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Sparta Praga 1-0 Rangers: Glen Kamara expulsado cuando el equipo de Gerrard se sienta en el último lugar del Grupo A

David Hancko (centro) del Sparta Praga celebra su primer partido
David Hancko (centro) del Sparta Praga celebra su gol en la primera mitad

Glen Kamara fue abucheado por los fanáticos locales cuando los Rangers de 10 hombres quedaron en la parte inferior del grupo A con una derrota a domicilio ante el Sparta de Praga en la Europa League.

El finlandés, que fue abusado racialmente hace seis meses por Ondrej Kudela del Slavia Praga, rival del Sparta, fue señalado durante la eliminatoria antes de su segunda tarjeta amarilla a los 74 minutos.

Sparta ya lideraba 1-0 en ese momento después del cabezazo de la primera mitad de David Hancko, pero los Rangers tuvieron problemas para imponerse en su segunda derrota de grupo consecutiva.

El racismo fue un telón de fondo deprimente para este juego. El partido se jugó frente a 10.000 niños después de que la UEFA cediera en el cierre del estadio luego de los cánticos racistas de los fanáticos del Esparta hacia Aurelien Tchouameni de Mónaco.

El mánager de los Rangers, Steven Gerrard, dijo antes del partido que “no tenía miedo” por la eliminatoria y que le habían asegurado que “todo saldrá bien”.

A pesar de eso, el finlandés todavía fue abucheado por la multitud joven.

Sobre el terreno de juego, fue un viaje precario para los campeones escoceses. Ambos clubes de Praga habían superado a la oposición escocesa en los últimos años. El Celtic fue goleado por 4-1 en casa y fuera de casa ante el Sparta la temporada pasada, pero el delantero estrella Lukas Julis, que anotó cinco de esos goles, estuvo ausente.

Sin embargo, todavía tenían amenazas obvias. Un desliz de Calvin Bassey permitió a Jakub Pesek apuntar al techo de la red, pero Allan McGregor hizo bien en palmarlo.

Y McGregor tuvo que estar alerta nuevamente en su poste cercano para bloquear el disparo de Martin Minchev, pero no pudo evitar el esfuerzo de Hancko ya que la resistencia de los Rangers se rompió con demasiada facilidad.

El eslovaco Hancko, que también había marcado contra el Celtic la temporada pasada, metió la cabeza en un córner que rebotó en el poste y pasó por encima de la línea.

Antes de eso, los Rangers tuvieron una breve ráfaga en el otro extremo del campo, pero el tiro bajo de Fashion Sakala fue su mejor esfuerzo.

Debería haber sido 2-0 al comienzo de la segunda mitad cuando un pase en profundidad cortó a los Rangers en cuestión de segundos. Adam Hlozek aceleró, tiró el balón a Jakub Pesek que solo tenía que agregar el remate, pero inexplicablemente levantó su disparo en el travesaño.

Un minuto después, Sakala metió el balón en la red para los Rangers, pero fue descartado por fuera de juego. Al menos los hombres de Gerrard estaban al final del campo en el que necesitaban estar. Pero en la parte de atrás, los visitantes volvían a abrirse.

Lukas Haraslin se interpuso entre las dos mitades centrales cuando McGregor puso su pie en su tiro. Pero hubo poca acción en boca de gol que siguió y los Rangers todavía estaban en la eliminatoria. Eso fue hasta que sus esperanzas se desvanecieron cuando se ordenó a Kamara salir.

El centrocampista de los Rangers, amonestado en la primera parte, vio una segunda tarjeta amarilla por liderar con un codazo sobre Michal Sacek.

Y, sin embargo, en un final apasionante, los Rangers podrían haber robado un punto con dos grandes oportunidades.

La última carrera de James Tavernier por la derecha no fue controlada, pero su corte no pudo encontrar un compañero de equipo.

Después de que Sacek hubiera rechazado una oportunidad en el otro extremo, los Rangers casi los hacen pagar cuando Sakala se abrió paso uno contra uno con el portero, pero su disparo fue detenido.

Y el final de la tribuna continuó con una ráfaga de bolas tardías dentro del área, pero nada cayó para los escoceses.

Hombre del partido – Martin Minchev

Martin Minchev (delantero) del Sparta Praga fue impresionante para los locales
Martin Minchev (delantero) del Sparta Praga fue impresionante para los locales

¿Qué aprendimos?

Los problemas defensivos de los Rangers no son nuevos. Connor Goldson no voló con el equipo, Filip Helander también se lesionó, Nikola Katic está cedido y Jack Simpson no ha sido incluido en el equipo de la Europa League.

Significaba que el lateral Bassey tenía que desplegarse en el centro de la defensa y fue una noche difícil para el jugador de 21 años.

¿Que sigue?

El Rangers juega en casa ante el Hibernian el domingo en la Premiership escocesa (15:00 BST), mientras que sus próximas eliminatorias en la Europa League son un doble cabezazo con el Brondby de Dinamarca.

Que dicen las estadísticas

  • Los Rangers están sin una victoria en cuatro partidos consecutivos de la Europa League (D1 L3), después de ganar seis y empatar dos de los ocho anteriores.
  • El Sparta de Praga ha mantenido la portería a cero consecutivamente en la competición europea por primera vez desde una racha de tres en noviembre de 2016.
  • Los Rangers no han logrado anotar en tres juegos consecutivos en la competencia europea (incluidos los clasificatorios) por primera vez desde julio de 2011 (también una racha de tres).
  • Los dos goles del defensa del Sparta Praga Dávid Hancko en la Europa League se han producido ante rivales escoceses; v Celtic en noviembre de 2020 y v Rangers esta noche.

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