Al menos 100 elefantes mueren en un parque de Zimbabue afectado por la sequía

Al menos 100 elefantes mueren en un parque de Zimbabue afectado por la sequía

Al menos 100 elefantes han muerto en el parque nacional más grande de Zimbabwe en las últimas semanas debido a la sequía, y sus cadáveres son una señal espantosa de lo que las autoridades de vida silvestre y los grupos conservacionistas dicen que es el impacto del cambio climático y el fenómeno meteorológico de El Niño.

Las autoridades advierten que podrían morir más, ya que los pronósticos sugieren una escasez de lluvias y un aumento del calor en partes de la nación del sur de África, incluido el Parque Nacional Hwange. El Fondo Internacional para el Bienestar Animal lo ha descrito como una crisis para los elefantes y otros animales.

"El Niño está empeorando una situación ya de por sí terrible", afirmó Tinashe Farawo, portavoz de la Autoridad de Gestión de Parques Nacionales y Vida Silvestre de Zimbabwe.

El Niño es un fenómeno meteorológico natural y recurrente que calienta partes del Pacífico y afecta los patrones climáticos en todo el mundo. Si bien El Niño de este año provocó recientemente inundaciones mortales en África oriental, se espera que provoque precipitaciones inferiores a la media en todo el sur de África.

Esto ya se ha sentido en Zimbabwe, donde la temporada de lluvias comenzó semanas más tarde de lo habitual. Si bien ya ha llovido algo, los pronósticos en general apuntan a un verano seco y caluroso.

Los estudios indican que el cambio climático puede estar fortaleciendo a El Niño, lo que lleva a consecuencias más extremas.

Las autoridades temen que se repita lo ocurrido en 2019, cuando más de 200 elefantes en Hwange murieron en una grave sequía.

"Este fenómeno es recurrente", afirmó Phillip Kuvawoga, director del programa de paisaje del Fondo Internacional para el Bienestar Animal, que dio la alarma sobre los elefantes de Hwange en un informe de este mes.

El portavoz de la agencia de parques, Farawo, publicó un vídeo en el sitio de redes sociales X, anteriormente Twitter, que muestra a un joven elefante luchando por su vida después de quedar atrapado en el barro de un pozo de agua que se había secado parcialmente en Hwange.

"Los elefantes más afectados son los jóvenes, los ancianos y los enfermos que no pueden viajar largas distancias para encontrar agua", dijo Farawo. Dijo que un elefante de tamaño medio necesita una ingesta diaria de agua de unos 52 galones.

Los guardaparques retiran los colmillos de los elefantes muertos donde pueden para mantenerlos a salvo y para que los cadáveres no atraigan a los cazadores furtivos.

Hwange es el hogar de alrededor de 45.000 elefantes junto con más de otras 100 especies de mamíferos y 400 especies de aves.

La temporada de lluvias de Zimbabwe alguna vez comenzó de manera confiable en octubre y se prolongó hasta marzo. Se ha vuelto errático en los últimos años y los conservacionistas han notado períodos de sequía más prolongados y severos.

"Nuestra región tendrá muchas menos lluvias, por lo que la sequía podría regresar pronto debido a El Niño", dijo Trevor Lane, director de Bhejane Trust, un grupo conservacionista que ayuda a la agencia de parques de Zimbabwe.

Dijo que su organización ha estado bombeando casi 400.000 galones de agua a los pozos de agua de Hwange diariamente desde más de 50 pozos que administra en asociación con la agencia de parques. El parque de 5.600 millas cuadradas, que no tiene un río importante que lo atraviese, tiene poco más de 100 pozos alimentados con energía solar que bombean agua para los animales.

Salvar elefantes no es sólo por el bien de los animales, dicen los conservacionistas. Son un aliado clave en la lucha contra el cambio climático a través del ecosistema al dispersar la vegetación a largas distancias a través del estiércol que contiene semillas de plantas, lo que permite que los bosques se expandan, se regeneren y florezcan. Los árboles absorben de la atmósfera el dióxido de carbono que calienta el planeta.

"Desempeñan un papel mucho más importante que los humanos en la reforestación", dijo Lane. "Esa es una de las razones por las que luchamos para mantener vivos a los elefantes".

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