Chipre pide a la UE que consiga que el Líbano mantenga alejados a los inmigrantes

El presidente de Chipre dijo el martes que ha pedido personalmente al jefe del brazo ejecutivo de la Unión Europea que interceda ante las autoridades libanesas para impedir que barcos llenos de refugiados sirios se dirijan a la nación insular del Mediterráneo oriental.

El presidente Nikos Christodoulides dijo a los periodistas que el Líbano es beneficiario de una importante ayuda financiera de la UE tanto para sus propios ciudadanos como para los cientos de miles de refugiados sirios que sigue acogiendo, pero que eso no viene sin condiciones.

«Esta ayuda no se puede dar mientras tengamos que ocuparnos de este tema», dijo Christodoulides, añadiendo que habló personalmente con la presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen.

En las últimas 48 horas, más de 350 inmigrantes y solicitantes de asilo, casi exclusivamente ciudadanos sirios, llegaron a Chipre en barcos, según el portavoz del gobierno chipriota, Constantinos Letymbiotis. Se cree que hay más barcos llenos de inmigrantes en camino.

El mes pasado, unos 450 inmigrantes sirios a bordo de seis embarcaciones fueron avistados frente a la costa sureste de Chipre en un lapso de 24 horas. Los seis barcos habían partido del Líbano.

«No es sólo la República de Chipre sino la propia UE la que se enfrenta a un problema grave, dados los fenómenos que hemos visto en los últimos días», afirmó Christodoulides.

La UE está dispuesta a dar al Líbano más dinero para hacer frente al enorme número de refugiados que acoge, pero «para que esto suceda, el Líbano no debería permitir que los inmigrantes se vayan y vengan a Chipre», añadió.

El presidente chipriota también dijo que la reciente afluencia marítima de inmigrantes sirios ha vuelto a poner a Chipre en “modo de crisis” a pesar de haber logrado en los últimos meses repatriar a más inmigrantes a quienes se les rechazaron sus solicitudes de asilo que a los que llegaron.

Christodoulides presidió el martes una reunión ad hoc de altos funcionarios de la policía y del gobierno en un esfuerzo por encontrar formas de lidiar con la repentina afluencia de inmigrantes.

Dijo que su gobierno podría adoptar medidas temporales adicionales diseñadas para ayudar a las autoridades a hacer frente a la afluencia que tal vez no sea del agrado de los chipriotas. No dio más detalles.

Mientras tanto, Chipre dijo que una propuesta del gobierno para permitir las repatriaciones de refugiados sirios mediante la designación de áreas específicas dentro del país como zonas seguras está «ganando terreno» entre los estados miembros de la UE de la nación insular.

El ministro de Justicia, Constantinos Ioannou, dijo que dado el riesgo potencial de que la guerra entre Israel y Hamas en Gaza envuelva al Líbano y otros estados del Medio Oriente, corresponde a la UE llegar a una decisión colectiva sobre Siria.

Hadjicostis escribe para Associated Press.