El poder del 'planeta de los simios'

Cuando la primera película de “El planeta de los simios” se estrenó en 1968, la crítica de cine del Times, Renata Adler, la encontró corriente. “No es nada buena, pero por momentos es divertida de ver”, escribió, considerándola una “película contra la guerra y un panfleto liberal de ciencia ficción”, en el que los simios representan “el militarismo, el fascismo y la brutalidad policial”. » Probablemente sea seguro decir que no esperaba que se convirtiera en una de las franquicias de ciencia ficción de mayor duración en la historia de Hollywood.

No puedo culparla del todo, y no sólo porque las secuelas interminables no fueran tan omnipresentes como lo son hoy. Al mirar la película de 1968, se ve lo cerca que podría haberse acercado a una rápida extinción. Por momentos todo el asunto tiene el carácter de un sketch. Los actores visten trajes y máscaras de mono (“maravillosas máscaras de antropoides”, como dijo Adler), y el intento de trazar un paralelo entre la civilización de los simios y la de los espectadores puede parecer un poco torpe. Estamos en 1968, por lo que hay frases como “no puedes confiar en la generación mayor” y “nunca confíes en nadie mayor de 30”, lemas que habían sido adoptados por la contracultura. Si yo hubiera sido el crítico en aquel entonces, podría haberlo llamado «a veces torpe».

Sin embargo, para pesar de Adler, la película funciona en sus propios términos y se ha mantenido extraordinariamente bien durante los últimos 56 años. Charlton Heston interpreta al capitán de una tripulación espacial de cuatro personas que se estrella en un planeta que parece desconocido, donde gobiernan los simios parlantes y los humanos, tal como son, han sido esclavizados. (Un miembro del equipo es mujer, lo que supongo que pretendía sugerir algo futurista; la primera mujer estadounidense no fue al espacio hasta 25 años después del estreno de “El planeta de los simios”).

La película se basó en una novela satírica de 1963 del autor francés Pierre Boulle, quien también escribió la novela «El puente sobre el río Kwai». Rod Serling, el creador del popular programa de televisión de ciencia ficción «The Twilight Zone», fue contratado para adaptar el libro a la pantalla. La influencia de Serling es evidente desde los primeros momentos, en los que Heston entabla un monólogo sobre cuestiones filosóficas. Ha pasado más tiempo en la Tierra que en las naves espaciales, ya que se mueven a la velocidad de la luz. “Visto desde aquí, todo parece diferente”, afirma. “El tiempo se dobla. El espacio es ilimitado. Aplasta el ego de un hombre. Me siento solo.»

«Pero dímelo», continúa. “¿El hombre, esa maravilla del universo, esa gloriosa paradoja que me ha enviado a las estrellas, todavía hace la guerra a su hermano, mantiene a los hijos de su prójimo muriendo de hambre?”

Esta introducción es una tesis en un dedal para toda la franquicia, que combina una premisa intrigante (¿y si los simios evolucionaran más allá de los hombres) con una serie de otras preocupaciones sociales y políticas? Serling, por ejemplo, inyectó deliberadamente ideas sobre la Guerra Fría y las armas nucleares en la película. Como señaló Adler, la brutalidad policial, el militarismo y el fascismo también hacen acto de presencia, un buen recordatorio de que nuestra época no es única en esas preocupaciones. Hay preguntas sobre la libertad de expresión y el fundamentalismo religioso, la creación de mitos y la libertad, la tecnología y el estudio científico, la raza, las pandemias virales, los derechos de los animales y mucho más entretejidos a lo largo de las películas.

Y hay un lote de películas. En la década de 1970, a la primera “Apes” le siguieron cuatro más, además de un programa de televisión de acción real y luego uno animado. En 2001, un remake mal concebido dirigido por Tim Burton protagonizó a Mark Wahlberg en una versión del papel de Heston, y luego siguió una serie de reinicios, que comenzó en 2011. También ha habido varios videojuegos de “Apes”.

