31 farmacias en México están cerradas mientras las autoridades toman medidas enérgicas contra las pastillas contaminadas con fentanilo

Las autoridades mexicanas allanaron docenas de farmacias en Ensenada y confiscaron miles de cajas de pastillas como parte de un esfuerzo más amplio para tomar medidas enérgicas contra las farmacias sospechosas de vender medicamentos falsificados y contaminados con fentanilo.

El esfuerzo conjunto de la Armada mexicana y las autoridades sanitarias federales es al menos la tercera operación de este tipo este año; Durante la primavera y el verano, agencias locales y federales llevaron a cabo redadas similares en Los Cabos y el Península de Yucatán. Aunque las búsquedas en Cabo San Lucas y San José del Cabo resultaron en cuatro arrestos, no está claro si alguien fue arrestado esta vez. Ni la marina ni los funcionarios de salud respondieron a las solicitudes de comentarios.

Las redadas siguen una investigación de meses de duración realizada por Los Angeles Timesque encontró que las farmacias en ciudades fronterizas y destinos vacacionales en todo el país han estado haciendo pasar drogas potentes (entre ellas fentanilo, heroína y metanfetamina) como medicamentos legítimos comúnmente buscados por los turistas estadounidenses.

Las recientes redadas, denominadas Operación Albatros II, se dirigieron a 53 farmacias en la ciudad portuaria de Baja California, aproximadamente a 50 millas al sur de Tijuana, según declaraciones emitidas el viernes por la marina y la agencia federal de salud. Treinta y una de las farmacias fueron cerradas debido a una variedad de irregularidades, incluida la venta de píldoras que, según los funcionarios, probablemente estaban mezcladas con fentanilo. En las redadas se confiscaron 4.681 cajas de medicamentos, incluidos artículos vendidos como hidrocodona y alprazolam, más conocidos en Estados Unidos por la marca Xanax.

Un comunicado publicado en línea por la marina y la agencia federal de salud destacó el compromiso de los funcionarios de proteger a la población “contra establecimientos que incumplan las normas vigentes” y de prevenir “la comercialización irregular de medicamentos controlados, cuyo consumo sin adecuada supervisión médica pone en peligro la salud y la vida de quienes los utilizan”.

Las autoridades no dijeron exactamente cuándo tuvieron lugar las redadas, pero el viernes la agencia federal de salud publicó varias fotos en Facebook que mostraban grandes carteles que decían “Suspensión” colocados afuera de una tienda y debajo del mostrador de otra. Otras imágenes mostraban cajas y frascos de pastillas.

A diferencia de las rondas de redadas anteriores, después de las cuales las autoridades no revelaron los nombres y ubicaciones exactos de las farmacias a las que atacaron, los funcionarios publicó una lista detallada de los lugares que visitaron, qué encontraron y cuánto costaron los artículos. Además de incautar medicamentos controlados, los funcionarios también incautaron tabletas de Viagra a granel, complementos alimenticios que no contaban con el debido registro sanitario, cajas de medicamentos vencidos y sin etiqueta, un estante con “materias primas” y una bolsa negra que contenía tabletas sin etiqueta.

Funcionarios de salud incautaron cajas de medicamentos sin etiquetar, así como medicamentos y materias primas controlados durante una serie de allanamientos a farmacias en Ensenada a finales de 2023.

(COFEPRIS)

Medios de comunicación locales informó que la operación comenzó la noche del 27 de noviembre y provocó la oposición de los propietarios de farmacias, quienes dijeron que inicialmente no estaba claro por qué las cerraban y cómo podían corregir los errores.

“Nos está afectando demasiado, nunca nos había pasado esto en 50 años, en nuestro caso tenemos tres farmacias cerradas con 20 familias sin trabajo”, propietario de la farmacia Enrique Araiza dijo un medio de comunicación.

Los comunicados de prensa de la marina y los funcionarios de salud del viernes no explicaron cómo las autoridades seleccionaron las farmacias a las que apuntaban. Al igual que en las redadas anteriores en la Península de Yucatán, los funcionarios citaron “quejas ciudadanas” como el impulso para la operación.

Después de la Represión de junio en Los Cabosun delegado de la oficina del fiscal general en Baja California Sur le dijo a The Times que la serie de redadas de cuatro días fue impulsada por informes de noticias locales, que se basaron en gran medida en los informes del Times y en el trabajo de un equipo de investigadores de UCLA.

Chelsea Shover, una de las investigadoras que publicó un estudio que documenta el problema de las píldoras falsificadas en México este año, acogió con agrado la noticia de la redada.

«Este es un paso alentador», dijo el sábado. «Impedir que las farmacias vendan pastillas falsificadas que puedan contener fentanilo probablemente salvará vidas».

Las farmacias en México han vendido durante mucho tiempo una variedad de medicamentos sin receta, incluidos muchos que requerirían receta médica en los EE. UU. Aunque las píldoras contaminadas han sido un problema conocido en el mercado negro desde hace algún tiempo, hasta hace poco muchos expertos en medicamentos generalmente creían que las píldoras vendidas en Las tiendas físicas eran al menos lo que decían las etiquetas.

A principios de 2023, los reporteros del Times compraron y probaron pastillas en farmacias de Tijuana, San José del Cabo y Cabo San Lucas. En cada ciudad, algunos de los medicamentos vendidos como oxicodona o Adderall dieron positivo en fentanilo o metanfetamina. El equipo de UCLA registró sus hallazgos casi al mismo tiempo.

En junio, The Times publicó una investigación más amplia que documenta el problema en todo el país, incluso en Tulum y Playa del Carmen, dos de las tres ciudades del estado de Quintana Roo que las autoridades luego atacaron en la primera Operación Albatros.

De las 55 pastillas que los periodistas del Times compraron en todo el país, más de la mitad eran falsas. Más de un tercio de los supuestos analgésicos eran en realidad fentanilo y el 80% de las muestras de Adderall contenían metanfetamina o, en un caso, MDMA, un estimulante comúnmente conocido como éxtasis.

El Times también identificó al menos media docena de estadounidenses que sufrieron una sobredosis o murieron después de tomar pastillas compradas en farmacias de ciudades de todo México.

En los meses transcurridos desde que comenzó la investigación del Times, las autoridades de Estados Unidos han comenzado a tomar medidas. El Departamento de Estado de EE.UU. emitió un aviso de viaje en marzo advirtiendo a los turistas estadounidenses sobre los peligros de comprar medicamentos en farmacias en México.

En junio, los funcionarios de salud del condado de Los Ángeles citaron el informe en su propio aviso.

«El curso de acción más seguro es evitar el uso de píldoras de cualquier fuente que no sean las que provienen de una farmacia autorizada por la FDA o las recetadas por su proveedor de atención médica», dijo el departamento de salud del condado en un comunicado de prensa en ese momento.

Este año, el senador estadounidense Jack Reed (DR.I.) idioma agregado a una propuesta de asignaciones del Senado que obligaría al Departamento de Estado a tomar más medidas, incluida la revelación de información clave sobre muertes por píldoras que contienen fentanilo compradas en farmacias mexicanas.

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