El Congreso aprueba proyectos de ley de gastos horas antes de la fecha límite para el cierre

El Congreso aprueba proyectos de ley de gastos horas antes de la fecha límite para el cierre

El Senado aprobó el viernes un paquete de proyectos de ley de gastos por valor de 460 mil millones de dólares a tiempo para cumplir con el plazo de medianoche para evitar el cierre de muchas agencias federales clave, una votación que coloca a los legisladores a mitad de camino para concluir su trabajo de asignaciones para el año presupuestario 2024.

La medida contiene seis proyectos de ley de gasto anual y ya fue aprobada por la Cámara. Ahora corresponde al presidente Biden convertirlo en ley. La Casa Blanca dijo que lo haría el sábado y que “las agencias no cerrarán y podrán continuar con sus operaciones normales”.

Mientras tanto, los legisladores están negociando un segundo paquete de seis proyectos de ley, incluido el de defensa, en un esfuerzo por tener todas las agencias federales totalmente financiadas antes de la fecha límite del 22 de marzo.

“A quienes les preocupa que un gobierno dividido signifique que nunca se haga nada, este paquete bipartidista dice lo contrario”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.).

Dijo que la aprobación del proyecto de ley permitiría la contratación de más controladores de tráfico aéreo e inspectores de seguridad ferroviaria, daría un aumento a los bomberos federales e impulsaría el apoyo a los veteranos sin hogar, entre otras cosas.

El Senado aprobó el proyecto de ley por 75 votos a favor y 22 en contra. La cámara se esforzó por llegar a una votación final apenas unas horas antes de la medianoche, fecha límite para el primer conjunto de proyectos de ley de asignaciones. Los legisladores buscaron votaciones sobre varias enmiendas y quisieron expresar su opinión sobre el proyecto de ley y otras prioridades durante el debate en la sala. Al mediodía no estaba claro si los senadores serían capaces de evitar un breve cierre, aunque nunca estuvo realmente en duda su aprobación.

“Insto a mis colegas a que dejen de jugar con fuego aquí”, dijo la senadora Susan Collins de Maine, miembro republicana de mayor rango del Comité de Asignaciones del Senado. “Sería irresponsable de nuestra parte no aprobar estos proyectos de ley y no hacer el trabajo fundamental que tenemos de financiar al gobierno. ¿Qué es más importante?

Las votaciones de esta semana se producen a más de cinco meses del inicio del actual año fiscal, después de que los líderes del Congreso confiaron en una serie de proyectos de ley provisionales para mantener a las agencias federales financiadas durante algunas semanas o meses más mientras luchaban por llegar a un acuerdo sobre el gasto de todo el año. .

Al final, se espera que el gasto discrecional total fijado por el Congreso alcance alrededor de 1,66 billones de dólares para el año presupuestario completo que finaliza el 30 de septiembre.

Los republicanos lograron mantener el gasto no relacionado con la defensa relativamente estable en comparación con el año anterior. Los partidarios dicen que eso es un progreso en una era en la que los déficits federales anuales que superan el billón de dólares se han convertido en la norma. Pero muchos legisladores republicanos buscaban recortes mucho más pronunciados y más victorias políticas.

El House Freedom Caucus, que incluye a decenas de los miembros más conservadores del Partido Republicano, instó a los republicanos a votar en contra del primer paquete de gastos y el segundo aún se está negociando.

Los demócratas rechazaron la mayoría de las cláusulas políticas que los republicanos intentaron incluir en el paquete. Por ejemplo, rechazaron un intento de bloquear nuevas normas que amplían el acceso a la píldora abortiva mifepristona. También pudieron financiar completamente un programa de nutrición para mujeres, bebés y niños de bajos ingresos, proporcionando alrededor de $7 mil millones para lo que se conoce como el programa WIC. Eso es un aumento de mil millones de dólares respecto al año anterior.

Sin embargo, los republicanos lograron algunas victorias políticas. Una disposición, por ejemplo, impedirá la venta de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo a China. Otro mandato político prohíbe al Departamento de Justicia investigar a los padres que ejercen la libertad de expresión en las reuniones de la junta escolar local.

Otra disposición fortalece los derechos de posesión de armas para ciertos veteranos, aunque quienes se oponen a la medida dijeron que podría facilitar la obtención de un arma de fuego para aquellos con afecciones de salud mental muy graves, como demencia.

"Éste no es el paquete que yo habría redactado por mi cuenta", dijo la senadora Patty Murray de Washington, presidenta demócrata del Comité de Asignaciones del Senado. "Pero estoy orgulloso de haber protegido fondos absolutamente vitales de los que depende el pueblo estadounidense en su vida diaria".

El senador Rand Paul (R-Ky.) dijo que había habido demasiadas concesiones y eso llevó a demasiado gasto.

“Mucha gente no entiende esto. Piensan que no hay cooperación en Washington y la verdad es todo lo contrario. Hay compromisos todos los días en cada proyecto de ley de gastos”, dijo Paul.

"Es un compromiso entre los demócratas del gran gobierno y los republicanos del gran gobierno".

Aún así, con un Congreso dividido y una Casa Blanca liderada por los demócratas, cualquier proyecto de ley que no cuente con el apoyo de los miembros de ambos partidos políticos no tiene posibilidades de ser aprobado.

El proyecto de ley también incluye más de 6.600 proyectos solicitados por legisladores individuales con un precio de alrededor de 12.700 millones de dólares. Los proyectos atrajeron críticas de algunos miembros republicanos, aunque miembros de ambos partidos participaron ampliamente en solicitarlos en nombre de sus estados y distritos electorales. Paul calificó el gasto como “una especie de grasa que se reduce en miles de millones y billones de otros dólares, porque se logra que la gente acepte el paquete total dándoles un poco de carne de cerdo para su ciudad, un poco de carne de cerdo para sus donantes. "

Pero un intento del senador Rick Scott (republicano por Florida) de eliminar los proyectos obtuvo sólo 32 votos y 64 en contra. Murray dijo que el esfuerzo de Scott anularía "todo el trabajo duro, todos los aportes que les pedimos a todos que nos brindaran sobre proyectos que ayudarían a sus electores".

Aunque los legisladores se encuentran aprobando proyectos de ley de gastos cinco meses después del inicio del año fiscal, los republicanos consideran que el proceso ha mejorado porque rompieron el ciclo de aprobar todos los proyectos de ley de gastos en un paquete masivo que los legisladores tienen poco tiempo para estudiar antes de pedirles que voten. en ello o arriesgarse a un cierre del gobierno. Aun así, otros dijeron que dividir la financiación en dos partes de la legislación no supone un gran avance.

El primer paquete cubre los departamentos de Justicia, Asuntos de Veteranos, Agricultura, Interior y Transporte, entre otros.

Freking escribe para Associated Press.

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