Conversaciones sobre ayuda entre Estados Unidos y Ucrania, luego Neil Young toca la guitarra en un bar de Kiev

Incluso cuando estallan nuevos enfrentamientos feroces, una de las luchas más duras de Ucrania en estos días se está librando fuera del campo de batalla: persuadir a los aliados de que su ejército, superado en armas y número, puede finalmente prevalecer, y que miles de millones de dólares en asistencia militar occidental es dinero bien gastado.

El presidente Volodymyr Zelensky expuso ese argumento el martes al secretario de Estado Antony J. Blinken, quien visitaba Kiev por primera vez desde la aprobación por el Congreso, largamente demorada, en abril de un paquete de armas por valor de 61 mil millones de dólares, quizás la última gran asistencia estadounidense en algún tiempo.

Los dos se reunieron mientras Ucrania intentaba defenderse de un ataque transfronterizo ruso que comenzó la semana pasada en el noreste del país, el ataque más concertado de su tipo desde los primeros días de la guerra, que desató enfrentamientos calle por calle cerca de la frontera y obligó a miles de civiles a huir de los incesantes bombardeos.

A pesar del sombrío telón de fondo de la guerra, Blinken buscó alejarse unos momentos de la diplomacia seria.

Después de un día de reuniones, el secretario de Estado de 62 años, cuya biografía en Instagram lo identifica como un “guitarrista (muy) aficionado”, fue a un popular local nocturno de Kiev para tocar la guitarra rítmica con una banda local. La selección de canciones: “Rockin' in the Free World” de Neil Young.

Acompañado por el ministro de Asuntos Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, también almorzó en una pizzería propiedad de veteranos militares y dirigida por ellos.

Pero el tono de las conversaciones del día fue innegablemente sombrío.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony J. Blinken, en el centro, rodeado de agentes de seguridad, camina por la Plaza de la Independencia en Kiev, Ucrania, el martes.

(Efrem Lukatsky / Associated Press)

«Sabemos que este es un momento difícil», dijo Blinken a Zelensky. La llegada de ayuda militar estadounidense, afirmó, “va a marcar una diferencia real frente a la actual agresión rusa en el campo de batalla”.

Zelensky respondió agradeciendo el nuevo armamento que ya comienza a llegar a Ucrania, junto con peticiones familiares de ayuda adicional.

«La gente está bajo ataque: civiles, guerreros, todo el mundo», dijo el líder ucraniano, pidiendo dos baterías de defensa aérea Patriot para proteger Járkov, la segunda ciudad más grande de Ucrania, que se encuentra a sólo unas pocas docenas de kilómetros del último ataque ruso.

Los analistas dijeron que si Rusia avanza más en la provincia de Járkovvolverá a colocar a la ciudad de más de 1,3 millones de habitantes, ya golpeada por misiles rusos y las llamadas bombas planeadoras, dentro del alcance de los bombardeos de artillería.

En cierto modo, la visita de Blinken señaló la misma línea delicada que Zelensky ha seguido desde el inicio de la invasión a gran escala de Rusia hace más de dos años: inculcar a los socios occidentales que las necesidades militares de Ucrania son urgentes y extremas, y al mismo tiempo afirmar que la lucha no es desesperada.

E incluso mientras agradecía el apoyo de los gobiernos occidentales, Zelensky declaró sin rodeos que los retrasos –ya sean retrasos burocráticos o disputas políticas como las luchas internas del Partido Republicano que bloquearon la asistencia estadounidense durante seis meses– se traducen directamente en la pérdida de vidas civiles y militares.

«Necesitamos acelerar significativamente el proceso de suministro», dijo el líder ucraniano en un discurso a sus compatriotas el martes por la noche. «Actualmente, el lapso de tiempo entre el anuncio de los paquetes y la aparición real de las armas en el frente es demasiado grande».

Blinken también tenía un mensaje matizado que transmitir: mirar hacia el día en que Ucrania “se mantenga firme en sus propios pies militarmente, pero también económica y democráticamente”, sugiriendo que incluso el apoyo ilimitado no puede continuar indefinidamente.

Las visitas de dignatarios a zonas de guerra como estas son comunes, pero viajar a la capital ucraniana sigue siendo lo suficientemente peligroso como para que tales visitas no se anuncien con anticipación. No es posible volar a Kiev; Blinken llegó en tren nocturno desde Polonia.

