Algunas farmacias mexicanas venden frascos completos de Adderall. Pero en realidad es metanfetamina.

Algunas farmacias mexicanas venden frascos completos de Adderall.  Pero en realidad es metanfetamina.

Mientras la escasez de Adderall se prolonga hacia su segundo año, millones de pacientes todavía tienen dificultades para surtir sus recetas en las farmacias estadounidenses. Pero en México, algunas farmacias venden las costosas pastillas de color naranja sin receta, en frascos sellados que llevan los nombres y logotipos de conocidas compañías farmacéuticas.

Un problema: no son reales. Algunas son falsificaciones hechas de metanfetamina, mientras que otras contienen supresores del apetito, paracetamol o cafeína.

Diez meses después de que Los Angeles Times hiciera sonar la alarma sobre la aparición de Adderall contaminado con metanfetamina en las farmacias mexicanas, una investigación de seguimiento muestra que el problema es más sofisticado de lo que se pensaba anteriormente.

Una nueva ronda de pruebas en Cabo San Lucas y Puerto Vallarta encontró que los falsificadores en ambas ciudades costeras ahora están haciendo pasar una gama más amplia de sustancias como medicamentos para el trastorno por déficit de atención/hiperactividad y vendiendo las píldoras no sólo como Adderall sino a veces como un medicamento similar llamado Vyvanse.

En noviembre de 2023, algunas farmacias de Puerto Vallarta vendían frascos de Adderall falso que contenían metanfetamina, idénticos a este que los reporteros del Times compraron en una farmacia de la ciudad costera en mayo de 2023.

(Connor Sheets / Los Ángeles Times)

Y, en lugar de simplemente vender tabletas sueltas una a la vez, docenas de farmacias ofrecen frascos minuciosamente falsificados, con códigos de identificación de medicamentos, números de lote y, a veces, incluso sellos holográficos contra manipulaciones. En algunos casos, se encontraron botellas idénticas en varias tiendas o cadenas regionales.

"Es realmente malo descubrir que las farmacias están vendiendo frascos enteros de medicamentos falsos, y claramente se ha hecho un esfuerzo para que parezcan legítimos", dijo Chelsea Shover, investigadora de UCLA que publicó un estudio sobre medicamentos falsificados en México a principios de este año. .

"Antes había cierta sensación de que tal vez el problema se limitaba en gran medida a pastillas individuales, pero claramente ese no es el caso", dijo Shover. "Parece que el problema de los medicamentos falsificados está mucho más extendido de lo que hubiéramos pensado".

Los proveedores de atención médica calificaron el cambio como “muy preocupante” y los expertos en el mercado de las drogas dijeron que la sofisticación de las botellas falsas apunta a la participación de grandes organizaciones criminales.

"Esto claramente está aumentando, aumentando la calidad de las falsificaciones", dijo Vanda Felbab-Brown, investigadora principal de la Brookings Institution que estudia el crimen organizado. “Eso también sugiere un componente sistemático, como los cárteles. No tendrías esta consistencia en el empaque si no tuvieras un gran actor detrás”.

Los reguladores de medicamentos en México no respondieron a las solicitudes de comentarios, aunque en los últimos meses los funcionarios han tomado medidas enérgicas con redadas e incautaciones en varias ciudades.

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Hombres parados frente a un mural en el distrito turístico Zona Romántica de Puerto Vallarta, México.

Hombres parados frente a un mural en el distrito turístico Zona Romántica de Puerto Vallarta, México.

(Wally Skalij / Los Ángeles Times)

Las farmacias en México son conocidas desde hace mucho tiempo por vender una amplia gama de medicamentos sin receta, muchos de los cuales, en Estados Unidos, requieren receta médica o simplemente no están disponibles. Pero la lista oficial de sustancias que pueden recetarse legalmente en México no incluye Adderall, lo que lo convierte en un objetivo principal para los falsificadores que atienden a viajeros estadounidenses que ya no pueden conseguir sus medicamentos en casa.

El Times comenzó a investigar medicamentos falsificados en enero, cuando reporteros viajaron a Tijuana y Los Cabos y compró pastillas sueltas sin receta en varias farmacias físicas.

Descubrieron que algunas de las pastillas vendidas como analgésicos opioides eran en realidad fentanilo, y todas las pastillas vendidas como Adderall eran en realidad metanfetamina. En general, la investigación del Times encontró que el 71% de las 17 píldoras analizadas dieron positivo para medicamentos más potentes. Así que los periodistas ampliaron la investigación a otras ciudades fronterizas y destinos turísticos, utilizando tiras reactivas caseras seguidas de pruebas de laboratorio confirmatorias para determinar el contenido de las píldoras.

