Bernardo Arévalo finalmente juramentará como presidente de Guatemala

Bernardo Arévalo prestó juramento como presidente de Guatemala el lunes minutos después de la medianoche, a pesar de meses de esfuerzos para descarrilar su toma de posesión, incluyendo demoras y crecientes tensiones hasta la transferencia de poder.

Arévalo ganó las elecciones de agosto por un cómodo margen. Pero desde entonces nada ha sido sencillo con Atty. La general Consuelo Porras y las fuerzas del establishment que los observadores dicen que ella representa, lanzan un desafío legal tras otro ante Arévalo y su partido.

“Me llena de profundo honor asumir esta elevada responsabilidad, demostrando que nuestra democracia tiene la fuerza necesaria para resistir y que a través de la unidad y la confianza podemos cambiar el panorama político en Guatemala”, dijo Arévalo en su primer discurso como presidente.

Arévalo agradeció a la juventud de Guatemala por no perder la esperanza y a los pueblos indígenas del país por su apoyo, reconociendo “deudas históricas que debemos resolver”. Resumió el principio rector de su administración de la siguiente manera: «No puede haber democracia sin justicia social y la justicia social no puede prevalecer sin democracia».

A pesar de que cientos de partidarios de Arévalo presionaron a los legisladores para que siguieran la constitución, incluso chocando con la policía antidisturbios afuera del edificio del congreso el domingo, el proceso de toma de posesión se prolongó durante horas antes de que él prestara juramento poco después de la medianoche.

Arévalo, un académico progresista convertido en político e hijo de un presidente guatemalteco al que se le atribuye la implementación de reformas sociales clave a mediados del siglo XX, asume el cargo con la expectativa de enfrentar la corrupción arraigada en Guatemala. Pero no será fácil.

Tiene poco apoyo en el Congreso y el mandato de Porras como máximo funcionario policial del país se extiende hasta 2026, aunque Arévalo ha dicho que una de sus primeras órdenes del día será solicitar su renuncia.

Sus partidarios habían estado esperando horas para una celebración festiva de inauguración en la icónica Plaza de la Constitución de la Ciudad de Guatemala y estaban hartos de otro retraso más, apartando a la policía bruscamente de su camino antes de reunirse frente al Congreso para exigir que los legisladores dejaran de retrasar y nombraran a la delegación que debe asistir a la ceremonia.

El Congreso, que se suponía asistiría a la inauguración como una sesión especial de la legislatura, se involucró en amargas luchas internas sobre a quién reconocer como parte de la delegación del Congreso, mientras los miembros se gritaban entre sí.

La comisión de liderazgo encargada de hacer eso estaba repleta de opositores de la vieja guardia de Arévalo, y la demora fue vista como una táctica para alargar la toma de posesión y debilitar a Arévalo.

Arévalo escribió en sus cuentas de redes sociales que “están tratando de dañar la democracia con ilegalidades, detalles intrascendentes y abusos de poder”.

Representantes de Estados Unidos y de la Organización de Estados Americanos pidieron al congreso que respete la constitución de Guatemala.

Minutos antes de la medianoche se convocó a la sesión extraordinaria del Congreso.

Porras había intentado todos los trucos legales posibles para llevar a Arévalo a juicio o a la cárcel antes de que pudiera asumir el cargo. Y el partido de Arévalo no tendrá mayoría en el congreso y es posible que ni siquiera tenga reconocimiento formal allí.

La elección de Arévalo marcó un despertar político en una población cansada de la corrupción y la impunidad.

“Me siento entusiasmado, porque finalmente estamos llegando al final de este largo y tortuoso proceso”, dijo Arévalo antes de su toma de posesión. “La sociedad guatemalteca ha desarrollado la determinación de decir no a estas élites político-criminales”.

En su discurso inmediatamente después de su toma de posesión, Arévalo dijo: “No permitiremos que nuestras instituciones vuelvan a someterse a la corrupción y la impunidad”. El presidente saliente, Alejandro Giammattei, ampliamente criticado por erosionar las instituciones democráticas del país, no asistió a la inauguración.

Pero por mucho que Arévalo quiera cambiar las cosas, enfrenta enormes obstáculos. Su postura anticorrupción y su estatus de outsider son amenazas a intereses profundamente arraigados en el país centroamericano, dicen los observadores.

Aún así, el hecho de que haya llegado tan lejos es un testimonio del apoyo internacional y la condena de los innumerables intentos de descalificarlo.

Para muchos guatemaltecos, la toma de posesión representó no sólo la culminación de la victoria de Arévalo en las urnas, sino también su exitosa defensa de la democracia del país.

En su primer acto como presidente, Arévalo visitó el sitio afuera de la oficina del fiscal general donde los manifestantes indígenas han mantenido vigilia durante más de tres meses, exigiendo que las autoridades respeten la votación y que Porras renuncie. Los aplaudió por defender la democracia del país.

Fue un gesto importante de Arévalo, quien fue criticado la semana pasada por incluir solo a un indígena en su gabinete. En octubre, cientos de personas bloquearon carreteras en todo el país durante tres semanas para presionar a las autoridades.

Los líderes indígenas aprovecharon la oportunidad el lunes para instar a Arévalo a no olvidar su apoyo y las muchas necesidades básicas de sus comunidades.

Mientras tanto, en la plaza central afuera del teatro donde Arévalo prestó juramento, sus seguidores bailaron y vitorearon la madrugada del lunes.

“Estoy muy feliz”, dijo Manuel Pérez, un maestro jubilado de 60 años, mientras bailaba con una banda que tocaba salsa. “Estoy aquí porque soy guatemalteco y amo a mi país. Espero una vida mejor para todos. Vamos a estar aquí celebrando hasta el amanecer”.

Los fiscales intentaron suspender el partido Movimiento Semilla de Arévalo –una medida que podría impedir que sus legisladores ocupen puestos de liderazgo en el Congreso– y despojar a Arévalo de su inmunidad tres veces.

El viernes, su candidata a vicepresidenta, Karin Herrera, anunció que la Corte Constitucional le había concedido un recurso para anular una supuesta orden de arresto. También prestó juramento el lunes por la mañana.

Los fiscales han alegado que el Movimiento Seed cometió delitos al recolectar firmas para registrarse como partido años antes, que sus líderes alentaron una ocupación de un mes de una universidad pública y que hubo fraude en las elecciones. Los observadores internacionales lo han rechazado.

Una clave fue que Arévalo obtuvo pronto y fuerte apoyo de la comunidad internacional. La Unión Europea, la Organización de Estados Americanos y Estados Unidos exigieron repetidamente respeto al voto popular.

Washington ha ido más allá, sancionando a funcionarios guatemaltecos y a ciudadanos privados sospechosos de socavar la democracia del país.

El jueves, el subsecretario de Estado de Estados Unidos para el Hemisferio Occidental, Brian A. Nichols, dijo que la agresión hacia Arévalo probablemente no terminará con su toma de posesión.

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