Las esperanzas de un alto el fuego disminuyen mientras Israel promete continuar la guerra

El número de muertos en Gaza crece cada hora. La presión internacional sobre el primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, aumenta constantemente. Y los israelíes comunes y corrientes expresan cada vez más frustración por la dirección de la guerra más mortífera hasta el momento contra el grupo militante palestino Hamás.

Sin embargo, a medida que el año termina, no está claro si la combinación de factores forzará siquiera una pausa temporal en los combates que está cobrando un enorme costo humano, erosionando el apoyo de Estados Unidos en todo el mundo y amenazando con influir en las elecciones estadounidenses del próximo otoño.

La cifra de muertos en Gaza, exacerbada por una de las campañas de bombardeos más intensas en la historia de la guerra moderna, alcanzó el viernes un hito sombrío: superó las 20.000. Las Naciones Unidas han dicho que alrededor de dos tercios de los palestinos asesinados eran mujeres y niños.

El humo se eleva después de una explosión el sábado en Gaza, vista desde el sur de Israel.

(Leo Correa/Prensa Asociada)

Israel lanzó su sangrienta campaña para eliminar a Hamás después de que el grupo militante lanzara un ataque transfronterizo el 7 de octubre en el que mató al menos a 1.200 personas, principalmente civiles, y tomó unos 240 rehenes, muchos de los cuales permanecen cautivos en Gaza.

En la última muestra de resistencia a los llamados de Estados Unidos para frenar las víctimas civiles, Netanyahu dijo al presidente Biden en una llamada telefónica el sábado que Israel “continuaría la guerra hasta que se cumplan todos sus objetivos”, dijo la oficina del primer ministro.

Netanyahu también trató de presentar como una muestra de solidaridad lo que fue ampliamente leído como una rara reprimenda pública de Estados Unidos a Israel: la decisión del viernes de la administración Biden de no vetar una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU que exigía que se permitiera más ayuda a Gaza.

La oficina del primer ministro dijo después de la llamada telefónica que Netanyahu había «expresado su aprecio» por la postura de Estados Unidos sobre la resolución, que no llegó a exigir un alto el fuego pero pidió ayuda humanitaria «sin obstáculos» para Gaza. Biden, en breves comentarios fuera de la Casa Blanca, se mostró más taciturno y dijo que había tenido una conversación “privada” con el líder israelí y no había solicitado un alto el fuego.

La resolución del Consejo de Seguridad fue aprobada después de días de negociaciones en las que Estados Unidos luchó por suavizar el lenguaje para que no contuviera un llamado a un alto el fuego.

El firme respaldo de la administración Biden a Israel se ha suavizado ligeramente a medida que han aumentado los llamamientos urgentes para un cese de las hostilidades a nivel nacional, incluso entre la base demócrata de Biden a 11 meses de unas reñidas elecciones presidenciales, y entre numerosos aliados de Estados Unidos.

Las organizaciones de ayuda acogieron con agrado la resolución de la ONU del viernes, pero dijeron que lamentablemente no cubría las necesidades. Cientos de miles de habitantes de Gaza desplazados por el ataque militar de Israel viven sin suficiente comida ni agua, en medio de la miseria y las enfermedades.

El Comité Internacional de Rescate afirmó que no exigir un alto el fuego es “injustificable”.

«Reiteramos que la única manera de proteger plenamente las vidas palestinas, permitir una respuesta humanitaria suficiente y ofrecer la mejor posibilidad de liberación de rehenes es detener los combates», dijo el IRC, haciéndose eco de muchos otros grupos.

En la votación del viernes, Estados Unidos revirtió su oposición a una serie de resoluciones similares y acordó abstenerse.

Antes de esa votación, Estados Unidos había sido el único que había vetado medidas que exigían un alto el fuego y no condenaba el ataque de Hamás del 7 de octubre. La administración Biden, junto con Israel, ha argumentado que un alto el fuego ahora, que dejaría el liderazgo de Hamás en su lugar, permitiría a la organización militante reagruparse y rearmarse.

“Hoy, este consejo brindó un rayo de esperanza en medio de un mar de sufrimiento inimaginable”, dijo la embajadora de Estados Unidos ante la ONU, Linda Thomas-Greenfield, cuando se aprobó la medida el viernes. “Hoy, este consejo pidió medidas urgentes para permitir de inmediato un acceso humanitario seguro, sin obstáculos y ampliado y crear las condiciones para un cese sostenible de las hostilidades”.

Otros miembros del Consejo de Seguridad estaban enojados porque no se pudo persuadir a Estados Unidos para que fuera más lejos.