Por junio, el equipo del Times había comprado y probado Más de 50 pastillas en 29 farmacias de ocho ciudades, encontrando falsificaciones a la venta en tiendas de costa a costa, principalmente en zonas que atraen a viajeros. Si bien más de un tercio de los analgésicos analizados eran falsos, una fracción aún mayor (aproximadamente el 80%) de las píldoras vendidas como Adderall eran falsificadas.

Durante las rondas iniciales de pruebas en la primera mitad del año, la mayoría de las 15 muestras de Adderall compradas se vendieron sin receta como pastillas individuales. Muchas tenían un gran parecido con las tabletas circulares de color naranja que se venden comúnmente como Adderall en las farmacias de EE. UU., aunque algunas venían en cápsulas grandes que normalmente se usan para antibióticos.

Doce de las píldoras dieron positivo en sustancias que no se encuentran en Adderall legítimo, incluidas metanfetamina, cafeína, paracetamol y MDMA, más comúnmente conocida como éxtasis.

Tras la investigación, las autoridades de México allanaron farmacias en varias zonas donde periodistas e investigadores habían documentado el problema. Agentes gubernamentales cerraron decenas de farmacias en el Yucatánanorte península y Los Cabos durante la primavera y el verano. Luego, a finales de noviembre, las autoridades cerraron 31 tiendas en Ensenadauna ciudad portuaria de Baja California aproximadamente a 50 millas al sur de Tijuana.

La gente cena en la playa en el distrito Zona Romántica de Puerto Vallarta, México.

La gente cena en la playa en el distrito Zona Romántica de Puerto Vallarta, México.

(Wally Skalij / Los Ángeles Times)

Pero este otoño, una investigación de seguimiento realizada por The Times en dos de los puntos turísticos que los periodistas visitaron anteriormente encontró que las farmacias todavía vendían medicamentos falsificados. En Puerto Vallarta y Cabo San Lucas, ninguna de las 15 pastillas vendidas como Adderall en noviembre contenía ninguno de los ingredientes activos del medicamento, dextroanfetamina y anfetamina.

En cambio, 13 contenían metanfetamina, una droga estrechamente relacionada, pero más potente. Algunas de las pastillas de color naranja también contenían otras drogas como paracetamol o cafeína. En dos casos, el supuesto Adderall venía en cápsulas verdes que contenían clobenzorex, un estimulante más débil que se vende en México como supresor del apetito.

Aunque algunas tiendas ofrecían las pastillas individualmente, la mayoría las vendía en frascos sellados. En Cabo San Lucas, las botellas variaban en apariencia de una tienda a otra. Todos llevaban los nombres de importantes empresas farmacéuticas, aunque a menudo había errores de ortografía, imprenta o traducción, signos reveladores de falsificación.

En Puerto Vallarta, varias tiendas y al menos dos cadenas regionales ofrecían botellas idénticas: las más anchas con la etiqueta de Teva Pharmaceutical Industries y las más altas con la etiqueta de Sun Pharmaceutical Industries. Las botellas normalmente tenían fechas de vencimiento, números de lote, códigos de barras y números de identificación de medicamentos.

Pero la falsificación más elaborada fue una botella de Vyvanse falso vendida en Puerto Vallarta. A diferencia de Adderall, el medicamento ha estado disponible legalmente con receta médica en México, y el año pasado los funcionarios de salud emitieron una vaga advertencia sobre la aparición de versiones falsificadas en el mercado. Fundamentalmente, la advertencia no decía qué contenían realmente las píldoras falsificadas.

Cuando los periodistas visitaron una pequeña cadena llamada Súper Farmacias del Pueblo, un trabajador ofreció una botella de Vyvanse con la marca Shire Pharmaceuticals por poco más de $200. No había errores obvios en la botella sellada ni en el material informativo en español que venía con ella.

Y ambos artículos estaban encerrados en una caja cuidadosamente impresa con pegatinas holográficas a prueba de manipulaciones en los bordes. La única señal de alerta fueron las propias cápsulas. Al igual que los Vyvanse normales de 50 miligramos, eran mitad azules y mitad blancos, pero no tenían “S489” ni “50 mg”. huellas que aparecen en el medicamento legítimo.

Takeda Pharmaceutical Company, que adquirió Shire en 2019, dijo que no vende Vyvanse en México desde 2021 y confirmó que el número de lote en la caja “no estaba asociado” con el medicamento legítimo de Takeda. La compañía dijo que no podía hacer comentarios sobre el resto del empaque.