Esa trilogía de reinicio, “El origen del planeta de los simios” (2011), “El amanecer del planeta de los simios” (2014) y “La guerra por el planeta de los simios” (2017), es ampliamente considerada una de las mejores. cine de franquicia, y estoy totalmente de acuerdo. La trilogía postula que una cura para el Alzheimer desarrollada por humanos tuvo graves consecuencias no deseadas cuando escapó de su laboratorio: convirtió a los simios en superinteligentes, pero tuvo el efecto opuesto en los humanos, matando a grandes sectores de la población y luego mutando para volver muda y muda a la mayor parte de la humanidad. menos inteligente. Luego sigue una saga en la que los personajes humanos cambian (ninguno se repite en las tres películas), pero los simios no; ellos son los personajes principales y es su historia. Es magistral.

A veces esta opinión sorprende a la gente. ¿En realidad? ¿Las películas con los simios?

Sí, en serio. Parte de la razón por la que las películas tienen éxito es simplemente su arte, especialmente notable en los éxitos de taquilla de mayor presupuesto. Nos hemos acostumbrado a la acción apresurada y descuidada y a la cinematografía confusa, por lo que hay algo estimulante en ver detalles, emociones, sombras y colores intensos que se sienten reales. Todo está dirigido por la convincente y dinámica actuación de captura de movimiento de Andy Serkis como César, líder de los simios. (Es tan bueno que provocó un mini-movimiento por una nominación al Oscar).

Serkis, como César, habla y se muestra emotivo con el tipo de seriedad que asociamos con personas que interpretan a líderes históricos mundiales, que, en cierto sentido, es lo que está haciendo. Pero eso también indica en parte por qué esta trilogía, y de hecho toda la serie “Apes”, es tan apasionante: es seria.

Seria, en el sentido de que se toma en serio a sus personajes. Cada uno tiene una personalidad y emociones genuinas, y cuando ellos lloran, nosotros también lloramos. Pero también es serio en la importancia de los temas que nos ocupan, entrelazados a través de historias que son intrigantes y sombrías. Hay una sensación de dolor en cada película de “Apes”, y en la trilogía reiniciada es casi palpable. (Estoy bastante seguro de que el personaje de «Bad Ape» de Steve Zahn fue una adición de estudio para aligerar el ambiente en «War», y mientras comienza a desviarse un poco hacia Jar Jar Binks, el director Matt Reeves logra mantenerlo todo junto. .)

¿Por qué estas películas duelen? No se trata del mundo perdido de los humanos, en realidad no; siempre ha estado claro, incluso desde la famosa conclusión de la película de 1968, que la humanidad sólo puede culparse a sí misma y a su arrogancia por su propia destrucción. En cambio, el dolor surge de los mismos temas que plantean las películas (el fascismo, la guerra nuclear, la brutalidad) y el profundo pesimismo de la serie acerca de que esos temas sean erradicados por mucho tiempo.

Las películas apocalípticas están cada vez más obsesionadas con una pregunta planteada al espectador, similar a la pregunta de Heston al comienzo de “El planeta de los simios”: a la luz del trato que la humanidad da al planeta y a los demás, ¿la especie realmente merece sobrevivir? La mayoría de las veces, a la película se le ocurre una forma de decir que sí (la más costosa es en “Avengers: Endgame”).

Pero las películas de “Apes” (hasta ahora) dicen que no, en realidad no. Dado que han cambiado el enfoque de los humanos a los simios que los reemplazan, eso funciona. Incluso en la entrega más reciente, “El Reino del Planeta de los Simios”, los humanos que aparecen no se presentan como héroes ni siquiera como defensores particularmente dignos de su propia especie.

Sin embargo, como también revela “Kingdom”, las películas de “Apes” no están tan seguras de que cualquier otra especie sensible y razonadora sea mejor. Aunque César enseñó una forma de vida que produciría más armonía y protegería el planeta, en “Reino” ya vemos simios hambrientos de poder que reproducen los pecados de la humanidad y encuentran formas de perpetuar la opresión y la represión.

La película de 1968 está ambientada muchos siglos después de la trilogía reiniciada y «Kingdom», por lo que ya sabemos hacia dónde se dirigen las cosas, y no es gran cosa. Eso puede ser parte de por qué las películas de “Los Simios” han resonado durante tanto tiempo, a lo largo de tantas décadas cinematográficas. Están diciendo una verdad de ciencia ficción que es difícil de afrontar en la realidad: no existe una forma perfecta de dirigir una civilización, ninguna forma de arreglar las cosas para siempre, ningún maestro tan profundo que sus palabras no sean tergiversadas en beneficio de otra persona. Cada generación tiene sus propias luchas y santos, y no hay nada nuevo bajo el sol.