El 'Lear' ucraniano llega a la ciudad natal de Shakespeare. Sus actores conocen la tragedia.

El 'Lear' ucraniano llega a la ciudad natal de Shakespeare.  Sus actores conocen la tragedia.

La escenografía resultaba inquietante por su absoluta sencillez. Paneles de vigas transversales dentadas evocaban ruinas esqueléticas. Trozos de tela blanca ondeaban como mortajas.

Para casi cualquier compañía teatral del mundo, sería desalentador montar una producción de Shakespeare en Stratford-upon-Avon, el lugar de nacimiento del Bardo, hogar de la venerable Royal Shakespeare Company, lugar sagrado para los devotos del dramaturgo y sus obras.

Más aún si los actores en cuestión fueran actores aficionados. Más aún si la obra fuera “El rey Lear”, una de las mayores tragedias de Shakespeare, y también una de las más espinosas y desafiantes.

Y por último: si la actuación fue íntegramente en ucraniano. Sin subtítulos.

Ésa es la tarea que se propuso una compañía de teatro provincial ucraniana: una hazaña en tiempos de guerra que surgió de la suerte y la determinación, de una cálida colaboración y de unos nervios fríos, de una logística exigente y de pequeños triunfos sobre el trauma, obtenidos con mucho esfuerzo.

Afuera caía una suave lluvia. En el interior se desató una tormenta. En un páramo estilizado, el rey loco lanzaba su aullido herido.

"¡Soplo, vientos!" gritó el actor Andrii Khomik, como Lear. "¡Rabia, golpe!"

El trueno amplificado rugió. El escenario casi tembló. El público quedó absorto.

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Dos actores en niebla y luz azul en el escenario.

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El Rey Lear está sentado en una silla con el Loco detrás de él y una hija mayor frente a él.

1. Ahnesa Tsvilodub actúa como Regan durante un ensayo de “King Lear” en el teatro Other Place en Stratford-upon-Avon, Inglaterra, el 14 de junio de 2024. 2. Andrii Khomik como el Rey Lear y Olena Aliabieva como el Loco actúan en el escenario. 3. Andrii Khomik, centro, evoca un rey formidable pero vulnerable. El ex trabajador del museo y su familia huyeron de Crimea hacia el oeste de Ucrania después de que Rusia anexara ilegalmente la península en 2014, un acto que la mayoría de los ucranianos consideran el verdadero comienzo de esta guerra.

Veinticuatro horas antes, en vísperas de la función del sábado por la noche, el director Viacheslav Yehorov, de 51 años, se quedó mirando sus manos fuertemente entrelazadas.

Exilio y pérdida, batalla y traición, desheredación y venganza, vejez y fragilidad humana: de toda la grandeza y patetismo de “El rey Lear”, un tema siempre se destacó para él.

“Que sin amor”, dijo, “no somos nada”.

¡Sopla, vientos y cruje tus mejillas!  ¡Furia!  ¡Explotar!

— Rey Lear, acto III de “El rey Lear”, de William Shakespeare

Uzhorod, la ciudad natal ucraniana de la compañía, se encuentra a la sombra de los Cárpatos, cerca de la frontera con Hungría. Hoy, esa frontera con la Unión Europea es una línea divisoria entre la guerra y la paz.

Después de la invasión a gran escala de Rusia en febrero de 2022, la pequeña ciudad en el extremo occidental de Ucrania, que entonces albergaba a unas 120.000 personas, creció hasta triplicar o cuadriplicar su tamaño anterior. Todos los días, desde pueblos y ciudades en primera línea de todo el país, los trenes descargaban multitudes de personas desesperadas que buscaban refugio seguro.

“Al principio fue muy difícil”, dijo Myroslava Koshtura, de 23 años, que comparte el papel rotativo de la fiel hija menor del rey, Cordelia. Ella, sus dos hermanos y sus padres, además de dos perros y un gato, inicialmente vivieron en una sola habitación en Uzhorod después de que huyeron de su casa en la ciudad portuaria de Odesa, en el sur del país, azotada por las bombas.

