¿Estás hablando como él? Una convención permite a los fanáticos de De Niro participar en el acto.

¿Estás hablando como él?  Una convención permite a los fanáticos de De Niro participar en el acto.

Amy Cakes tiene docenas de tatuajes, pero el que se hizo el viernes se destacaría simplemente porque la tinta se aplicó en medio de una celebración de todo lo relacionado con Robert De Niro.

Mientras Cakes, de 32 años, coordinadora de operaciones en el Festival de Tribeca, se arremangaba, el inquietante brillo del rostro del actor se reproducía en bucle en el fondo, una secuencia de tomas de Max Cady, el personaje con tatuajes crípticos y siniestros de De Niro. Jugó en “El cabo del miedo”. Los participantes podían elegir entre cinco tatuajes que lucía en ese drama de 1991, incluida una pantera y la frase "Time the avenger". Cakes seleccionó a un payaso con una pistola, mientras el rostro de De Niro fruncía el ceño en la pantalla de arriba.

Este fue el tatuaje inaugural de De Niro Con, una serie de eventos de tres días en honor al actor de 80 años y que coinciden con los últimos días del Festival Tribeca 2024, que él cofundó. La convención, celebrada en Spring Studios en Tribeca, atrajo a más de 1.000 fanáticos a exhibiciones de recuerdos de películas; una recreación del lúgubre dormitorio de Travis Bickle, su desquiciado personaje principal en “Taxi Driver” (1976); y ese salón de tatuajes. Para pases que oscilaban entre $150 cada uno y $3,500 para dos, los participantes podían hacer videos de ellos mismos recitando líneas de “Taxi Driver”, hacer sombra como Jake LaMotta en “Raging Bull” (1980), o tomar bebidas energéticas complementarias de Starbucks antes de salir del Rupert. Salón Pupkin de experiencias de fans.

Algunos asistentes llegaron con camisetas de De Niro o las compraron allí. Otros compraron mamelucos para niños pequeños de $25 con la frase "¿Me estás hablando?" (La línea distintiva de Travis Bickle) estampada en el frente.

En la inauguración del viernes, Patrick McCartney, un actor de 53 años contratado para el evento, realizó simulacros de exámenes de polígrafo, tal como lo hace el oficial retirado de la CIA de De Niro con Ben Stiller en “Meet the Parents” (2000). McCartney estaba rodeado de una variedad de libros de espionaje que los trabajadores del evento hojeaban en los momentos menos ajetreados. “Es como 'Sleep No More', pero De Niro”, dijo, refiriéndose a un teatro inmersivo en el que puedes elegir tu propia aventura en Chelsea.

Un espejo de cuerpo entero con "¿Me estás hablando?" en letras blancas señalaba la entrada a la esquina “Taxi Driver”. Mientras sonaba la partitura original, los fanáticos podían inspeccionar una recreación parcial del dormitorio del taxista y pronunciar su conocida cita, impresiones que se convertirían en clips en un iPad que podrían enviarse a sí mismos por mensaje de texto.

Nicholas James Reilly, de 34 años, creó el nicho del “Taxi Driver”. Después de encontrar la escena en YouTube, hizo zoom detrás de la cabeza de Travis Bickle para concentrarse en los componentes del set. Algunos eran más fáciles de identificar y obtener que otros. Reilly se dio cuenta de que el gabinete de despensa improvisado era una caja de leche reutilizada, que encontró en Etsy. Pero otros objetos, como las latas antiguas de Budweiser con borde rojo, eran más difíciles de conseguir. El elemento más difícil fue la chaqueta militar que lleva Bickle. Dos de ellos fueron colgados de clavijas para que los participantes se los probaran. “Lo creas o no, había mucha competencia”, dijo Reilly, refiriéndose a un mercado de chaquetas Travis Bickle hechas a medida que descubrió en línea. La opción inicial se agotó en Etsy antes de que pudiera realizar su pedido de uno pequeño y otro grande, para acomodar a los diferentes asistentes a De Niro Con.

Más allá del dormitorio de Travis Bickle estaba la estación de tatuajes. El festival se asoció con Allied Tattoo de Brooklyn, y dos personas fueron tatuadas cada día del festival, por entre 180 y 300 dólares cada una. Una estación adyacente ofrecía tatuajes temporales gratuitos a todos.

El sábado por la noche, una sala de conferencias fue reutilizada para albergar el evento de trivia de De Niro Con, donde más de una docena de participantes compitieron por el primer puesto. Las preguntas iban desde lo personal (“¿Cuál es el segundo nombre de Robert De Niro?” Anthony) hasta lo profesional (“¿Qué posición desempeña el personaje de De Niro en la película de béisbol de 1973 'Bang the Drum Slowly'?” Catcher). El equipo ganador quizás tuvo una ventaja competitiva: un miembro, Marisol Acevedo, de 28 años, de Staten Island, dirige una página de Instagram dedicada al actor. La cuenta, Robert De Niro Daily, tiene medio millón de seguidores. Acevedo estaba allí con su novio, Ralph Santiago, de 25 años, de Jersey City, a quien no le sorprendió la victoria de su equipo. “Nunca dudé de ella”, dijo, mordiendo un trozo de pizza.

El fin de semana hubo otras atracciones menos interactivas, incluidas proyecciones de películas, paneles de discusión y varias apariciones del propio De Niro. La exposición de recuerdos personales y cinematográficos de sus diversos papeles incluyó correspondencia con cineastas como Elia Kazan y el vestuario del actor en “The Last Tycoon” (1976) y “Killers of the Flower Moon” (2023).

También hubo una recopilación multipantalla del trabajo de De Niro, con fragmentos de sonido y todo, que ofreció una visión impresionista de una carrera de casi seis décadas. Para Acevedo, este video de 15 minutos fue su parte favorita: “Pasar por cada época, fue realmente genial ver todo eso”.

El domingo por la noche se silenciaron las bandas sonoras. El polígrafo antiguo fue empacado para ser devuelto a su casa en Brooklyn. Y el iPad “Taxi Driver”, con más de 200 impresiones de “¿Me estás hablando?” guardado en su galería, fue guardado.

Brandon Wright, un barman de 22 años que había viajado desde su casa en Massachusetts para la convención, salió de una actuación de stand-up con temática de De Niro con su equipaje a cuestas. Un día antes, se había hecho un tatuaje en el salón temático "Cape Fear". Se había quitado la gasa y su antebrazo afeitado dejaba al descubierto una cruz que hacía las veces de balanza de la justicia: una Biblia de un lado y una daga del otro. Inicialmente, estaba interesado en el tatuaje del payaso, pero después de reflexionar más y llamar a su padre, Wright lo reconsideró. "Quería tener un recuerdo permanente", dijo. "También me gusta hacerme tatuajes".

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