Columna: Una lección de Trump y Biden: las crisis continuas son la nueva normalidad

Una encuesta publicada por The Economist este mes incluyó un hallazgo sorprendente pero no sorprendente: casi 7 de cada 10 estadounidenses creen que las cosas en el país se han salido de control.

Ese es un problema para el presidente Biden, quien hizo campaña en 2020 ofreciendo un regreso a la normalidad después de cuatro años de caos bajo el gobierno de Donald Trump.

Biden prometió, de hecho, hacer que Estados Unidos volviera a ser normal, pero la “normalidad” nunca volvió del todo. Las restricciones de la COVID-19 terminaron, pero la recuperación resultante trajo precios altos y aumento de las tasas hipotecarias. Estallaron guerras en Ucrania y Gaza; Estallaron protestas en los campus universitarios. Y la política interna siguió amargamente polarizada; la unidad bipartidista que Biden prometió lograr seguía fuera de su alcance.

«La gente se está tambaleando por la sensación de que no podemos avanzar en la dirección correcta», dijo Celinda Lake, una de las principales encuestadoras de Biden, relatando los sentimientos de los votantes en grupos focales. «Se han sorprendido por acontecimientos que nunca esperaron: Afganistán, la guerra en Ucrania, Gaza, incluso los incendios forestales en Maui y el colapso del puente en Baltimore».

Como era de esperar, Trump ha respondido culpando a Biden de todo lo que sale mal, desde los aumentos repentinos de la inmigración ilegal hasta las guerras en el extranjero.

“Si yo fuera presidente, [the Oct. 7] El ataque de Hamás a Israel nunca habría ocurrido, la guerra en Ucrania nunca habría ocurrido y ahora tendríamos paz en todo el mundo”, escribió Trump en su cuenta de redes sociales, una historia alternativa que, por suerte para él, no puede ser probado ni refutado.

La combinación de eventos adversos y ataques republicanos ha cobrado un precio predecible en la imagen de Biden. La encuesta de The Economist encontró que el 58% de los estadounidenses considera a Trump un líder fuerte, pero sólo el 36% ve a Biden como fuerte. Biden obtiene puntuaciones más altas en otras cualidades; la mayoría de los votantes lo ven como más honesto y más agradable que Trump. Pero esos atributos pueden no ser tan importantes para los votantes en una era de inestabilidad.

«Cuando la gente siente incertidumbre o ansiedad, busca líderes fuertes», dijo Doug Sosnik, asesor político del presidente Clinton durante su campaña de reelección de 1996. “La narrativa de Trump, simple y llanamente, es… presentar a Biden como débil. Si de eso se trata la elección, Trump ganará”.

Las protestas pro palestinas en los campus universitarios, añadió Sosnik, “están reforzando la narrativa existente de Trump”.

A pesar de las afirmaciones de Trump, no se puede culpar realmente a Biden por las guerras en Ucrania o Gaza, y mucho menos por los incendios forestales o los desastres de puentes. Es tema de debate si se le debe culpar por la inflación, aunque la inflación en Estados Unidos ha sido más baja que en la mayoría de los demás países.

Aun así, en una era de volatilidad económica y política, la nueva normalidad es que no existe ninguna normalidad. Y eso hace que cada titular sea vulnerable a malas noticias durante su mandato.

Caso en cuestión: Donald Trump en 2020.

Hace cuatro años, en medio de una pandemia, una recesión y la discordia que siguió al asesinato de George Floyd a manos de la policía, muchos votantes culparon a Trump, si no por causar las crisis, al menos por gestionarlas mal.

En una encuesta de The Economist de julio de 2020, el 80% de los estadounidenses dijeron que pensaban que las cosas en el país se habían salido de control.

Es por eso que muchos votantes se inclinaron hacia Biden, con la esperanza de que pudiera poner fin al caos y restablecer el orden.

Pero algunos académicos han llegado a la conclusión de que la titularidad, que alguna vez se consideró una ventaja para un presidente que busca la reelección, se ha convertido cada vez más en una carga, principalmente porque en una era de política polarizada, los presidentes reciben menos deferencia por parte de los votantes del otro lado.

“En el pasado, los votantes demócratas a veces podían apoyar a un presidente republicano… y los votantes republicanos a veces podían apoyar a un presidente demócrata”, escribió recientemente el politólogo Lee Drutman del grupo de expertos New America. Ahora, añadió, “simplemente no hay nada que Joe Biden pueda hacer jamás” para ganarse el apoyo de los votantes republicanos.

«Ninguna figura política nacional es popular a nivel nacional», añadió. “Esto es parte del problema de Biden. No se trata sólo de su edad, ni de la economía, ni de su política exterior”.

A pesar del mal humor de los votantes, Biden y Trump parecen igualados en las encuestas nacionales más recientes. Pero dos factores podrían cambiar esas cifras antes del día de las elecciones.

Uno es el foco de la campaña. Hasta ahora, ha sido en gran medida un referéndum sobre el historial de Biden. Pero el presidente y su campaña están tratando de virar la lente hacia Trump, convirtiendo las elecciones en un “referéndum dual” sobre ambos candidatos.

“¿Recuerdas cuando nos dijo, literalmente, que nos inyectáramos lejía?” dijo Biden en un acto de campaña el mes pasado, refiriéndose a uno de los momentos más memorables de Trump durante la pandemia. (De hecho, Trump no le dijo a nadie que se inyectara lejía; durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca, pidió a sus asistentes que investigaran si sería una terapia eficaz).

En otra aparición, Biden dijo que Trump era “mentalmente incapaz de ser presidente”.

El otro factor, por supuesto, son los acontecimientos. Un alto el fuego en Gaza, una continua disminución de la inmigración ilegal, una decisión de la Reserva Federal de recortar las tasas de interés o una condena de Trump en cualquiera de sus cuatro casos penales pendientes podrían ayudar a Biden. Un nuevo aumento de la inflación, un aumento de inmigrantes o disturbios en la Convención Nacional Demócrata en Chicago podrían impulsar a Trump.

Pero ninguno de los candidatos puede prometer de manera creíble que traerá “normalidad”. No importa quién sea el próximo presidente, los votantes pronto se sentirán decepcionados por no haber regresado la vida a la normalidad.