En respuesta a preguntas de The Times, un representante de Súper Farmacias del Pueblo dijo que la cadena planeaba hacer una auditoría de sus tiendas para asegurarse de que ninguna vendiera productos no incluidos en su catálogo. En un mensaje de seguimiento, el representante acusó a otras dos cadenas de vender medicamentos no aprobados.

De los otros fabricantes de medicamentos cuyos productos fueron falsificados, uno (Sun Pharmaceuticals) no hizo comentarios. Teva confirmó que la compañía no vende Adderall en México y dijo que informó sobre los frascos de pastillas sospechosos a las autoridades sanitarias del país.

"Basándonos en nuestra revisión de estas imágenes, creemos que las botellas fotografiadas son falsificadas y no producidas por Teva o en nombre de ella", escribió el portavoz Yonatan Beker en un correo electrónico a The Times. "Teva se toma muy en serio la falsificación de sus productos".

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Un barco en el agua a lo lejos, enmarcado al atardecer por una gran formación rocosa arqueada.

Un barco está enmarcado por el Arco de Cabo San Lucas, una formación rocosa granítica en el extremo sur de Cabo San Lucas.

(Brian van der Brug/Los Ángeles Times)

Una mujer pasa junto a una farmacia en Cabo San Lucas, México.

Una mujer pasa por una farmacia en Cabo San Lucas, México.

(Wally Skalij / Los Ángeles Times)

Escondidas entre salones de masajes y bares en las carreteras con curvas y soleadas de Cabo San Lucas y a lo largo de las calles montañosas bordeadas de buganvillas de Puerto Vallarta hay docenas de farmacias que también se toman muy en serio la falsificación, o al menos eso es lo que dicen sus trabajadores. decir.

Cuando los periodistas las visitaron en noviembre, los empleados de varias farmacias enfatizaron que sus medicamentos provenían de proveedores legítimos cuyos nombres habían olvidado. Uno dijo que las pastillas procedían directamente de un laboratorio.

Las farmacias de ambas ciudades vendieron Adderall a un periodista y minutos después negaron tener el producto ilegal cuando apareció un segundo grupo de periodistas con preguntas. En una farmacia a pasos del puerto deportivo lleno de yates en Cabo San Lucas, una mujer que trabajaba detrás del mostrador advirtió a dos periodistas sobre píldoras falsas para el TDAH en otras tiendas de la zona.

“En México no fabrican Adderall”, dijo la mujer, que no dio su nombre. Los compradores estadounidenses, continuó, deberían “tener cuidado” al comprar narcóticos, incluso en botellas.

“Se puede ver por la presentación de la caja o de la botella que no es real”, dijo. “O podemos saberlo, porque son marcas mexicanas. pero todos ustedes [tourists] ¿Cómo lo vas a decir?

Esa advertencia se produjo horas después de que otro periodista comprara Adderall en esa misma farmacia, donde otro trabajador había afirmado que la píldora era segura porque provenía directamente de California. Posteriormente, las pruebas de laboratorio mostraron que contenía paracetamol y metanfetamina.

Aunque tomar involuntariamente una pastilla de metanfetamina no necesariamente conlleva el mismo riesgo inmediato de muerte que consumir accidentalmente fentanilo, los expertos en drogas dicen que todavía existen preocupaciones importantes, como fallar una prueba de drogas, infringir accidentalmente la ley o tener efectos imprevistos.

"La metanfetamina es un estimulante más fuerte que Adderall, y eso puede significar que dura más o tiene efectos más pronunciados de lo que algunos esperarían", dijo Shover, el investigador de UCLA. "Lo más importante es que el uso crónico de metanfetamina conlleva problemas cardiovasculares a largo plazo".

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Frascos de productos farmacéuticos recetados Adderall XR fotografiados en una farmacia en Remington, Virginia.

La FDA reconoció una escasez de Adderall en octubre de 2022.

(TRIPPLAAR KRISTOFFER/SIPA / Sipa USA vía AP)

Es difícil saber en qué medida la reciente escasez de medicamentos para el TDAH en Estados Unidos ha empujado a la gente a consumir recetas contaminadas con metanfetamina en México, aunque los expertos en drogas dicen que es un resultado previsible.

"Cortar las recetas hace que más personas consuman metanfetamina", dijo el Dr. Ryan Marino, experto en toxicología de la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve. “Hacer más cosas inaccesibles aumenta los ingresos de los cárteles. Es predecible”.