Para los recién desplazados de la ciudad, la vida se convirtió en una ronda diaria de recoger ropa donada, trabajar como voluntarios en comedores comunitarios o tejer redes de camuflaje, navegar por aplicaciones de mensajería en busca de noticias de sus seres queridos lejanos.

La guerra, ahora en su tercer año, sólo llevaba meses cuando, Uno por uno, Koshtura y otros vieron folletos publicados por Yehorov, que trabajaba en arteterapia infantil en una escuela de cine local: Se buscan actores. No se necesita experiencia.

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Viacheslav Yehorov, en el centro, se expresa ante los miembros del reparto y les da notas de dirección en el camerino.

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Las manos de un hombre sostienen una página de notas escritas a mano.

1. Viacheslav Yehorov da notas de dirección al elenco en el camerino durante un descanso entre los ensayos de “El rey Lear”. 2. Yehorov sostiene sus notas.

“Pensé: ¿Podría hacer esto?” dijo Olena Aliabieva, de 38 años, una artista visual de la devastada ciudad nororiental de Kharkiv. Podría hacerlo: interpreta al Loco, generalmente un papel masculino, el bufón de la corte cuyas travesuras cómicas suavizan el aguijón de los comentarios vigorosamente honestos. A través de los ojos del personaje, el público ve el catastrófico error de Lear al confiar en sus hijas mayores, que le dispensan halagos, en lugar de en la menor, que realmente lo ama.

Yehorov (gordito, arrugado, intenso) no buscaba un pulido profesional. En cambio, pidió a los posibles jugadores que le contaran sus historias de guerra. Y lo hicieron: hijos o padres muertos en el campo de batalla, ciudades natales arrasadas, viejas vidas dejadas irremediablemente atrás.

Una mujer pone su mano en la frente de un hombre cubierto con una manta y sentado a su lado en un sofá.

Ahnesa Tsvilodub revisa a Andrii Khomik, quien sintió una tos y se acurrucó bajo una manta durante parte del día antes de actuar como Lear.

"Sentí que estas personas ya eran actores de una tragedia real", dijo.

Algunos de los que se unieron a esta nueva y extraña empresa teatral (médicos, trabajadores, abogados, contadores) nunca habían leído a Shakespeare. Ninguno se había imaginado subiendo al escenario.

“Durante 20 años trabajé en un museo”, dijo Khomik, de 65 años, cuya barba blanca y porte majestuoso evocan a un rey formidable pero vulnerable. Al igual que el exilio que ha conocido; Él y su familia huyeron de Crimea hacia el oeste de Ucrania después de que Rusia anexara ilegalmente la península en 2014, un acto que la mayoría de los ucranianos consideran el verdadero comienzo de esta guerra.

Muy pronto, cuando la compañía se unió, se desarrolló una paradoja: los actores aficionados llegaron a ver la actuación como un bálsamo terapéutico, incluso si el contenido turbulento de la obra a veces evocaba su propia tristeza y miedo.

Para algunos, la depresión desapareció: la pintora Aliabieva, que anteriormente había trabajado en blanco y negro, se sintió atraída por el uso de colores vibrantes en sus composiciones visuales.

Los actores bañados por una luz rojo sangre mueven piezas de metal y tela blanca vaporosa.

Myroslava Koshtura, en el centro, y el resto del elenco interpretan una escena de lucha con espadas moviendo accesorios de metal y tela de gasa.

Pero la resiliencia puede ser frágil. Después de llegar a Stratford-upon-Avon, el elenco tuvo una salida para escuchar “Las alegres esposas de Windsor”, actualmente en el repertorio real de Shakespeare. Pero el sonido de disparos simulados puso tan nerviosa a una de las ucranianas que tuvo que abandonar la actuación.

“Incluso si parecemos estar bien sentados aquí, todos tenemos factores desencadenantes que nos afectan”, dijo Yehorov.

