Miles de personas se ven obligadas a abandonar sus hogares tras el terremoto en el oeste de China

Mientras las réplicas continuaban sacudiendo el oeste de China el miércoles, más de 12.000 personas permanecían en tiendas de campaña y otros refugios y encendían hogueras para defenderse del clima helado.

El día anterior, un terremoto de magnitud 7,1 en una zona remota de la región china de Xinjiang mató a tres personas y dejó cinco heridos, además de dañar cientos de edificios.

El terremoto causó daños importantes en medio de temperaturas gélidas, pero el costo en vidas y propiedades fue relativamente ligero, debido a la escasa población alrededor del epicentro en el condado de Uchturpan, cerca de la frontera con Kazajstán.

Las imágenes transmitidas por la emisora ​​estatal CCTV el miércoles mostraban a los evacuados comiendo fideos instantáneos en tiendas de campaña con hogueras que les proporcionaban calor.

Jian Gewa, un estudiante de 16 años en Uchturpan, dijo que estaba en el baño cuando comenzó el terremoto. Todo el edificio tembló violentamente.

“Simplemente pensé que tenía que ponerme a salvo lo más rápido posible”, dijo Jian.

Fue evacuado a una escuela donde se alojaba en un dormitorio con su abuelo, junto con otras 200 personas más. Los funcionarios locales dijeron que planeaban comprobar la estabilidad de las casas antes de que la gente pudiera regresar.

El terremoto se produjo en una zona escasamente poblada con grupos de ciudades y pueblos dispersos en un paisaje invernal que de otro modo sería árido. Una carretera de dos carriles recorre aproximadamente 78 millas desde la ciudad de Aksu hasta el área, a través de llanuras marrones heladas en un lado y afloramientos escarpados en el otro. Las líneas eléctricas y, ocasionalmente, una fábrica de cemento son prácticamente los únicos signos de presencia humana.

En la prefectura de Kizilsu Kirgiz, el terremoto causó daños de diversos grados a 851 edificios, colapsó 93 estructuras cerca del epicentro y mató a 910 cabezas de ganado, según el subsecretario del Partido Comunista de la prefectura, Wurouziali Haxihaerbayi.

La zona está poblada principalmente por kirguís y uigures, minorías étnicas turcas que son predominantemente musulmanas y han sido el objetivo de una campaña del gobierno chino de asimilación forzada y detención masiva. La región está fuertemente militarizada y la emisora ​​estatal CCTV mostró a tropas paramilitares avanzando antes del amanecer para limpiar escombros y montar tiendas de campaña para los desplazados.

Dos de las tres personas que murieron eran miembros de una familia kirguisa de pastores de ovejas que llevaron su rebaño a la montaña y pasaron la noche en su cabaña de descanso, dijo Shi Chao, jefe del Partido Comunista en el municipio de Kulansarike.

Los rescatistas encontraron a la familia de tres miembros, incluida una niña de seis años, y los llevaron montaña abajo, pero sólo el padre sobrevivió, dijo Shi.

El municipio ha estado reemplazando las cabañas con estructuras más resistentes parcialmente subsidiadas por el gobierno, dijo. La tercera muerte ocurrió en otra parte del condado de Akqi.

La prefectura ha desplegado más de 2.300 rescatistas y el condado de Akqi evacuó a 7.338 residentes. En total, 12.426 personas han sido evacuadas.

Los equipos de rescate revisaban los escombros mientras llegaban equipos de supervivencia de emergencia, incluidos abrigos y tiendas de campaña, para ayudar a las miles de personas que huyeron de sus hogares.

El epicentro del terremoto se produjo en una zona montañosa a unos 9.800 pies sobre el nivel del mar, dijo Zhang Yongjiu, jefe de la Administración de Terremotos de Xinjiang.

El terremoto se produjo poco después de las 2 de la madrugada del martes. CCTV dijo que hasta las 8 am del miércoles se registraron 1.104 réplicas, incluidas cinco de magnitud superior a 5,0. El más grande registró una magnitud de 5,7.

El Servicio Geológico de Estados Unidos dijo que el mayor terremoto ocurrido en la zona en el último siglo también fue de magnitud 7,1. Ocurrió en 1978, a unas 125 millas al norte del epicentro del martes.

Los temblores se sintieron a cientos de kilómetros de distancia.

Los temblores también se sintieron en los vecinos Kirguistán y Kazajstán y, según se informó, en lugares tan lejanos como Nueva Delhi. Los vídeos publicados en la plataforma de mensajería Telegram mostraban a personas en la ciudad kazaja de Almaty saliendo corriendo de bloques de apartamentos y de pie en la calle, algunos de ellos con pantalones cortos en medio del clima helado.