¿Josh Giddey jugará contra los Lakers mientras la policía lo investiga?

Se espera que Josh Giddey esté en la alineación del Oklahoma City Thunder cuando reciban a los Lakers el jueves por la noche, dos días después de que la policía de Newport Beach dijera que estaban llevando a cabo una investigación sobre las acusaciones de que el jugador de la NBA tuvo una relación inapropiada con una niña menor de edad.

El día que las autoridades dijeron que habían iniciado una investigación sobre Giddey, de 21 años, el guardia jugó en el partido del martes por la noche en Minnesota y fue abucheado cada vez que tocaba el balón. Es probable que ese tratamiento en el camino continúe hasta que se sepa más sobre su presunto comportamiento y sea exonerado o suspendido.

Queda por ver si la recepción será más cálida en el Paycom Center de Oklahoma City el jueves contra los Lakers. Giddey es una pieza clave en un equipo Thunder empatado en el tercer lugar de la Conferencia Oeste.

Fue la sexta selección general del draft de la NBA de 2021 sin haber jugado baloncesto universitario y, como novato de 19 años, fue el jugador más joven en la historia de la NBA en registrar un triple-doble. Giddey está en el tercer año de un contrato de cuatro años y 27,2 millones de dólares con el Thunder.

Las preguntas sobre la posible relación de Giddey con un menor surgieron en la plataforma de redes sociales X, donde comenzaron a difundirse imágenes y videos en línea. Las imágenes de Giddey con una mujer, supuestamente menor de edad, circularon en línea durante el fin de semana de Acción de Gracias.

Una de las imágenes es de Giddey sin camisa, de pie detrás de la mujer, que está sonriendo. En otras, aparentemente hablan y ríen frente a la cámara afuera de un club nocturno en el condado de Orange.

Desde entonces, la información adicional ha sido escasa. La policía de Newport Beach emitió un comunicado el miércoles pidiendo al público información relacionada con las acusaciones mientras los detectives están “buscando todas las pistas y pruebas para obtener los hechos del caso.

«El Departamento de Policía de Newport Beach tiene como objetivo garantizar un proceso de investigación justo y exhaustivo manteniendo al mismo tiempo la privacidad y la dignidad de todos los involucrados», dijo la policía de Newport Beach. «En este momento, los detectives de NBPD todavía están llevando a cabo una investigación activa».

La mujer es una estudiante de secundaria en el condado de Orange, según un maestro que no estaba autorizado a hablar públicamente sobre el asunto y solicitó el anonimato. El Times no publicará información de identificación específica de una presunta víctima menor de edad de un delito sexual.

La edad de consentimiento en California es 18 años, en comparación con los 16 años en Australia y Oklahoma, el país de origen de Giddey y el estado en el que juega, respectivamente.

Una persona de la oficina del fiscal de distrito del condado de Orange que habló bajo condición de anonimato expresó su frustración y dijo sobre la especulación y la desinformación desenfrenadas en línea: «Si hay un proceso penal, sería difícil».

El viernes, el entrenador del Thunder, Mark Daigneault, no quiso comentar nada sobre Giddey que haya ocurrido fuera de la cancha, y Giddey respondió a las preguntas de los periodistas sobre la supuesta relación diciendo: “Entiendo la pregunta, muchachos. Entiendo completamente que quieran saber sobre esto. Sólo por ahora, no tengo nada que decir”.

Giddey pasa la temporada baja en el condado de Orange para entrenar, y su agente, Daniel Moldovan, que también es australiano, vive en Newport Beach.

Jugando para el equipo de Australia, Giddey obtuvo el premio Wanda Rising Star en la Copa Mundial de Baloncesto FIBA ​​en septiembre y es considerado clave para las posibilidades de medalla de Australia en los Juegos Olímpicos de París 2024. Los padres de Giddey eran jugadores de baloncesto profesionales. Su padre, Warrick Giddey, jugó para los Melbourne Tigers y actualmente es entrenador de la liga femenina australiana. Su madre, Kim Giddey, jugó en Melbourne en la liga femenina.

El entrenador de Josh Giddey en Australia, Brian Goorjian, expresó su apoyo.

«Está realmente fuera de mi alcance», dijo Goorjian a los periodistas australianos. “Todo lo que hice fue enviarle un mensaje y hacerle saber que el apoyo está ahí. voy a ir [to the U.S.] a principios de diciembre y verlo cara a cara. Sólo quiero hacerle saber ahora mismo que tiene todo nuestro apoyo”.

Por ahora, Giddey es libre de jugar para el Thunder. La NBA normalmente espera hasta que las autoridades completen una investigación y presenten cargos antes de emitir cualquier castigo. Incluso si no surgen problemas penales o legales de la investigación policial, la liga puede suspender a un jugador. Un ejemplo es la suspensión de 25 juegos que actualmente cumple Ja Morant de los Memphis Grizzlies debido a su segundo video con un arma de fuego en Instagram Live.