En el Kremlin, el presidente ruso Vladimir Putin, recién juramentado para un quinto mandato esencialmente indiscutido, estaba ocupado señalando su intención de perseguir sus objetivos de guerra durante el tiempo que fuera necesario.

Durante el fin de semana, el Kremlin anunció el nombramiento de un nuevo ministro de Defensa: el economista Andrei Belousov, quien tendrá la tarea de aprovechar el poder del complejo militar-industrial de Rusia para sostener la lucha.

Putin también viajará esta semana a Beijing para reunirse con el presidente de China, Xi Jinping, en la que se espera que presione para que se continúe la asociación que ha ayudado al Kremlin a escapar de los efectos de las sanciones occidentales en tiempos de guerra, obtener sólidos ingresos por petróleo y gas y obtener la tecnología y los repuestos necesarios, aunque China no suministra armas directamente a Rusia.

A pesar de toda la solidaridad que Blinken brindó a Zelensky, Ucrania es muy consciente de que en un año electoral en Estados Unidos, respaldar la guerra equivale a un gasto significativo de capital político.

Otros importantes aliados occidentales también están calibrando sus propios planes a largo plazo para Ucrania con miras a las elecciones estadounidenses de noviembre.

Gran Bretaña estaba intentando suavizar el revuelo que surgió sobre la reciente peregrinación del secretario de Asuntos Exteriores, David Cameron, a Mar-a-Lago, el centro turístico de Florida del expresidente Trump. El periódico británico Sunday Times informó durante el fin de semana que Cameron le había explicado a Trump, el presunto candidato republicano, que la ayuda a Ucrania ahora establecería condiciones favorables para que Trump negocie rápidamente un acuerdo de paz si recupera el cargo.

El secretario de Defensa británico, Grant Shapps, aclaró en una entrevista radiofónica el martes que Gran Bretaña no intentaría obligar a Ucrania a aceptar un tratado de paz que implicara una pérdida de territorio.

Ucrania obtuvo apoyo adicional el martes de Francia, cuyo gobierno anunció el martes que pronto llegaría nueva ayuda militar no especificada, luego de una conversación telefónica entre Zelensky y el presidente Emmanuel Macron.

Ucrania también espera obtener promesas de apoyo continuo en una cumbre de paz que se celebrará en Suiza el próximo mes (a la que Rusia no ha sido invitada) y en reuniones de este verano, incluida una cumbre de la OTAN en julio en Washington, para conmemorar el 75º aniversario de la alianza.

Para el gobierno de Kiev, sin embargo, el panorama a corto plazo está nublado. Rusia ha desplegado alrededor de 2.000 soldados en un avance hacia la ciudad de Vovchansk, en la provincia de Kharkiv, según funcionarios militares ucranianos.

Las fuerzas rusas estaban haciendo “avances tácticamente significativos” en lo que parecía ser un intento de establecer una zona de amortiguamiento a lo largo de la frontera al norte de la ciudad de Kharkiv, según el Instituto para el Estudio de la Guerra, con sede en Washington.

Ucrania ya está luchando por mantener posiciones clave en el este del país, y los analistas han dicho que el avance ruso en Kharkiv podría desviar las tropas necesarias para frenar los avances en otros lugares. El estado mayor de Ucrania informó el martes de dos docenas de ataques separados en la provincia de Donetsk, parcialmente ocupada por Rusia.

El gobernador regional, Oleh Sinegubov, dijo en la televisión ucraniana que los últimos enfrentamientos en el noreste habían desencadenado batallas callejeras en las afueras de Vovchansk, la ciudad más grande de la zona, la mayoría de cuyos habitantes han huido.

El gobernador informó de dos muertes en el último bombardeo y de la evacuación de más de 7.500 civiles.

El jefe de inteligencia militar del país, Kyrylo Budanov, dijo que esperaba que la situación fronteriza en la provincia de Kharviv se estabilizara, pero hablando en la televisión ucraniana advirtió sobre una nueva concentración rusa en la región de Sumy, al norte.

Eso podría desencadenar un escenario similar al de Járkov: las fuerzas ucranianas se redujeron aún más.

«La situación está bajo control», dijo Zelensky en su discurso nocturno. Pero añadió: «Todo está bastante tenso».