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Mauricio Pochettino: cómo el entrenador del PSG se deslizó por el orden jerárquico de Man Utd

Desde que llegó a Inglaterra en 2013 y disfrutó de una temporada impresionante con el Southampton, Mauricio Pochettino ha sido un hombre solicitado.

Era buscado por Tottenham, quien lo atrajo al norte de Londres y cosechó las recompensas en el transcurso de un período de cinco años que vio al equipo convertirse en aspirantes al título de la Premier League y los llevó a la final de la Champions League.

Ese cuerpo de trabajo significó que fue cortejado nuevamente a medida que pasaban los años.

En 2018, los fanáticos de los Spurs estaban incandescentes cuando el Manchester United hizo su oferta para que se mudara a Old Trafford como reemplazo del despedido José Mourinho.

Ese movimiento no se materializó, pero cuando Ole Gunnar Solskjaer fue despedido en noviembre, el interés que siguió por parte del United fue real, y casi seguro mutuo. Unos meses antes, el Tottenham había intentado tentar al argentino, sin éxito, y Pochettino finalmente se quedó en el Paris St-Germain para continuar con su proyecto allí.

Ha hablado con el vicepresidente ejecutivo del United, Ed Woodward, al menos tres veces en los últimos años y sabía que Sir Alex Ferguson y algunos de los exjugadores con los que el presidente ejecutivo Richard Arnold habla regularmente lo veían como el candidato ideal. La mayoría de los responsables de la toma de decisiones en Manchester tuvieron palabras favorables para él, sus tácticas, el desarrollo de sus jugadores y cómo representa a los clubes que ha dirigido.

Pero otros consideraron insuficientes sus logros y así se lo dijeron a Arnold. En los EE. UU., los propietarios finalmente quedaron más impresionados por el currículum del entrenador del Ajax, Erik ten Hag, y confundidos por lo que Pochettino había hecho en el PSG.

Ahora, con el United pareciendo cerca de confirmar al holandés como su primera opción, Pochettino debe aceptar el hecho de que parece probable que lo pasen por alto para un trabajo que, en ocasiones, ha parecido su destino.

No solo eso, sino que su futuro en el PSG sigue siendo incierto. Entonces, ¿qué sigue para un hombre que ha sido una de las propiedades directivas más importantes del fútbol europeo durante la última década?

¿Un momento de puertas correderas en Madrid?

Mauricio Pochettino y Kylian Mbappé
Mauricio Pochettino va camino del primer título de liga de su carrera como técnico

En muchos de los clubes más grandes de Europa, el éxito en la Liga de Campeones puede definir el estatus de un entrenador.

Es posible que Carlo Ancelotti haya guiado al Real Madrid hacia el título español esta temporada, pero eso no detuvo las especulaciones de que la derrota ante el Chelsea en los cuartos de final podría costarle el puesto.

El PSG de Pochettino es aún más claro en su liga doméstica, pero lo que más se recordará de su temporada es la forma en que implosionó en el partido de vuelta de su eliminatoria de octavos de final contra el Real Madrid, desperdiciando una ventaja global de 2-0 en un sin aliento. , Período de 17 minutos inspirado en Karim Benzema en el Bernabéu el mes pasado.

Aquella derrota, a raíz de una muy buena actuación durante casi toda la eliminatoria, parecía inexplicable. Ilógico.

«Me siento profundamente herido», dijo Pochettino esa noche. Hundido fue la palabra española usada – hundido, hueco. Se sintió así durante mucho tiempo después, más que cuando los Spurs perdieron la final de la Liga de Campeones de 2019 ante el Liverpool. Estar en esa final fue un pequeño milagro futbolístico, pero esto fue una locura futbolística.

Echarle la culpa al árbitro de no pitar falta a Benzema cuando hizo caer a Gianluigi Donnarumma en el primer gol del Madrid fue una forma de intentar encontrar una explicación.

Unos días después, Pochettino tuvo que concluir que los primeros 150 minutos de la eliminatoria produjeron el mejor fútbol de su etapa en el PSG, pero había que analizar la falta de control emocional en una etapa de 20 minutos en medio de un ambiente extraordinariamente febril en el Bernabéu. y esa evaluación se ha convertido en una prioridad para los meses siguientes. Si se le permite continuar.

Cuando ocurre un ‘desastre’ futbolístico, el PSG tiende a incendiar toda la casa. El presidente, Nasser Al-Khelaifi, ha viajado a Qatar y tomará decisiones al final de la temporada que afectarán al futuro del director deportivo Leonardo y, muchos sospechan, de Pochettino. Ninguno de los dos sabe nada al respecto todavía.

A pesar de lo que seguramente será el primer título de liga de su carrera esta temporada, si su despido llega a suceder, dejará al argentino en una posición desconocida. El Real Madrid siempre será una opción porque su presidente Florentino Pérez es un gran admirador pero Ancelotti ha dado la vuelta a la parte más dura de su temporada y la sospecha es que le darán más tiempo.

