Columna: La ketamina está salvando a alguien que amo

Columna: La ketamina está salvando a alguien que amo

Todos los días durante los últimos ocho meses, alguien a quien amo muchísimo se ha esforzado por encontrar una razón para vivir.

No hay ningún trauma que haya causado esto, ni una única razón que pueda solucionarse, ni siquiera el verdadero deseo de morir. Es simplemente la nada. Mi ser querido tiene una depresión grave y estar en este mundo se siente como una carga. Preferirían no existir.

Hay alrededor de 21 millones de adultos estadounidenses que experimentan un episodio depresivo mayor cada año, por lo que mi persona no está sola. Pero sienten que lo son.

Hemos probado (y seguimos intentando) la terapia. Hemos probado (y seguimos probando) antidepresivos. Hemos probado el amor incondicional y el amor duro, el ejercicio y la alimentación adecuada. La depresión es terca y cruel.

Ante el miedo consumidor de que esto continúe durante años o, peor aún, termine en suicidio, comenzamos a mirar más allá de los marcos rígidos y excluyentes del tratamiento de salud mental que definen nuestro sistema de atención fallido. Esa búsqueda nos llevó a la terapia con ketamina, que mi persona (a quien le parece bien que comparta su historia) comenzó hace unas semanas.

La ketamina, a veces tomada en forma de pastillas, está ganando popularidad como tratamiento para la depresión.

(Anita Chabria / Los Ángeles Times)

Y luego vino Matthew Perry y un fallo de la oficina forense del condado de Los Ángeles de que la muerte del querido actor de "Friends" se debió principalmente a "efectos agudos de la ketamina". Cuando leí el titular de este periódico, no podía respirar.

¿Estaba a punto de descubrir que el tratamiento al que habíamos recurrido con partes iguales de desesperación y esperanza era más peligroso que la enfermedad, como uno de esos grandes comerciales farmacéuticos donde las exenciones de responsabilidad son tan espantosas que parecen absurdas?

Pero después de leer el informe de la autopsia y hablar con expertos y pacientes que usan ketamina, resulta que la verdad es más complicada, como lo son la mayoría de las cosas relacionadas con la salud mental. Perry no murió porque estaba usando ketamina para tratar la depresión o la adicción, y en aras de una terapia que sea efectiva y que apenas se esté generalizando, es importante que conozcamos todos los hechos.

"La gente no debería asustarse y abandonar el tratamiento por esto", me dijo el Dr. John Krystal.

Es profesor de la Facultad de Medicina de Yale y de su cátedra de psiquiatría. En la década de 1990, Krystal fue pionera en el uso de ketamina para tratar la depresión. Desde entonces, una multitud de estudios revisados ​​por pares han demostrado lo que él ve en sus pacientes todos los días: la ketamina cura o controla la depresión grave, a veces de la noche a la mañana.

"Es algo extraordinario de ver", dijo.

Esos efectos, a veces de acción rápida, dan a las personas “la fe de que si uno sigue el tratamiento, le seguirá yendo bien”, dijo Krystal, lo que posiblemente encienda un destello de optimismo que les salvó la vida a aquellos que han deambulado por un largo y oscuro laberinto de medicamentos fallidos. .

Un estudio reciente realizado por investigadores de Harvard y Mass General Brigham, publicado en el New England Journal of Medicine, encontró que la ketamina es más eficaz para combatir la depresión mayor resistente al tratamiento que la terapia electroconvulsiva, o TEC, que todavía se considera el estándar de oro a pesar de sus efectos secundarios. y el trauma que el procedimiento en sí causa para algunos. Más de la mitad de los que recibieron ketamina mostraron una mejoría, en comparación con aproximadamente el 41% de los que recibieron TEC.

En 2019, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó una versión de ketamina (la ketamina se compone de dos isómeros o moléculas que se pueden dividir) llamada esketamina, para el tratamiento de la depresión. Es un aerosol nasal y, en un estudio, el 70% de las personas que lo usaron junto con un antidepresivo mostraron una mejoría. Krystal lo llamó un punto de inflexión y en ese momento explicó que no era una curita para la depresión, sino una verdadera cura.