Sin embargo, en el corazón del esfuerzo teatral hay un espíritu de desafío frente a una guerra que le ha quitado tanto a tanta gente.

Al observar a los cisnes blancos cruzar el tranquilo río frente al teatro, Khomik dijo que su interpretación de Lear pretendía transmitir no sólo sufrimiento, sino también una sensación de fortaleza.

"Lo que esperamos es que la gente comprenda nuestra alma", dijo.

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Una mujer maquilla a un actor que interpreta al Loco en "Rey Lear."

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Una mujer aplica maquillaje en la frente de un actor.

1. Veronika Hromadska ayuda a Olena Aliabieva a maquillarse como la Loca en “El rey Lear”. 2. Ahnesa Tsvilodub maquilla a Andrii Khomik antes de subir al escenario como el Rey Lear.

Soy un hombre más pecado contra que pecado.

Más de un año después de la invasión rusa, un trabajador humanitario británico que viajaba con frecuencia a Ucrania regresó a su base de Stratford, trayendo –con cierto brío shakesperiano– noticias extraordinarias.

Le habló a un contacto de la Royal Shakespeare Company, o RSC, sobre una compañía de teatro formada por actores aficionados desplazados por la guerra que representaban representaciones bien recibidas de “El Rey Lear”, pero hasta ahora, sólo en Ucrania.

Para Zoe Donegan, directora de producción de RSC, la idea de forjar algún tipo de asociación con la compañía ucraniana era irresistible.

“Supongo que resonó por la forma en que, incluso en momentos de estrés y miedo extremos, la gente recurre a Shakespeare, al teatro, a estas palabras que fueron escritas hace cuatrocientos años”, dijo.

Con el consentimiento de los altos dirigentes del RSC, comenzaron las conversaciones.

"Quedamos atónitos", dijo Yehorov sobre la propuesta británica. "Era como un sueño, un cuento de hadas".

Pero el trabajo apenas había comenzado. A lo largo de los meses, a medida que la guerra iba y venía, la compañía de Uzhorod y los representantes de RSC celebraron reuniones periódicas por Zoom, intercambiando ideas sobre formas de llevar la producción a Stratford-upon-Avon.

Las mujeres escuchan a un hombre que se muestra en un espejo detrás de ellas.

Olena Perekotiienko, derecha, y otros actores y equipo escuchan al director Viacheslav Yehorov en el camerino entre ensayos.

Inicialmente fijaron una fecha objetivo a principios de este año y no pudieron lograr que funcionara. Pero nadie quería alejarse de la idea, por quijotesca que a veces pareciera.

Lucharon con la cuestión de si montar la obra con subtítulos, pero al final decidieron no hacerlo. Tanto la compañía ucraniana como sus anfitriones británicos creían que los espectadores familiarizados con la obra (e incluso aquellos que no lo estaban) no sólo podrían seguir la obra, sino también interactuar emocionalmente con los actores.

"Agregar subtítulos cambiaría la experiencia", dijo Donegan. "Creo que es un lenguaje universal".

Mientras tanto, la obra y los jugadores iban ganando fama y tracción. Aparecieron en un documental producido en Ucrania, “El rey Lear: cómo buscamos el amor durante la guerra”, que tuvo su estreno internacional en mayo de 2023 en Los Ángeles.

Esta primavera, Donegan pudo obtener permiso para que 15 miembros del elenco y el equipo rotativos vinieran a Gran Bretaña. Los beneficiarios de visas ucranianas tuvieron que viajar a Kiev, la capital, para reclamarlas en persona, un viaje de 500 millas a través de un paisaje de guerra.

Y Yehorov necesitaba un permiso especial para salir del país; Los hombres ucranianos de unos 50 años todavía se consideran en edad militar y sólo en raras ocasiones se les permite partir. (A los 65 años, Khomik estaba exento; un Lear anterior, más joven, no lo estaba).