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Entonces, ¿qué sigue? Podría ser necesario un período de reflexión para Pochettino. Uno de sus dichos favoritos, «deja que las cosas fluyan», puede ser una forma adecuada de ver las cosas.

¿Es el PSG ‘inmanejable’? ¿Y eso le ha costado a Pochettino?

El acertijo que los responsables de la toma de decisiones del Manchester United habrán estado sopesando, sospecharás, es cuánto deberían juzgar a Pochettino en un período de pesadilla de 17 minutos en un partido de la Liga de Campeones.

Una valoración más justa sería analizar el trabajo que ha hecho -está haciendo- en un club que por momentos ha parecido casi inmanejable.

El hecho de que pasó 14 meses en un hotel quizás habla de su propio entendimiento de que ningún entrenador del PSG se queda por mucho tiempo. Pero el hombre de 50 años ahora se mudó a un piso y, digan lo que digan los críticos, ha dado pasos hacia adelante con el PSG.

Durante largos períodos de la eliminatoria del Real Madrid, logró lo que muchos consideraban imposible: la creación de una unidad funcional y coherente que sacaba lo mejor de sus tres estrellas de ataque.

Lionel Messi, Neymar y Kylian Mbappé están en su mejor momento cuando el equipo está configurado para sacar el máximo partido de su brillantez individual, entonces, ¿cómo haces que eso funcione cuando los tres están involucrados?

Con un jugador como Mbappé hace falta un equipo que pueda jugar con mucho ritmo y que busque atacar los espacios. Con Messi tienes que darle libertad, jugar más lento, construir desde atrás, tener a los jugadores juntos y organizar tu equipo de manera efectiva alrededor de él. Y si tienes a Neymar, con toda su genialidad para vencer a los defensas, necesitas un equipo que le permita hacer lo suyo, muchas veces impredecible, y estar atento a esos momentos en los que pierde el balón.

El gerente tiene que poner todo eso junto.

Antes del colapso de Madrid, Pochettino, durante ese empate, estuvo lo más cerca que ha estado de hacer viable una situación inviable.

Sus predecesores en el PSG, Thomas Tuchel y Unai Emery, intentaron encontrar una forma de jugar que acomodara a dos superestrellas como Neymar y Mbappé.

Teniendo en cuenta que Emery y Tuchel no lograron maximizar su potencial y aun así lograron ganar títulos europeos con sus siguientes clubes (Chelsea y Villarreal respectivamente), puede ser seguro asumir que el problema no proviene del entrenador sino del propio club.

Uno de los temas clave que surgieron de mis conversaciones para este artículo con personas que han estado en el club en el pasado es que los jugadores del PSG pueden ser excelentes futbolistas, pero también son efectivamente marcas, cuyo éxito y desarrollo aseguran el crecimiento exponencial de los principales marca – el club. Es trabajo del gerente asegurar el éxito de ambos elementos.

En la plantilla están los capitanes de Holanda, Argentina y Brasil, así como el excapitán de España. Esas son muchas personalidades importantes que se convirtieron en líderes, estando por delante de los demás. Y se encuentran en un vestuario donde naturalmente mucha gente quiere ser escuchada.

Este enfoque de ‘Disneyworld’ no es diferente a la antigua filosofía galáctica empleada por Pérez en el Real Madrid.

El PSG, al parecer, no se construyó con el fútbol como su principal prioridad, sino más bien como un vehículo para mostrar al mundo la capacidad de los propietarios qataríes para armar proyectos masivos.

Sin embargo, a menudo, las elecciones no se ven afectadas por lo que se necesita, sino que tienen más que ver con el vínculo del club con algunos de los jugadores más conocidos. Esa política ha creado un exceso de centrocampistas centrales, siete laterales zurdos en algún momento de la temporada, y fichajes como el de Donnarumma en lugar de un perfectamente adecuado Keylor Navas, sin más motivo que el de estar disponible.

Cuando la prioridad es la imagen de marca y no el fútbol, ​​inevitablemente el papel del entrenador tampoco va a ser tan importante. «En el PSG hay tantas influencias», explicó Tuchel tras dejar el club.

Todo entrenador que ingresa al mundo del PSG está convencido de que puede cambiar las cosas, que puede encontrar el equilibrio adecuado entre las necesidades de las estrellas y las del equipo. Que puede cambiar lo que ahora es una filosofía arraigada.

Pero hacer que las estrellas jueguen juntas es completamente diferente a decir que pueden jugar bien juntas.

Neymar, Kylian Mbappé y Lionel Messi frente a una bandera de París
Es probable que Kylian Mbappe (centro), una parte del trío de ataque de alto perfil del PSG, se vaya al Real Madrid este verano, aunque el club francés está presionando para mantenerlo.

Entonces, ¿qué puede hacer el entrenador al respecto? ¿Cómo puede crear las condiciones adecuadas para maximizar el potencial del lado? No tiene más remedio que entender qué tipo de club es y encontrar la cantidad adecuada de intervención, que es mucho menor que en la mayoría de los equipos.

