Estados Unidos dice que Texas impidió que agentes fronterizos salvaran a migrantes que se ahogaban

El Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos dice que Texas negó a los agentes federales el acceso a un tramo de la frontera cuando intentaban rescatar a tres migrantes que se ahogaron.

El relato del gobierno federal se produjo horas después de que el representante estadounidense Henry Cuellar dijera que el Departamento Militar de Texas y la Guardia Nacional de Texas “no dieron acceso a los agentes de la Patrulla Fronteriza para salvar a los migrantes” el viernes por la noche. Las autoridades mexicanas recuperaron los cuerpos de una mujer y dos niños el sábado al otro lado de la frontera desde Eagle Pass, Texas.

“Esto es una tragedia y el Estado tiene la responsabilidad”, dijo Cuellar, el demócrata de mayor rango en el subcomité de seguridad nacional del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, en un comunicado.

Los ahogamientos se producen en medio de crecientes tensiones entre Texas y el gobierno de Estados Unidos por la aplicación de la ley de inmigración. El viernes, el Departamento de Justicia dijo a la Corte Suprema de Estados Unidos que Texas había tomado el control de un área en Eagle Pass conocida como Shelby Park y no dejaba entrar a los agentes de la Patrulla Fronteriza.

El Departamento Militar de Texas dijo en un comunicado el sábado por la noche que una de sus unidades había buscado en el río después de que la Patrulla Fronteriza los alertara de la situación, pero no encontró ningún migrante. La declaración no abordó las afirmaciones del gobierno de Estados Unidos de que las autoridades de Texas habían “prohibido físicamente” a los agentes de la Patrulla Fronteriza ingresar al parque en ese momento.

Seguridad Nacional se hizo eco del relato de Cuellar sobre la llamada de socorro. En una presentación presentada el sábado ante la Corte Suprema de Estados Unidos, Texas reconoció haberse apoderado del parque de la ciudad en la frontera, pero dijo que el gobierno federal había caracterizado erróneamente sus acciones y que estaba tratando de resolver cualquier disputa sobre el acceso.

“En respuesta a una llamada de socorro del gobierno mexicano, los funcionarios de Texas prohibieron físicamente a los agentes de la Patrulla Fronteriza ingresar al parque”, dijo Seguridad Nacional en un comunicado. «Las políticas del gobernador de Texas son crueles, peligrosas e inhumanas, y el flagrante desprecio de Texas por la autoridad federal en materia de inmigración plantea graves riesgos».

El parque se encuentra en un importante corredor para inmigrantes que ingresan ilegalmente desde México y es el centro de los intentos agresivos de Abbott para detenerlos, conocidos como Operación Estrella Solitaria. Periódicamente, los inmigrantes son arrastrados hasta la muerte por la corriente del Río Grande.

La oficina de Abbott remitió las preguntas sobre los ahogamientos al Departamento Militar de Texas, que dijo que su personal de seguridad vio a las autoridades mexicanas respondiendo a un incidente al otro lado del río unos 45 minutos después de que la Patrulla Fronteriza informara al estado de la situación. El departamento dijo que mantiene equipos de rescate acuático y trabaja con paramédicos locales para ayudar a los migrantes que necesitan atención médica.

«En ningún momento el personal de seguridad de TMD a lo largo del río observó a ningún migrante en dificultades, ni TMD devolvió a ningún inmigrante ilegal de Estados Unidos durante este período», dijo el departamento en el comunicado.

Cuellar, que representa un distrito fronterizo de Texas, dijo que las autoridades mexicanas alertaron a la Patrulla Fronteriza sobre los migrantes angustiados que luchaban en el río el viernes por la noche. Dijo que los agentes federales intentaron llamar y transmitir la información a los miembros de la Guardia Nacional de Texas en Shelby Park, sin éxito. Luego, los agentes visitaron la entrada del parque pero fueron rechazados, según el congresista, quien dijo que les dijeron que enviarían a un miembro de la Guardia para investigar la situación.

El parque de 50 acres es propiedad de la ciudad, pero lo utilizan el Departamento de Seguridad Pública del estado y el Departamento Militar de Texas para patrullar los cruces fronterizos. Aunque los cruces diarios disminuyeron de miles a aproximadamente 500, las autoridades estatales colocaron vallas y estacionaron vehículos militares junto a la entrada para negar el acceso al público y a los agentes de la Patrulla Fronteriza esta semana, según un expediente judicial.

En su presentación ante la Corte Suprema, Texas cuestionó las afirmaciones de que a los agentes de la Patrulla Fronteriza se les negó el acceso. Dijeron que la Patrulla Fronteriza ha reducido su presencia desde el verano, cuando el estado trasladó sus recursos y mano de obra al parque.

A los agentes federales también se les permitió acceso al área para asegurar suministros, dijo el estado.

Cuellar dijo que no había información disponible de inmediato sobre las nacionalidades, parentesco y edades de las víctimas. El gobierno mexicano no hizo declaraciones públicas.

El sábado, el público celebró una ceremonia en el parque para conmemorar la muerte de inmigrantes en su región. Julio Vásquez, un pastor, dijo que el acceso fue concedido después de realizar solicitudes a la ciudad y compartir fotografías que muestran la entrada aún cercada y custodiada por miembros de la Guardia Nacional y vehículos militares.

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