La explosión invernal en Iowa podría hacer que los caucus sean menos representativos

La mayoría de los habitantes de Iowa no saldrán el lunes por la noche. No importa que se pronostica que estará muy por debajo de cero, con vientos heladores de hasta -40 grados, y que las carreteras aún pueden estar heladas debido a una serie de tormentas de nieve que azotaron el estado la semana pasada.

Es porque no están registrados en el Partido Republicano, que está iniciando la temporada de nominaciones presidenciales con sus famosos caucus. O porque no quieren comprometerse a asistir, lo que implica llegar al más cercano de los 1.500 sitios de caucus y sentarse en una sala (potencialmente durante horas) para tener la oportunidad de votar por el candidato presidencial del partido.

Pero el clima invernal, intimidante incluso para Iowa, hará que un proceso que ya no es representativo sea aún menos representativo. Los ancianos de Iowa, la columna vertebral del caucus, se preguntan cómo llegarán a sus sitios el lunes. Los políticos están rebajando mentalmente su participación esperada y preguntándose a quién favorecerá un electorado más pequeño y más duro.

Todo esto da a los críticos del caucus desde hace mucho tiempo aún más razones para ser críticos.

“Ésta no es forma de comenzar la elección de un presidente”, dijo Julián Castro, exalcalde de San Antonio y secretario federal de Vivienda que fue candidato presidencial demócrata en 2020, cuando pidió que Iowa tuviera un papel menos destacado. “Tienes que ser un incondicional que esté dispuesto a caminar penosamente por la nieve y estar allí durante varias horas. Y si lo pierde, su oportunidad de votar se acabará”.

Los demócratas ya han rebajado la calificación de Iowa después de que el partido estatal cometiera un error en el recuento de votos en las asambleas electorales de 2020. Los demócratas han relegado al estado a una etapa posterior de su proceso de nominación después de que el presidente Biden declarara que quería estados más diversos que representaran mejor a su partido y al país para emitir los primeros votos. El proceso de ese partido comienza en Carolina del Sur el 3 de febrero, luego se traslada a Nevada, y New Hampshire es el siguiente en el nuevo orden para 2024, a pesar de que el partido estatal seguirá adelante con una primaria el 23 de enero que, según los demócratas nacionales, no contará.

Pero los republicanos se han quedado con Iowa, que alguna vez fue competitivo pero que ha girado firmemente hacia la derecha en la era de Donald Trump, quien ganó el estado en las elecciones generales de 2016 y 2020. Su población es más blanca, más rural y evangélica que la nación. , pero eso coincide mejor con los votantes del Partido Republicano que con los del Partido Demócrata.

Algunos republicanos esperan una participación aún sólida, pero la mayoría reconoce que el clima ahuyentará al menos a algunos votantes.

«Esto será peor que nunca», dijo Doug Gross, quien alguna vez fue un alto asesor del exgobernador republicano Terry Branstad, quien dijo que su propia madre de 90 años había decidido que no podía participar en las asambleas electorales en estas condiciones. . «Va a disminuir la participación».

Brad Anderson, director estatal de AARP Iowa, dijo que históricamente los votantes mayores deciden quién gana y quién pierde la contienda porque “los caucus tienden a tener una tendencia de mayor edad en términos de participación”.

Este caucus podría ser “un caso atípico”, dijo.

El frío y las posibles acumulaciones de nieve, especialmente en las zonas rurales del estado, hacen que las condiciones sean “peligrosas” para personas de todas las edades, dijo Anderson. Aconsejó extremar la precaución, especialmente para aquellos con problemas de movilidad, y espera que los habitantes de Iowa tengan en cuenta la seguridad.

Una mujer mayor que vive en una residencia de ancianos en Newton llamó por teléfono a Thad Nearmyer, presidente de los republicanos del condado de Jasper, y le dijo que todavía conduce pero que estaría “un poco más cómoda si fuera otra persona la que condujera”, dijo. Ella pedirá a amigos, familiares y vecinos que la lleven a las asambleas electorales del lunes.

Sería una gran tarea para el partido del condado organizar paseos ampliamente, pero Nearmyer recomendó que aquellos que quieran asistir a un caucus se comuniquen con amigos, familiares y vecinos.

“Sabes, si fuera ahora con este viento azotando y nieve, nadie podría llegar”, dijo Nearmyer el viernes. “Pero creo que tenemos tiempo para que las carreteras se despejen y el viento amaine. Creo que habrá mucha asistencia”.

Incluso en mejores condiciones, sólo una pequeña fracción de los habitantes de Iowa participa en los caucus. En 2016, se emitieron 186.000 votos en el caucus republicano en una población estatal de más de 3,1 millones. Y eso es lo que proporciona el pistoletazo de salida más importante a la contienda por liderar una nación de 330 millones de habitantes.

Los caucus son una reliquia del impulso para reformar los procesos de nominación de los partidos en la década de 1970, liberándolos de la influencia de los jefes de los partidos. Ayudaron a llevar a los desvalidos, como los demócratas Jimmy Carter y Barack Obama, a la Casa Blanca.

Los caucus tienden a favorecer a los candidatos del movimiento (demócratas liberales y republicanos conservadores y cada vez más evangélicos) cuyos partidarios están más dispuestos a ganar tiempo en su calendario y dominar la sala del caucus.

El pequeño tamaño del evento, y de Iowa en general, es parte del discurso, dijo Rabia Belt, profesora de derecho de Stanford que ha sido crítica con las asambleas.

«Hay deseos contradictorios al diseñar el proceso de nominación», dijo Belt. “Si se comienza con estados grandes, o estados con mercados de medios costosos, eso crea barreras para candidatos potenciales que tal vez no tengan mucho dinero o poder organizativo al principio. Además, un estado pequeño puede permitir que los candidatos adapten sus mensajes y trabajen en su juego político minorista durante conversaciones íntimas con personas comprometidas e interesadas”.

Seth Masket, politólogo de la Universidad de Denver, se preparaba el viernes para llevar a 13 de sus estudiantes a presenciar las asambleas electorales. Se estaba preparando para el clima, pero también para la aleatoriedad del proceso de nominación estadounidense.

«Nadie diseñaría esto intencionalmente», dijo Masket. «Nadie jamás diseñaría algo donde los concursos más importantes se realicen en Iowa y New Hampshire, ¡en enero!»

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