Los cárteles recurren a las minas terrestres improvisadas a medida que aumenta la violencia en México

Los cárteles recurren a las minas terrestres improvisadas a medida que aumenta la violencia en México

En un momento, una columna de soldados y camionetas militares se arrastra por un camino de tierra en el oeste de México. En el siguiente, una explosión masiva hace volar escombros y un cuerpo.

El terreno donde segundos antes se encontraba un soldado es un enorme agujero, resultado de una mina terrestre improvisada colocada por uno de los cárteles de la droga en guerra en la región.

Ese soldado murió y otros cuatro resultaron heridos en la explosión de enero, que fue capturada en un video granulado que circuló en las redes sociales. Luego, el mes pasado, cuatro soldados más murieron y otros nueve resultaron heridos cuando otro artefacto explosivo detonó en la misma región.

Esta semana, tres trabajadores murieron y otros dos resultaron heridos por otra mina, lo que dejó un camión partido por la mitad y restos humanos esparcidos por una carretera polvorienta.

Soldados de las fuerzas especiales del ejército mexicano muestran un artefacto explosivo utilizado por el cartel Jalisco Nueva Generación en Naranjo de Chila, estado de Michoacán, en 2022.

(Alafredo Estrella / AFP/Getty Images)

La serie de explosiones en Tierra Caliente -un área a lo largo de la frontera de los estados de Jalisco y Michoacán que durante mucho tiempo ha sido una zona caliente para la guerra de los cárteles- marca una alarmante escalada de violencia en México a medida que los grupos criminales se arman con armas cada vez más sofisticadas y mortíferas. Arsenal. La guerra contra las drogas en México ha llegado a parecerse a una guerra real.

Durante años, los cárteles han estado involucrados en una carrera armamentista, construyendo poderosos arsenales que ahora incluyen lanzagranadas, drones equipados con explosivos y vehículos parecidos a tanques conocidos como “monstruos” que están equipados con torretas de ametralladoras y armaduras de acero.

Pero el uso generalizado de minas terrestres improvisadas es nuevo. Los expertos atribuyen su ascenso en parte a la afluencia a México de combatientes mercenarios procedentes de Colombia, donde los explosivos desempeñaron un papel central en una guerra de larga duración entre grupos guerrilleros de izquierda y paramilitares de extrema derecha.

Las minas, azote de los conflictos en todo el mundo, aborrecidas por matar y mutilar a civiles desprevenidos y permanecer ocultas durante décadas, brindan a los cárteles una ventaja táctica en el campo de batalla y amplían el potencial de daños colaterales.

“Puedes matar a más enemigos desde una mayor distancia y limitar la confrontación directa”, dijo Tim Sloan, quien dirigió la oficina de la Ciudad de México de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de Estados Unidos hasta 2022. “Menos miembros pueden infligir más daños corporales mientras están en territorio enemigo."

Algunos de los dispositivos tienen cables trampa lo suficientemente sensibles como para ser activados por peatones, no sólo por los pesados ​​camiones blindados utilizados por el ejército o los cárteles. “Si una persona, una vaca o un vehículo pisa el interruptor, explotará”, dijo Sloan.

El año pasado, cuatro policías y dos civiles fueron asesinados después de que una llamada anónima enviara un dato sobre un lugar de entierro clandestino en las afueras de Guadalajara. Escondidos a lo largo de la carretera había artefactos explosivos improvisados, siete de los cuales explotaron cuando pasaba un convoy de vehículos policiales.

En medio de una creciente preocupación por el problema, el gobierno de Estados Unidos ha aumentado su apoyo a las fuerzas del orden y al ejército mexicanos, donando trajes antiexplosivos y equipos de detección y capacitando a funcionarios mexicanos sobre cómo investigar escenas de crímenes donde han detonado explosivos.

Las fuerzas armadas de México desactivaron 2.241 artefactos explosivos improvisados ​​en 17 estados entre agosto de 2021 y julio de 2023, según registros públicos. La mayoría estaban en Michoacán.

En Tierra Caliente, donde un mosaico de grupos criminales luchan contra los soldados, el poderoso cartel Jalisco Nueva Generación y entre sí, la nueva tecnología ha traído un nuevo terror.

Una mujer observa desde su casa mientras los soldados patrullan.

Una mujer observa desde su casa cómo los soldados patrullan la comunidad de El Aguaje, Michoacán, en 2022.

(Alfredo Estella/AFP/Getty Images)

“Se vive con miedo todos los días: a las minas terrestres, a los drones, a los asesinos”, dijo un ranchero de las afueras de El Aguaje, un pueblo en disputa en la primera línea de una guerra entre el cartel de Jalisco, conocido por sus siglas en español. CJNG y una alianza de grupos criminales llamada Cárteles Unidos. "Nunca se sabe dónde puedes pisar con seguridad".