El ejemplo anterior más cercano de que Estados Unidos no se puso del lado de Israel en la ONU se produjo en los últimos días de la administración Obama, cuando la entonces embajadora de la ONU, Samantha Power, se abstuvo por primera vez permitiendo la aprobación de una resolución del Consejo de Seguridad que declaraba los asentamientos judíos en Occidente. Banco ilegal. Aunque esa resolución estaba en consonancia con el derecho internacional y había sido política de Estados Unidos durante décadas, la acción provocó la ira del gobierno israelí y de algunos republicanos, incluido el presidente entrante Trump.

Hoy, sin embargo, no se han aceptado las demandas ni siquiera de un alto el fuego temporal.

Ha transcurrido un mes desde el inicio de la última tregua temporal. En esa pausa de una semana en los combates, más de 100 rehenes que fueron capturados dentro de Israel fueron liberados a cambio de aproximadamente tres veces más prisioneros palestinos. Pero con más de 100 rehenes todavía retenidos en Gaza, los esfuerzos para negociar otro intercambio han fracasado; Hamás rechazó recientemente una oferta israelí de volver a detener temporalmente los combates si se liberaban más rehenes.

Las familias de los cautivos están presionando con mayor desesperación para exigir un alto el fuego. El sábado, una noche lluviosa y ventosa en Tel Aviv, miles de familiares y simpatizantes se acurrucaron bajo paraguas, pidiendo al gobierno que encontrara una manera de liberar a sus seres queridos.

“No pararemos hasta que todos regresen”, dijo el asistente Sivan Cohen Saban. “Todos ellos, todos ellos”.

Para Israel, la crisis de los rehenes sigue siendo una herida abierta. La muerte accidental a tiros el 15 de diciembre por parte de tropas israelíes de tres rehenes dentro de Gaza desató un revuelo internacional que aún no se ha calmado. El ejército israelí dijo que los soldados involucrados violaron las reglas de enfrentamiento y serían disciplinados.

Los tres rehenes asesinados, todos de unos 20 años, habían tratado dramáticamente de señalar su presencia a las tropas israelíes, emergiendo sin camisa y ondeando una bandera improvisada. Incluso habían conseguido garabatear un mensaje en hebreo en la pared de un edificio, intentando alertar al ejército de su presencia.

En lo que se ha convertido en un sombrío ritual recurrente, Israel continúa identificando a aquellos que murieron en las masacres lideradas por Hamas el 7 de octubre o que han muerto desde entonces en cautiverio.

La última muerte revelada fue la de Gadi Haggai, de 73 años, con doble ciudadanía de Israel y Estados Unidos. Murió en el ataque a su kibutz en el sur de Israel, pero militantes llevaron su cuerpo a Gaza y todavía lo retienen, dijeron el viernes funcionarios israelíes.

En el lado palestino, alrededor de 300 ciudadanos estadounidenses, titulares de tarjetas verdes o sus familiares cercanos permanecen atrapados dentro de Gaza, ha dicho el Departamento de Estado, y sus familiares desesperados continúan presionando para sacarlos.

Las fuerzas armadas de Israel insisten en que continúan degradando militarmente a Hamás, pero 11 semanas después de iniciada la guerra, el objetivo tantas veces repetido de destruir las capacidades del grupo parece muy lejano. Aunque el ejército israelí ha afirmado haber matado a varios de los altos comandantes del grupo y ha confiscado y arrasado al menos una casa perteneciente al jefe de Hamas, Yahya Sinwar, éste parece permanecer prófugo e ileso.

En Israel, el conflicto ha creado una paradoja política: las encuestas sugieren que la mayoría de los israelíes todavía apoyan la guerra pero no confían en Netanyahu como líder en tiempos de guerra. Muchos albergan dudas sobre si su objetivo declarado de aplastar a Hamás es alcanzable o se preguntan si dará prioridad a traer a los cautivos a casa.

Mientras tanto, son cada vez más fuertes las advertencias de que Israel podría perder la oportunidad de liberar a los rehenes mediante un acuerdo con Hamas si continúa ignorando la presión internacional para una tregua temporal o un cese de los combates a más largo plazo.

«Es hora de tomar decisiones», escribió el ex primer ministro Ehud Olmert en un artículo de opinión la semana pasada en el periódico israelí Haaretz. “Un alto el fuego con rehenes vivos, o un cese forzoso de las hostilidades con los muertos”.

King, redactor del Times, informó desde Tel Aviv y Wilkinson desde Washington.

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