"Cuando se toma ketamina, se desencadenan reacciones en la corteza cerebral que permiten que las conexiones cerebrales vuelvan a crecer", dijo, lo que significa que la ketamina tiene el potencial de ayudar al cerebro a reconectarse, en lugar de simplemente enmascarar los síntomas.

Perry había luchado durante mucho tiempo contra la depresión y la adicción y, como miles de personas más, recurrió a la ketamina después de que otras opciones fracasaron, probando el tratamiento en una clínica suiza durante la pandemia de COVID-19.

Se sintió “como una exhalación gigante”, escribió Perry en sus memorias, “Friends, Lovers, and the Big Terrible Thing”, “como recibir un golpe en la cabeza con una pala gigante y feliz”.

Pero no todos los tratamientos funcionan para todas las personas.

“La ketamina no era para mí”, decidió Perry después de esa prueba inicial, porque “la resaca fue dura” y superó el alivio momentáneo.

No sabemos qué lo llevó de nuevo a la ketamina o si sus últimas experiencias fueron diferentes de las anteriores. Tampoco está claro, al menos para el público, si la ketamina que tomó el día de su muerte fue recetada o obtenida ilegalmente.

No importa en un sentido; su muerte es trágica sin importar la historia de fondo. Pero por otro lado, es una pregunta crítica porque al menos durante la próxima década, la muerte de Perry será lo primero en lo que la gente piense cuando se mencione la terapia con ketamina. Estigmatiza un tratamiento importante, para una enfermedad que ya está estigmatizada y es difícil de tratar.

Recursos de asesoramiento en crisis y prevención del suicidio

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, busque ayuda de un profesional y llame al 9-8-8. La primera línea directa de crisis de salud mental de tres dígitos a nivel nacional de los Estados Unidos, 988, conectará a las personas que llamen con consejeros capacitados en salud mental. Envíe “HOME” al 741741 en EE. UU. y Canadá para comunicarse con la Línea de texto de crisis.

Pero lo que mató a Perry fue que se ahogó, probablemente desmayándose antes debido a una dosis de ketamina mucho más alta que la que se usaría terapéuticamente para la depresión; los niveles en su sangre eran más parecidos a los que un anestesiólogo usaría para sedar a alguien. La ketamina se desarrolló originalmente en la década de 1960 como anestésico.

El efecto físico de esa megadosis quizás se vio exacerbado aún más por la presencia de buprenorfina en su organismo, un tratamiento para la adicción a los opioides. Puede ejercer presión sobre el corazón y, al mismo tiempo, ralentizar el sistema respiratorio.

Pero si no hubiera estado en el agua, Perry podría seguir vivo, incluso con la gran cantidad de ketamina en su sangre.

Si la muerte de Perry fue el resultado de una prescripción mal controlada o del abuso de ketamina obtenida legalmente, arroja (o debería arrojar) luz sobre un tratamiento incipiente que, como hace unos años la marihuana medicinal, es a la vez genuinamente terapéutico y también salvaje. Oeste de explotación. Hay muchos profesionales legítimos de telesalud y en persona que suministran ketamina, y probablemente algunos están más interesados ​​en ganar dinero que en proteger a los pacientes.

Una cita en línea de 15 minutos es todo lo que necesita para recibir una receta de ketamina en su puerta. Eso podría ser algo bueno, un salvavidas para algunos. Pero también podría ser simplemente un camino rápido para el abuso recreativo.

Michael Balaban realizó dos giras en Afganistán y terminó como artillero en un helicóptero Black Hawk. Ese servicio militar contribuyó a su diagnóstico de trastorno de estrés postraumático complejo. Estaba tan lleno de imprevisibilidad y enojo, me dijo, que cuando llegó la pandemia, de todos modos ya estaba básicamente encerrado, por la seguridad de los demás.

“Me llenó de reactividad. La lucha y la huida estaban a toda marcha”, me dijo, aunque normalmente ganaba la lucha. Había probado todos los medicamentos antidepresivos y ansiolíticos que pudo conseguir. Todos ellos fracasaron.

Un día que estaba pensando en suicidarse, llamó a una clínica local que ofrecía tratamientos con ketamina. A los dos meses de empezar a tomar ketamina, sus síntomas habían disminuido tanto que se sintió capaz de tomarse unas vacaciones en Costa Rica.