El ganadero, que habló bajo condición de anonimato porque teme represalias de los cárteles, dijo que el CJNG controlaba el área hasta hace unos cuatro años, cuando una facción de Cárteles Unidos del vecino municipio de Tepalcatepec comenzó a competir por el poder.

Su pueblo, que alguna vez fue un próspero centro de granjas de cal, se convirtió en un pueblo fantasma de casas abandonadas llenas de agujeros de bala. Muchos residentes huyeron a otras partes de México o Estados Unidos. El ranchero también se fue, pero dos años después, después de que el gobierno federal afirmó que había recuperado el control de la región, regresó.

Al día siguiente, uno de sus vecinos, un campesino de 79 años llamado Cristóbal, murió tras pasar por encima de una mina terrestre improvisada. El hijo del granjero resultó gravemente herido.

Los grupos criminales han convertido la región literalmente en un campo minado, con un profundo impacto en la vida diaria. El ganadero, por ejemplo, dijo que ha evitado un camino de terracería que va de El Aguaje a Tepalcatepec desde que un hombre armado que lo custodiaba le dijo: “Regresa. No puedes pasar por aquí y sabes por qué”.

El hombre era de Colombia, dijo el ranchero, y formaba parte de un número creciente de mercenarios que, según los expertos, han traído tecnología para fabricar bombas a las zonas rurales de México.

“Siempre ha habido un conflicto con balaceras y desplazamientos, pero últimamente ves otro tipo de gente que no es de aquí, que tiene otro acento”, dijo el ganadero. Ha escuchado rumores de que los extranjeros fabrican minas terrestres improvisadas y otros explosivos para el líder del cartel de Tepalcatepec conocido como El Abuelo.

Ese relato concuerda con los registros de inteligencia militar mexicanos revisados ​​por The Times que documentan mercenarios extranjeros, guerras con drones y minas terrestres improvisadas en Tierra Caliente. Los funcionarios y expertos estadounidenses que estudian el panorama criminal de México han seguido acontecimientos similares.

Se ven impactos de bala en un edificio de la comunidad El Aguaje, luego de un enfrentamiento entre

Las cicatrices de la guerra de cárteles en el pueblo de El Aguaje, Michoacán.

(Enrique Castro/AFP/Getty Images)

John P. Sullivan, experto en crimen organizado del Instituto de Comunidades Seguras de la USC, dijo que los cárteles han utilizado artefactos explosivos improvisados ​​esporádicamente desde la década de 1990, pero se han convertido en un pilar del conflicto que se desarrolla en Tierra Caliente.

Sullivan dijo que una pequeña cantidad de minas parecen ser de grado militar y probablemente fueron introducidas de contrabando a México desde Estados Unidos o países cercanos que han experimentado conflictos armados.

En 2018, presuntos miembros del cartel del Golfo fueron arrestados en la ciudad fronteriza de Reynosa, en el norte de México, con dos minas antipersonal Claymore M18A1, un arma desarrollada para el ejército estadounidense.

Pero la mayoría de los explosivos son improvisados, dijo Sullivan, y probablemente fabricados con la ayuda de ex soldados y guerrilleros de Colombia, donde un acuerdo de paz de 2016 entre el gobierno y el grupo rebelde más grande del país, las FARC, dejó a muchos combatientes desempleados. Utilizando conexiones establecidas a través del tráfico de cocaína, los cárteles mexicanos comenzaron a reclutar combatientes para su propia causa.

“Están sin trabajo. ¿Entonces, qué hacen?" Dijo Sullivan. “Bueno, algunos de ellos se han ido a trabajar para otras organizaciones criminales”.

Sloan dijo: “Morteros caseros, minas terrestres, bombas lanzadas por drones: toda esa tecnología fue desarrollada por ex miembros de las FARC que trabajaban principalmente con el CJNG”.

Los informes de inteligencia militar mexicanos filtrados por el grupo hacktivista Guacamaya en 2022 contienen múltiples referencias a mercenarios colombianos que operan en la región de Aguililla, Michoacán. Un informe, de septiembre de 2021, describió que el jefe de una “célula armada” que trabajaba bajo el mando de El Abuelo tenía 26 “guerrilleros” colombianos a su servicio en la lucha contra el CJNG.

En esta fotografía del 16 de octubre de 2019, casquillos de bala ensucian el sitio donde se encuentra un convoy de Michoacán.

Casquillos de bala gastados ensucian el sitio donde un convoy de la policía del estado de Michoacán fue emboscado y masacrado por pistoleros del cartel de Jalisco en 2019 en El Aguaje, México.

