El servicio de Rosalynn Carter trae a primeras damas y presidentes

Rosalynn Carter fue recordada el martes como una matriarca que se sentía más cómoda entre los empobrecidos y vulnerables mientras era llorada por una rara reunión de todas las primeras damas estadounidenses y varios presidentes vivos, incluido su esposo de 99 años, Jimmy Carter.

El servicio de homenaje marcó el segundo día de un programa de tres días de eventos públicos que celebran a la ex primera dama y humanitaria mundial que murió el 19 de noviembre en su casa en Plains, Georgia, a la edad de 96 años. Los homenajes comenzaron el lunes en la casa de los Carter. Nativo del condado de Sumter y continuó en Glenn Memorial Church en Atlanta.

“Mi madre fue el pegamento que mantuvo unida a nuestra familia a través de los altibajos y los buenos y malos tiempos de la política familiar”, dijo su hijo James Earl “Chip” Carter III.

El expresidente, que lleva 10 meses recibiendo cuidados paliativos en casa y no había sido visto en público desde septiembre, observaba desde su silla de ruedas, reclinado y cubierto por una manta con el rostro de su esposa, con Chip y su hija Amy tomados de sus manos. Sus otros hijos, Jeff y Jack, los flanqueaban.

«Él nunca quiere estar muy lejos de ella», dijo la directora ejecutiva del Centro Carter, Paige Alexander.

El presidente Biden y la primera dama Jill Biden, viejos amigos de los Carter, se unieron a ellos en la primera fila, junto con el ex presidente Clinton y la ex secretaria de Estado Hillary Clinton y las ex primeras damas Melania Trump, Michelle Obama y Laura Bush. La vicepresidenta Kamala Harris y el segundo caballero Doug Emhoff presentaron sus respetos, al igual que los senadores estadounidenses de Georgia y el gobernador Brian Kemp y su esposa, Marty. Más de 1.000 personas, incluido un contingente considerable de agentes del Servicio Secreto, llenaron el santuario.

Los expresidentes Trump, Obama y George W. Bush fueron invitados pero no asistieron.

El servicio reflejó el estatus de Rosalynn Carter como figura global y al mismo tiempo enfatizó su perfil más privado como matriarca de familia que prefería una vida sencilla y mantenía una profunda fe religiosa.

«Había conocido a reyes y reinas, presidentes, otras personas con autoridad, líderes corporativos poderosos y celebridades», dijo Chip Carter. “Dijo que las personas con las que se sentía más cómoda y con las que más disfrutaba eran aquellas que vivían en absoluta pobreza abyecta”.

Los bancos se llenaron de figuras del poder político, pero al frente y al centro estaban sus hijos y docenas de nietos y bisnietos, todos rodeando a Jimmy Carter, quien lloraba no como ex presidente, sino como su socio durante 77 años.

Los oradores procedían de muchos capítulos de su larga vida: Chip como el hijo que recordaba que su madre, una vez tímida, se había destacado en los negocios y la política; Kathryn Cade como la asistente de la Casa Blanca que permaneció como asesora cercana mientras Rosalynn Carter ayudó a construir el Centro Carter y su alcance global; Judy Woodruff como periodista que cubrió la presidencia de Carter; y Amy Carter, quien leyó una nota de amor que su padre le escribió a su madre 75 años antes.

«Su relación y su historia de amor fueron una característica definitoria de su vida», dijo Amy Carter.

Cade describió la época de Rosalynn Carter como primera dama como “realmente sólo un capítulo en una vida que giraba en torno al cuidado de los demás”.

Woodruff recordó a Rosalynn Carter presionando a los legisladores, haciendo campaña separada de su marido, asistiendo a reuniones de gabinete y desempeñando papeles clave, incluido el de ser el primer asesor presidencial en sugerir Camp David como lugar de negociación para Anwar Sadat de Egipto y Menachem Begin de Israel. La decisión condujo a acuerdos de paz históricos entre los dos países.

«Sin Rosalynn Carter, no creo que hubiera habido un presidente Carter», dijo Woodruff.

Fue la primera aparición pública de Jimmy Carter desde que entró en cuidados paliativos, aparte de un breve paseo con Rosalynn en el desfile del Plains Peanut Festival de septiembre, donde eran visibles sólo a través de las ventanas abiertas de un vehículo del Servicio Secreto. Estuvo con su esposa durante sus últimas horas, pero no apareció públicamente durante eventos anteriores en el alma mater de Rosalynn Carter, la Universidad Estatal Georgia Southwestern en Americus, ni en su biblioteca presidencial.

Alexander dijo que el viaje a Atlanta fue “difícil” para el ex presidente pero “este es su último viaje y probablemente también sea el de él. … Está decidido”.

Los Carter se casaron en 1946 y se convirtieron en la pareja presidencial casada por más tiempo en la historia de Estados Unidos. Jimmy Carter es el presidente más longevo; Rosalynn Carter fue la segunda primera dama más longeva, sólo superada por Bess Truman, que murió a los 97 años.

Elogiada por medio siglo de defensa de una mejor atención de la salud mental en Estados Unidos y de la reducción de los estigmas asociados a las enfermedades mentales, llamó la atención sobre las decenas de millones de personas que trabajan como cuidadores no remunerados en hogares estadounidenses, y fue aclamada por lo integral que fue. al ascenso político de su marido y a sus mandatos como gobernador de Georgia y presidente número 39.

Chip Carter recordó cómo su madre lo llevó a rehabilitación por adicción a las drogas y al alcohol.

«Mi madre era la mujer más hermosa que he conocido», dijo. «Y también es bonito a la vista».

Jason Carter, su nieto, se rió al reconocer la “notable hermandad” de las primeras damas presentes y luego saludó a los “encantadores esposos” de Hillary Clinton y Jill Biden.

“Tenía los pies en la tierra, todos ustedes, fue increíble”, dijo Jason Carter mientras compartía historias familiares, incluido el momento en que su abuela preparaba sándwiches de pimiento y los repartía en un vuelo de Delta.

“Ella amaba a la gente”, dijo. «Era una abuela genial».

Las estrellas de la música country Garth Brooks y Trisha Yearwood, amigos de la familia de los Carter y sus sucesores como embajadores de Hábitat para la Humanidad, interpretaron “Imagine” de John Lennon hacia el final del servicio.

El funeral de Rosalynn Carter se llevará a cabo el miércoles en Plains, con un servicio solo por invitación en la Iglesia Bautista Maranatha, donde los Carter han sido miembros desde que regresaron a Georgia después de su presidencia.

Será enterrada después de un servicio privado junto a la tumba en un terreno que la pareja compartirá, visible desde el porche delantero de la casa que construyeron antes de la primera campaña política de Jimmy Carter en 1962.

La escritora de Associated Press Fatima Hussein contribuyó a este informe.