El templo prometido a Modi se inaugurará antes de las elecciones en India

En la ciudad santa de Ayodhya, en el norte de la India, se están llevando a cabo frenéticos preparativos para marcar la inauguración de un gran templo dedicado a Lord Ram, la deidad más venerada del hinduismo.

La inauguración prevista del Ram Mandir para el lunes cumplirá una promesa nacionalista hindú de larga data y se espera que resuene entre los votantes hindúes durante las próximas elecciones nacionales que probablemente se celebrarán en abril o mayo. Se espera que el primer ministro Narendra Modi, del gobernante partido nacionalista hindú, gane otro mandato.

En las cercanías se están levantando varias ciudades de tiendas de campaña para albergar a decenas de miles de devotos que se espera asistan a la ceremonia de consagración del lunes. Docenas de aviones privados transportarán a la poderosa élite de la India, incluidos importantes industriales, estrellas de cine y celebridades, a Ayodhya. El gobierno de Modi ha planeado proyecciones en vivo en todo el país, así como en algunas embajadas indias en todo el mundo.

El propio Modi estará presente, junto con varios sacerdotes hindúes, para colocar una estatua de Ram en el santuario interior del templo.

Está en marcha la construcción del Ram Mandir, un templo hindú dedicado al Señor Ram, en Ayodhya, India.

(Deepak Sharma / Prensa Asociada)

El Partido Bharatiya Janata de Modi ha hecho campaña durante mucho tiempo para que el templo reemplace la Mezquita Babri del siglo XVI que fue demolida por turbas hindúes en 1992, provocando disturbios en todo el país que mataron a más de 2.000 personas, en su mayoría musulmanes. La disputa de décadas sobre el sitio terminó en 2019 cuando, en una decisión controvertida, la Corte Suprema de la India se lo concedió a los hindúes y dio un terreno diferente a los musulmanes para una mezquita.

Se espera que la inauguración del templo en uno de los sitios religiosos más polémicos de la India antes de las elecciones de primavera dé impulso a Modi mientras busca extender su gobierno por un tercer mandato consecutivo, un récord, aprovechando los sentimientos religiosos de los hindúes, que representan alrededor de 80 % de la población de la India. Él mismo es muy devoto.

El templo, una estructura de tres pisos revestida de arenisca rosa, se extiende a lo largo de más de siete acres de un complejo de 70 acres. Tendrá un ídolo de 4,25 pies de Lord Ram, quien los hindúes creen que nació en el sitio donde una vez estuvo la mezquita arrasada.

La ciudad, que alguna vez estuvo salpicada de casas abarrotadas y puestos deteriorados, ya está pasando por una elaborada renovación.

Se espera que asistan a la ceremonia de apertura casi 7.500 personas, y se prevé que para finales de año la asombrosa cifra de 100.000 devotos por día descenderán a Ayodhya, según estimaciones oficiales.

Los caminos estrechos han dado paso a una ruta de peregrinación de cuatro carriles, incluido el recientemente desarrollado Ram Path de ocho millas que conduce al templo. La ciudad cuenta con un nuevo aeropuerto y una extensa estación de ferrocarril con una capacidad diaria de pasajeros de más de 50.000 personas. Las principales cadenas hoteleras están construyendo nuevas propiedades y los lugareños están convirtiendo sus hogares en alojamientos tipo Airbnb. Los vendedores de flores y de comida ambulante, anticipando un aumento de la demanda, han transformado sus tiendas.

Ananya Sharma, un operador turístico local, dijo que la transformación de Ayodhya cobró impulso después de la ceremonia de inauguración del templo en 2020, a la que también asistió Modi.

«Las iniciativas de desarrollo posteriores han elevado a Ayodhya a un destino de importancia tanto espiritual como económica», dijo Sharma.

El templo se está construyendo a un costo estimado de 217 millones de dólares, pero está lejos de estar completo. El sitio está lleno de excavadoras y constructores que aún trabajan en las elaboradas 46 puertas, 42 de las cuales tendrán una capa de oro que pesará acumulativamente alrededor de 220 libras, y numerosos grabados en las paredes que formarán los adornos finales del templo.

Devotos celebrando la inauguración prevista de un enorme templo hindú en Ayodhya, India

Los devotos hindúes celebran la inminente inauguración de un gran templo dedicado a la deidad Lord Ram en Ayodhya, al norte de la India.

(Altaf Qadri / Prensa Asociada)

Al menos dos sacerdotes principales de una secta hindú se negaron a asistir a la ceremonia de apertura, alegando que consagrar un templo inacabado va en contra de las escrituras hindúes. Algunos altos líderes del principal partido opositor del Congreso de la India también rechazaron invitaciones para asistir, y muchos legisladores de la oposición calificaron el templo de proyecto político.

En toda la India, sin embargo, el ánimo entre los hindúes ha alcanzado un punto álgido.

Los políticos visitan templos locales y limpian los pisos, obedeciendo una directiva que vino directamente de Modi. Los canales de televisión indios están transmitiendo una cobertura completa antes del evento. Y voluntarios del partido de Modi y otros grupos nacionalistas hindúes van de puerta en puerta distribuyendo banderas y panfletos religiosos.

Una tarde reciente, Om Prakash Bhatia fue casa tras casa en un vecindario de Nueva Delhi invitando a la gente a participar en ceremonias hindúes en los templos locales. Junto con otros voluntarios, entregó banderas de azafrán, un color asociado con el hinduismo, a los residentes, quienes le obsequiaron guirnaldas de caléndulas y se untaron la frente con bermellón.

“Lord Ram es el centro de nuestra fe. Después de esclavitud y lucha de 500 años, finalmente el nombre de Lord Ram sale victorioso”, dijo Bhatia, en alusión a los musulmanes mogoles que gobernaron la India antes de que los británicos la colonizaran.

Gritó “Jai Sri Ram” o “Salve Señor Ram”, un eslogan que se ha convertido en un grito de batalla para los nacionalistas hindúes, que afirman que los mogoles destruyeron la cultura hindú. Ha llevado a los nacionalistas hindúes a buscar la propiedad de cientos de mezquitas históricas, generando temores sobre el estatus de los lugares religiosos para los musulmanes de la India, quienes han sido atacados en los últimos años por grupos nacionalistas hindúes que intentan convertir a la India oficialmente secular en una nación declaradamente hindú.

Muchos otros compartieron los sentimientos de Bhatia sobre la apertura del templo.

«Estoy muy feliz», dijo el residente Gaurav Shourey. “Mientras nuestros antepasados ​​vieron la destrucción de los templos, nuestra generación se enorgullece de ver su construcción”.

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