(Marco Ugarte / Prensa Asociada)

Otro jefe de Cárteles Unidos había contratado a 10 colombianos adicionales para la causa, pagándoles un salario semanal de alrededor de 600 dólares, según los informes, que detallan las comunicaciones de los miembros del cártel, así como sus planes de batalla.

La violencia más reciente se produce durante un año electoral en México, con el presidente Andrés Manuel López Obrador a punto de dejar el cargo después de un mandato de seis años que se ha visto empañado por niveles récord de derramamiento de sangre. Después de llegar al poder con un lema de campaña de “abrazos, no balas” y la promesa de poner fin a la guerra contra las drogas, no ha podido reducir la tasa de homicidios ni recuperar vastas zonas del país que están firmemente bajo el control de los cárteles.

Aguililla y los municipios vecinos de Tierra Caliente han molestado durante mucho tiempo a los líderes de México. Frustrados por la incapacidad de las fuerzas gubernamentales para acabar con el crimen organizado, los habitantes de algunas comunidades han tomado las armas en milicias dirigidas por civiles.

A principios de 2022, el ejército mexicano irrumpió en Aguililla, expulsando temporalmente al CJNG. Según se informa, dragaminas del ejército mexicano desactivó más de 250 minas antipersonal durante esa campaña. El alcalde celebró una ceremonia pública para celebrar que las fuerzas gubernamentales trajeron la paz. Tres semanas después, Él fue asesinado.

Los soldados ayudan a otro soldado a ponerse el equipo.

Miembros de las fuerzas especiales del ejército mexicano ayudan a un compañero soldado a ponerse equipo antiexplosivo durante una manifestación en Aguililla, Michoacán, en 2022.

(Alfredo Estrella/AFP/Getty Images)

Según los informes de inteligencia filtrados, los soldados mexicanos escucharon a un comandante del CJNG ordenar a sus hombres que minaran los caminos alrededor de un bastión y colocaran los explosivos "de tal manera que no se hundieran en el suelo desde vehículos o personas sin explotar".

“Lo que queremos es verlos volar en pedazos por allá”, dijo el comandante, identificado en los informes como Miguel Ángel Fernández Valencia, también conocido como M2.

Fernández Valencia, quien fue asesinado en un tiroteo en enero de 2022 Junto con soldados mexicanos, mantenía una reserva de explosivos y materiales para fabricar bombas, según los informes, incluyendo 10 cartuchos de dinamita, conocidos como “salchichas”, dos sacos de fertilizante de nitrato de amonio e interruptores eléctricos y cableado para detonadores.

En Michoacán, las minas se utilizan cada vez más junto con drones armados, lo que, según Sullivan, da a los cárteles “una ventaja decisiva en los enfrentamientos tácticos”.

"Los hace más letales y les da más flexibilidad en sus ataques", afirmó. "Hace que sea más difícil para el ejército, la policía o cualquier unidad táctica maniobrar, porque ahora no es sólo una guerra bidimensional en tierra, es una guerra tridimensional desde el aire".

La crisis recientemente llevó a funcionarios de seguridad en Michoacán a formar una unidad especializada encargada de desactivar las bombas.

El líder de la unidad, Carlos Roberto Gómez Ruiz, dijo que su equipo ha desactivado 332 dispositivos en sólo dos meses y medio. La mayoría de ellas, dijo, fueron descubiertas dentro de un único taller de fabricación de bombas.

Gómez dijo que los explosivos se fabrican con tanques de gasolina, tuberías, tornillos, clavos y otros materiales fácilmente disponibles; cada uno de ellos es un rompecabezas único que puede llevarle a su unidad desde unos pocos minutos hasta varias horas descifrarlo.

Se ve señal de límite de velocidad con impactos de bala en la carretera Buenavista Tomatlán - Aguililla,

Una señal de tráfico llena de agujeros de bala en una carretera del estado de Michoacán.

(Alfredo Estrella/AFP/Getty Images)

"Cada misión es diferente", dijo.

Gilberto Vergara García, un sacerdote católico que sirve en la parroquia de Aguililla, dijo que las nuevas tácticas de los cárteles equivalen a “terrorismo”.

"No tienen ningún derecho ni justificación para crear una situación de peligro tan inminente", afirmó.

Incluso si el conflicto algún día se resuelve, “todos los residuos y restos de la guerra permanecerán”, afirmó.

“Los perdedores son siempre los locales, porque son ellos los que al final deben lidiar con el terror de una mina terrestre que estos grupos podrían olvidar”.

Hamilton informó desde San Francisco y Linthicum desde la Ciudad de México.

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