“Fue como si hubiera despertado”, dijo. Ahora, aboga ante una organización nacional sin fines de lucro para ayudar a otros veteranos a acceder a la ketamina.

Sin embargo, la muerte de Perry y el carácter todavía marginal de la ketamina le preocupan. No puede permitirse costosas infusiones en una clínica, que pueden costar más de 1.000 dólares cada una. Depende de una receta de pastillas que puede tomar en casa y que cuestan tan solo unos cientos de dólares al mes.

Teme que la información errónea sobre la muerte de Perry y la ketamina en general pueda dejarlo a él (y a otros veteranos) sin acceso.

"Siempre son las personas que luchan por el acceso las que lo pierden primero", afirmó. "Mi preocupación es que la infusión de ketamina y los tratamientos en la clínica escaparán a las críticas, mientras que la ketamina en casa, que es uno de los únicos métodos asequibles, será la que se vea afectada".

La mejor manera de garantizar que la ketamina se use correctamente, ya sea en una clínica o en casa, es hacerla disponible a través de proveedores de salud mental convencionales, cubiertos por seguros y entendidos tanto por pacientes como por médicos como un tratamiento seguro y eficaz cuando se usa en el momento adecuado. dosis con las precauciones adecuadas.

Krystal, la doctora de Yale, dijo que dos razones por las que la ketamina no es más común tienen más que ver con el proceso que con el beneficio. Los principales proveedores de salud mental no están preparados para ofrecer tratamientos basados ​​en procedimientos en sus instalaciones, y el campo de la psiquiatría tarda en cambiar.

Agregaré que hay pocos incentivos para que las compañías farmacéuticas adopten un medicamento que sea barato y rápido de actuar cuando los antidepresivos, que a veces la gente toma durante años, son un mercado lucrativo y en crecimiento.

A pesar de los obstáculos, Krystal dijo que cree que la ketamina y la esketamina “se convertirán en un tratamiento básico para la depresión” en un futuro no muy lejano porque estos medicamentos son “los medicamentos más eficaces que tenemos” para combatir la depresión grave.

Para mi persona, la ketamina no era una solución mágica. Pero está ayudando. La primera vez que lo hicieron, me quedé con ellos en la sala de tratamiento, junto con el proveedor médico. Aproximadamente media hora después, mi ser querido hizo algo que apenas había hecho este año.

Se rieron, con alegría y abandono. Un sonido como el de un niño en un columpio, sintiendo la ráfaga del aire del verano.

“Este es mi verdadero yo”, dijeron.

Lloré mientras ellos se reían porque la depresión no es un esfuerzo solitario, no importa cómo se sienta. Ver sufrir a mi persona ha regido mi año, dejándome con una profunda ansiedad en cada momento de que este sería el día en que se rendirían.

En los días posteriores se notó una diferencia, una calma y una mayor capacidad de interactuar con el mundo.

No es una cura, sino un paso.

Es desgarrador que la ketamina, que Perry buscó en busca de ayuda, finalmente lo haya llevado a la muerte. Pero Perry dejó claro que creía que la recuperación tanto de la depresión como de la adicción era posible, si no para él, sí para los demás. No lo conocía, no hablo por él, pero creo que él no querría que su muerte impidiera que otros buscaran la ayuda adecuada para ellos.

Y no le gustaría que se rechazara un tratamiento respaldado científicamente porque está asociado con su muerte.

Se puede abusar de cualquier droga. Pero la ketamina debería estar disponible (y ser comprendida) para aquellos como mi encantadora y amada persona cuyos cerebros los han engañado haciéndoles creer que la tristeza es lo mejor que la vida tiene para ofrecer.

Si usted o alguien que conoce está luchando contra pensamientos suicidas, busque ayuda de un profesional y llame al 988. La primera línea directa de crisis de salud mental de tres dígitos a nivel nacional conectará a las personas que llamen con consejeros de salud mental capacitados. O envíe un mensaje de texto con la palabra "HOME" al 741741 en EE. UU. y Canadá para comunicarse con el Línea de texto de crisis.

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