Esto, después de muchas reuniones de partes interesadas locales y amplias aportaciones del público.

¿La respuesta? “Somos las voces olvidadas y es hora de que seamos escuchados” se quejó un comisionado del condado en un informe televisado. El periódico local Insider informó que comparó a los conservacionistas con terroristas. Y en una declaración conjunta, tres alguaciles del condado imploraron a los residentes enardecidos que permanecieran pacíficos al oponerse al borrador del plan de gestión, mientras avivaban las llamas con una indagación sobre el “desdén por la gente del sur de Utah” de la administración Biden.

Estas escenas se repiten sin cesar, moviéndose a lo largo del sur de Utah de un notable conjunto de cañones al siguiente.

Después de que la administración de George W. Bush priorizara el uso de vehículos todo terreno en tierras públicas de Utah, los conservacionistas demandaron y ganaron. Los tribunales ahora exigen que la agencia actualice estos planes y equilibre el uso motorizado con «recreación tranquila.”

El plan de gestión de viajes Labyrinth Canyon-Gemini Bridges es el perfil más alto de estos rehacer hasta el momento. Cada lugar dentro de esta área de 300,000 acres entre los parques nacionales Arches y Canyonlands ahora se encuentra a dos millas de una pista para vehículos todo terreno, el 94% dentro de media milla. Es casi imposible para los corredores de ríos y excursionistas (y para el borrego cimarrón) evitar el ruido y las molestias de los vehículos.

Con el lanzamiento en septiembre de un nuevo plan Para este corredor a lo largo del río Green al oeste de Moab, el BLM demostró firmemente su nuevo compromiso con el equilibrio. Han propuesto cerrar alrededor de 300 millas de rutas de vehículos y dejar más de 800 millas accesibles para viajes motorizados.

El gobernador de Utah, Spencer Cox conoce sus lineas: “El plan del BLM… es completamente inaceptable. Estas son rutas históricas que han sido utilizadas por el público durante generaciones, y no toleraremos este tipo de extralimitación federal flagrante”.

El Estado y los grupos todoterreno presentaron los recursos habituales.

Las organizaciones ecologistas se encuentran en el papel desconocido de defender las decisiones de la oficina. Laura Petersonabogado de Southern Utah Wilderness Alliance, elogió el plan “reflexivo” “que protegerá el impresionante corredor del río Labyrinth Canyon y el ecosistema ribereño de importancia crítica, al tiempo que dejará miles de millas de caminos de tierra y senderos abiertos al uso motorizado”.

Todo este conflicto merece un coro griego, y el público estadounidense debería desempeñar ese papel. Sabemos lo que tendrían que decir.

Cada año, Colorado College realiza una encuesta sobre “Conservación en Occidente”. En la encuesta de 2023, los votantes registrados en los ocho estados de las Montañas Rocosas apoyaron la acción ejecutiva para crear monumentos nacionales. Incluso en Utah, casi el 80% de los encuestados apoyaban nuevos parques nacionales, monumentos nacionales, refugios nacionales de vida silvestre y áreas tribales protegidas.

Y, sin embargo, la opinión pública importa mucho menos para los tomadores de decisiones que los intereses energéticos, mineros y ganaderos, los donantes, los cabilderos y los lugareños que se resisten al cambio.

Sólo cuando el coro de votantes decida responsabilizar a sus representantes –y votar por otros nuevos– los dramaturgos de las tierras públicas de Utah tolerarán la revisión. Por el bien de la tierra y de la mayoría de sus residentes, esperemos que la reescritura incluya un final feliz.

Stephen Trimble es escritor y fotógrafo en Utah. La actualización del 35 aniversario de su libro “El océano Sagebrush: una historia natural de la Gran Cuenca” se publicará en 2024.

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