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Los miembros del elenco ucraniano juntaron sus puños formando un círculo para formar una corona.

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La gente sonríe mientras se abrazan en círculo.

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Los miembros del elenco ucraniano se dan un masaje en la espalda mientras están parados en círculo.

1. Los miembros del elenco ucraniano juntaron sus puños formando un círculo para formar una corona. 2. Los miembros del elenco se abrazan en un círculo de calentamiento. 3. Un masaje de espalda en grupo forma parte del calentamiento para los ucranianos desplazados.

Debido a que la mayoría de los hombres estaban peleando, la obra ya había sido adaptada de manera centrada en las mujeres, con cuatro de los cinco papeles orales interpretados por mujeres y la mayoría de los roles masculinos eliminados, excepto el del rey.

El 10 de junio, cuando la compañía finalmente estuvo lista para viajar a la frontera húngara, el equipo de RSC siguió ansiosamente el progreso de los ucranianos desde 1.500 millas de distancia.

Por fin llegó la noticia: todos habían salido sanos y salvos. Donegan y sus colegas aplaudieron.

Desde Hungría, los ucranianos volaron al aeropuerto de Luton, en las afueras de Londres. Esa tarde ya estaban en Stratford-upon-Avon.

Los cisnes blancos planearon. Las luces del escenario hicieron señas.

Estoy atado a una rueda de fuego, para que mis propias lágrimas quemen como plomo fundido.

Desde sus primeras puestas en escena (los estudiosos fechan la primera en una representación en la corte del rey James en 1606), “Lear” se consideró notoriamente difícil. A lo largo de los años, algunos de los actores más famosos de Gran Bretaña se han negado a asumir el papel.

Incluso el gigante del teatro Ian McKellen, en un relato del periódico The Guardian, preguntó lastimeramente en 2005: “No tengo que hacer Lear, ¿verdad? Todo el mundo espera que lo haga”. Poco después, aceptó desempeñar el papel para el RSC.

Abunda la tradición lear. Ha habido reyes, puestas en escena en innumerables idiomas, producciones ambientadas en la época vikinga o en una residencia de ancianos moderna con la locura de Lear representada como un sueño senil.

Durante el reinado del rey Jorge III de Gran Bretaña, que sufrió ataques de enfermedad mental, se pensaba que la obra iba demasiado cerca del hueso. Una prohibición de representaciones que duró una década terminó sólo después de su muerte en 1820.

Los miembros del elenco con calzoncillos largos y ajustados recuperan trajes exteriores de grandes baúles plateados.

El elenco aparece por primera vez en el escenario con calzoncillos largos y ajustados, sacando trajes exteriores de grandes baúles plateados, recordando la apresurada huida de los desplazados por la guerra, con poco más que la ropa que llevaban puesta.

Otros personajes y escenas clave iban y venían: durante un siglo y medio, a partir de 1681, se eliminó el papel crucial del Loco que dice la verdad, y los espectadores del teatro victoriano se salvaron del terrible espectáculo de la ceguera de Gloucester.

A lo largo de los siglos, a medida que el alcance de Shakespeare se extendía por todo el mundo, Ucrania, bajo el dominio del Imperio ruso, entró en su propia relación tensa con el dramaturgo y sus obras. Durante un tiempo, en el siglo XIX, los señores rusos prohibieron las traducciones al idioma ucraniano y la puesta en escena de las obras de Shakespeare.

Desde la invasión de 2022, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky ha recurrido en ocasiones a Shakespeare para unir a sus compatriotas y para tratar de transmitir al mundo exterior la naturaleza existencial de la amenaza.

En un discurso virtual ante los legisladores británicos poco después del estallido de la guerra, Zelensky citó a “Hamlet”, con su frase más conocida, tan a menudo reducida a un cliché moderno, ahora plagada de peligros urgentes.

"¿Ser o no ser?" preguntó.

¡Aulla, aúlla, aúlla, aúlla!  ¡Oh, sois hombres de piedra!