Cuando el La FDA reconoció una escasez de Adderall en octubre de 2022, los funcionarios federales lo atribuyeron a “retrasos en la fabricación” de Teva, uno de los principales proveedores del medicamento. Con el tiempo, la escasez se extendió a otras empresas y a otros medicamentos estimulantes, incluidos Ritalin y Vyvanse.

La Agencia Antidrogas de EE.UU. establece cuotas anuales que limitan la cantidad de materias primas que cada empresa puede tener para fabricar determinadas drogas controladas. De acuerdo con la agencia, Las compañías farmacéuticas no fabricaban tantas dosis de medicamentos para el TDAH como podían. Pero varios fabricantes de medicamentos dijeron que sí, y que incluso le habían pedido permiso a la DEA para fabricar más.

“Al final del día, el hecho de que esta escasez haya durado tanto tiempo sin ninguna intervención recae en la DEA”, dijo Marino. "Ellos son los que tenían el poder de cambiar eso, especialmente cuando otras empresas ofrecían intensificar y aumentar su fabricación".

La DEA no respondió a una solicitud de comentarios.

Este año, al menos una empresa, Ascent Pharmaceuticals, llevó el asunto a los tribunales. presentar una moción acusando a la DEA de caminar lentamente y luego negar su solicitud de obtener las materias primas para fabricar una variedad de medicamentos para el TDAH. La agencia respondió con presentaciones acusando a Ascent de importantes violaciones en el mantenimiento de registros que, según los funcionarios, justificaban denegar la solicitud por completo. El caso está en curso.

Después de casi un año de quejas de pacientes cada vez más desesperados y de la oficiales electos quienes los representan, en agosto la FDA y la DEA abordó públicamente la escasez publicando una carta abierta a las compañías farmacéuticas, pidiéndoles que aumentaran su producción de medicamentos estimulantes para el TDAH.

Unos meses después, funcionarios federales anunciaron cambios eso podría evitar una escasez de medicamentos similar en el futuro y dijo que 17 de las compañías farmacéuticas que producen medicamentos para el TDAH han acordado aumentar su producción.

Ahora, dijeron varios expertos en medicamentos y proveedores de atención médica, la escasez parece estar disminuyendo.

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A pesar de la preocupante presencia de medicamentos falsos en México, no todos los estimulantes parecen verse afectados. En varias ciudades mexicanas, alrededor de media docena de muestras de metilfenidato (comúnmente conocido en Estados Unidos con las marcas Ritalin y Concerta) no revelaron anomalías.

Esto podría deberse a que el medicamento está disponible en México a través de medios legales, o simplemente a que viene en blísteres más difíciles de falsificar.

Y durante el verano, las pruebas de laboratorio en una pequeña cantidad de muestras de Adderall que los periodistas recolectaron en farmacias en Tijuana encontraron que las píldoras contenían los mismos ingredientes que el Adderall legítimo. Los expertos en drogas dijeron que eso podría significar que los medicamentos fueron contrabandeados desde Estados Unidos, donde están disponibles legalmente con receta médica.

Compradores y vendedores se mezclan a lo largo de la popular Avenida Revolución en Tijuana, México.

Compradores y vendedores se mezclan a lo largo de la popular Avenida Revolución en Tijuana, México.

(Lenny Ignelzi / Prensa Asociada)

Aún así, para los proveedores de atención médica, el espectro de que las farmacias vendan medicamentos contaminados con metanfetamina es profundamente preocupante. A millones de niños y adultos se les recetan estimulantes para el TDAH o la narcolepsia, y la escasez puede descarrilar sus carreras académicas y profesionales.

"El TDAH también puede coexistir con la depresión y la ansiedad, y los casos más graves pueden causar depresión y ansiedad", dijo Linda Yoon, trabajadora social clínica autorizada en Los Ángeles que ayuda a las personas a controlar el TDAH. "Definitivamente he tenido clientes que no pueden levantarse de la cama sin su medicamento para el TDAH".

Si la escasez continúa disminuyendo en los próximos meses, puede haber menos incentivos para que los pacientes desesperados compren pastillas en el extranjero, pero algunos expertos en cárteles y en el mercado de las drogas todavía están preocupados por lo que depara el futuro.

"Una de las cosas que me preocupa es en qué momento las organizaciones criminales comenzarán a ejercer presión sobre las industrias legítimas", dijo Felbab-Brown, señalando su trabajo anterior en el que examinaba la infiltración de organizaciones criminales en La industria pesquera de México.

“¿Vamos a ejercer una presión sistemática sobre la industria farmacéutica y la industria del envasado? Es extraordinario lo que están haciendo ahora y los peligros para la salud pública son claramente enormes”.

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