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«¿Se le puede permitir al jefe intentarlo, o mandan los jugadores?» preguntó recientemente el legendario delantero francés Thierry Henry. «Si, en la cima, el entrenador no puede ser fuerte en términos de lo que quiere hacer y cómo le gusta jugar, entonces se vuelve difícil».

En la prensa de París hay casi una crisis diaria, muchas de ellas imaginadas. «Me gusta el fútbol», ha dicho Tuchel. «Pero en un club como este, no siempre se trata de fútbol. A veces hago una sustitución y es noticia durante dos semanas. Y me digo: ¡solo quiero entrenar!».

El PSG es descrito por alguien que trata habitualmente con ellos como un «club con pies de barro, exteriormente fuerte pero con una gran debilidad bajo la superficie».

Y cuando las ruedas se caen, la culpa es del entrenador, ya que nadie mira el panorama general.

Entonces, ¿es justo que Henry diga que «a Pochettino no se le permite ser Pochettino a veces con ese equipo»?

El hombre mismo sintió que su principal tarea consistía en crear armonía. ¿Cómo mantienes a todos felices? Olvídate de ofrecer una imposición dogmática de ideas o un nivel de formación exigente e intenso. Se trata de otra cosa: asegurarse de que sus cabezas estén en el lugar correcto, que se encuentre el terreno común.

Y tiene que pensar más allá del «ahora». Fue un malentendido lo que provocó que Messi fuera sustituido en un partido contra el Lyon en septiembre con el marcador 1-1. Messi le dijo a un miembro del cuerpo técnico que estaba bien cuando lo vieron estirando la rodilla. Ese mensaje nunca llegó a Pochettino, quien lo reemplazó siguiendo el consejo del médico, solo para que el jugador le respondiera, cuando le preguntó si estaba bien, que ya le había dicho que sí.

Lionel Messi abandona el terreno de juego frente a Mauricio Pochettino
Messi parecía descontento cuando Pochettino lo sacó en un partido contra el Lyon en septiembre

El entrenador estaba pensando en los próximos partidos de la Liga de Campeones y las ramificaciones de ver a alguien como Messi, recién llegado, lesionado de gravedad. Messi se perdió los siguientes dos partidos y unas semanas después reconoció en privado que el entrenador hizo bien en reemplazarlo.

Hay discrepancias puntuales, lo que está muy lejos de decir que se trata de una situación calificada por los medios de comunicación como explosiva.

De hecho, distintas fuentes del vestuario aseguran que ha habido cero conflictos, lo que es un gran logro cuando el equilibrio es tan frágil. Un jugador que es reemplazado y pone una cara graciosa no se considera un conflicto ya que el problema no se prolongó.

Pero, en última instancia, para mantener la armonía todos tienen que jugar. ¿Y por qué no usaría a los tres brillantes futbolistas del PSG? Cuestan mucho porque son excelentes.

En general, un equipo puede sostener y complacer a una superestrella, un genio anárquico o creativo, pero si terminas con tres de ellos en tu alineación, no deberías sorprenderte demasiado cuando lo que sigue es un juego anárquico, y afecta cómo te defiendes.

«Si quieres ganar la Liga de Campeones, en el juego moderno no puedes defender con siete jugadores», dijo Henry a CBS. «Es imposible. No me importa quién eres».

Ante el Real Madrid, el trío demostró que es capaz, cuando hay mucho en juego, de pensar y trabajar como uno solo y seguir el camino del entrenador. Simplemente no pudieron hacerlo durante 180 minutos.

Una de las principales cosas que Pochettino ha aprendido en sus últimos años como entrenador es que entrenar a los mejores jugadores es una forma de arte. En los Spurs encontró un equipo en su zona de confort. Los jugadores fichados tenían hambre de títulos, deseosos de dejarse moldear, aceptando el liderazgo del técnico.

Pero en el PSG tiene futbolistas que lo han ganado todo.

Su intención en París siempre ha sido ayudarles a ser un poco mejores si cabe, encajar en una idea colectiva, y sobre todo tenerles preparados para los grandes momentos. Originalmente trató de presionar a los jugadores para que hicieran un poco más cada vez que entrenaban, para ayudarlos a desarrollarse físicamente, pero la ciencia y la prevención de lesiones sugirieron que en realidad debería reducir su carga de trabajo, no aumentarla. Tuvo que adaptarse.

Esas son las lecciones de la aventura del PSG. Al menos por ahora, Pochettino no tendrá su oportunidad en el Manchester United y seguirá tratando de establecer la calma en medio del caos de París.

¿Estará decepcionado? Probablemente. ¿Podría haber escapado de un salto de la sartén al fuego, dados los propios problemas estructurales del club de Old Trafford? Habría disfrutado ese desafío.

Guillem Balague aparece todos los jueves en el podcast Football Daily de BBC Radio 5 Live, cuando la atención se centra en el fútbol europeo.

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