Tiempo de la funcion. Por fin.

Después de una ronda final de ensayos y una actuación especial organizada para los miembros invitados de la comunidad ucraniana en Stratford y sus alrededores (filas engrosadas por refugiados), la compañía estaba lista para subir al escenario para su breve presentación pública: una única sesión matinal, seguida de una actuación nocturna.

En el teatro de 232 asientos, uno de los lugares más pequeños del RSC, los estrechos espacios detrás del escenario hablaban de vínculos íntimos. El elenco representó sus rituales previos a la actuación: un círculo de puños cerrados con determinación, masajes en el cuello distribuidos y recibidos, mucho alboroto con el cabello de los demás.

Las horas anteriores habían sido una mezcla de tensión y vértigo. Lear sintió que le aparecía una tos y pasó parte del día acurrucado bajo una manta en un sofá detrás del escenario. Una de las Cordelia extrañaba a su novio.

Yehorov, sacando un fajo de notas escénicas de su bolsillo, dejó caer un contenedor de palillos que cayeron al suelo y se esparcieron por todas partes. El elenco se echó a reír.

Sin embargo, muy pronto el ambiente se volvió tenso y sombrío.

La guerra puede ser universal, pero los momentos iniciales de la obra contenían alusiones inequívocas al conflicto en Ucrania. El sonido de una flauta, un sello familiar de las producciones de Shakespeare, dio paso al chirrido de los silbatos de los trenes, el ruido sordo de los pistones y los anuncios en ucraniano de los trenes que llegaban desde ciudades maltrechas de todo el país.

El elenco hizo su primera aparición con calzoncillos largos y ajustados, sacando solemnemente trajes exteriores de grandes baúles plateados, un gesto que recordó la huida apresurada de tantos desplazados por la guerra con poco más que la ropa que llevaban puesta.

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Dos mujeres se abrazan disfrazadas.

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La gente sonríe mientras está parada cerca de un hombre que sostiene un micrófono.

1. Ahnesa Tsvilodub abraza a Myroslava Koshtura, sosteniendo flores, después de su actuación en Stratford-upon-Avon, Inglaterra. 2. Los miembros del público escuchan al director Viacheslav Yehorov (derecha) brindar por su elenco y equipo.

Luego, los jugadores se sumergieron en la historia tantas veces contada de Shakespeare, a su manera y a su manera.

Las arrogantes hermanas mayores se pavonearon. El Loco hizo cabriolas y desató verdades implacables. Las escenas de batalla eran abstractas pero escalofriantes: humo y luz rojo sangre, el chirriante choque de metal contra metal.

Cuando terminó, el público se puso de pie y aplaudió.

El suelo del escenario se iluminó con los colores de la bandera ucraniana. Yehorov y los actores parecían felices y agotados.

Los jugadores aceptaron ramos de flores y posaron para fotografías. El elenco y el equipo se dirigieron a un pub del siglo XVIII a unas puertas más abajo, donde los actores tradicionalmente hacen un estridente brindis por el éxito de una obra.

Por la mañana, la empresa hizo las maletas y abandonó Stratford-upon-Avon; Después de una temporada de turismo en Londres, sus miembros regresaron a casa. Hogar de la guerra.

La víspera de la actuación, la miembro más joven del reparto, Koshtura, dijo que a veces pensaba en cómo y cuándo terminaría la pelea.

"La vida seguirá, pero no será la misma", dijo. “Somos diferentes ahora. Todo ha cambiado."

Estos jugadores han llegado a creer que es posible imaginar una consecuencia. Pero en la vida como en “Lear”, hay momentos en los que no hay vuelta atrás.

Una mujer rubia, arrodillada, mira hacia un hombre de pelo gris, vestido con una chaqueta azul, que está sentado.

Myroslava Kohstura, centro, habla con Andrii Khomik, justo durante una fiesta posterior. Pronto la compañía ucraniana regresaría a casa, a la guerra.

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