Koke: Cómo el centrocampista de un solo club se convirtió en la piedra angular del Atlético de Madrid

kokeKoke ha ganado dos títulos de La Liga en el Atlético de Madrid

El capitán del Atlético de Madrid, Koke, alcanzará un hito importante en el viaje del sábado a Sevilla, convirtiéndose en el jugador con más partidos en la historia del club.

El centrocampista actualmente está empatado con la estrella de la década de 1960 Adelardo Rodríguez en 553 juegos para los Rojiblancos y, con solo 30 años, parece seguro que establecerá un récord casi inquebrantable en los próximos años.

Y en el corto plazo, la salida récord de este fin de semana finalmente debería verlo recibir un crédito largamente atrasado, sorprendentemente raro para un jugador que ha logrado tanto.

Koke es el último ‘hombre de un club’, y se unió a la academia del Atlético a la edad de solo seis años. Después de progresar en el sistema juvenil, hizo su debut con la absoluta, a los 17 años, en una derrota por 5-2 ante el Barcelona en 2009, y pronto se convirtió en titular del primer equipo.

La llegada de Diego Simeone en 2011 fue un momento clave en su desarrollo, con el entrenador argentino posicionando a Koke como un extremo estrecho en su medio campo combativo de cuatro hombres. Eso significó que el ancho del equipo provino principalmente de los laterales Filipe Luis y Juanfran.

Koke debuta en la absoluta con el Atlético de Madrid ante el BarcelonaKoke (izquierda) hizo su primera aparición con el Atlético de Madrid hace 13 años, en una derrota por 5-2 ante el Barcelona.

Cuando Simeone planeó un notable título de La Liga en 2014, Koke estaba firmemente establecido como una presencia imbatible gracias a su combinación de sentido posicional, pases perceptivos, consistencia, excelente entrega de balones muertos y, crucial para su entrenador, una ética de trabajo incansable. .

Koke se ha mantenido como parte integral del Atlético desde entonces, pasando al centro del mediocampo, heredando el brazalete de capitán de Diego Godín en 2019 y llevando al equipo a otro título de liga dos años después.

Otro de los atributos de Koke es un nivel de condición física casi sobrehumano, que le permite jugar al menos 40 partidos cada temporada durante la última década, y nunca perderse más de un mes de acción por lesión.

Como el único miembro del equipo siempre presente en los 11 años de reinado de Simeone, el afecto y la fe del entrenador en su capitán son incondicionales e incuestionables. Y como era de esperar, esos sentimientos son compartidos por los fanáticos del Atlético.

Ashwin Ballal, autor de un libro recientemente publicado sobre el hechizo de Simeone a cargo, Made in Argentina, Mastered in Madrid, le dijo a BBC Sport: «Los fanáticos del Atlético han visto crecer a Koke desde el joven de 17 años que debutó en 2009 a un venerado capitán, y a pesar de pequeños golpes, su cariño por él solo se ha intensificado.

Koke toca el trofeo de LaLigaKoke capitaneó al Atlético de Madrid al título de La Liga en 2021

«Koke puede ser visto como la encarnación de todo lo que representa el club. Entiende cada cosa sobre el Atlético, desde el entrenador y sus compañeros hasta los aficionados, y se ha convertido en la piedra angular sobre la que se ha construido el equipo».

No solo es importante a nivel de clubes. Koke también es un habitual en la selección española, capitaneando al equipo durante su victoria por 1-0 en la Liga de las Naciones sobre Portugal, ganando 67 partidos hasta la fecha y aparentemente un certificado muerto para el equipo de la Copa del Mundo del entrenador Luis Enrique este invierno.

A pesar de su condición de larga data como jugador clave tanto para el Atlético como para España, Koke a menudo pasa desapercibido y rara vez se lo considera uno de los mejores jugadores de su generación.

Para alguien que ha sido una parte integral de ganar todos los trofeos posibles del club, excepto la Liga de Campeones, el hecho de que haya permanecido, dejando de lado a los fanáticos del Atlético, tan poco anunciado parece un poco extraño.

Esa falta de apreciación se deriva de su estilo de juego de equipo primero, que es sencillo y eficiente en lugar de espectacular y llamativo.

Aunque es un excelente pasador, el papel de Koke dicta que ejerce la mayor parte de su energía en mantener la forma del equipo y proteger la defensa, en lugar de merodear hacia el área rival.

Estadísticas del centrocampista en el Atlético de Madrid Apariciones553Metas 47asistencias 93títulos de la ligaDos (2012-14, 2020-21)Copa del Rey ganaUno (2012-13)títulos de la Europa LeagueDos (2011-12, 2017-18)Supercopas de Españauno (2014)Supercopas de la UEFADos (2012, 2018)

Sus 553 partidos rojiblancos han ido acompañados de un modesto total de 47 goles [and he is still waiting for his first Spain goal]con la mayor parte de sus 93 asistencias provenientes de entregas a balón parado en lugar de balones que dividen la defensa.

Es el tipo de jugador que puede pasar desapercibido, especialmente cuando el equipo ha estado funcionando bien con su confiable plataforma en el centro del campo que les da a sus compañeros más llamativos, desde Radamel Falcao y Diego Costa hasta Antoine Griezmann y Luis Suárez, la libertad de expresarse. ellos mismos.

kokeKoke suele estar preparado para hablar con los medios tras una derrota.

Fuera de la cancha, es una historia similar. Koke nunca rehuye los deberes de entrevistas posteriores al juego después de una derrota, pero rara vez se posiciona frente a las cámaras después de una victoria.

El modesto desinterés de Koke no pasa desapercibido para la afición, los compañeros o, por supuesto, su entrenador, y Ballal añade: «Para Simeone es muy importante que haya jugadores que puedan dar el paso y mandar al equipo en su nombre, y Koke hace eso.

«Koke siempre ha demostrado una gran madurez desde su juventud y su disposición a asumir responsabilidades dentro y fuera del campo lo ha convertido en crucial».

A medida que se acerca su fin de semana histórico, se siente apropiado que las habilidades de liderazgo de Koke, y su insistencia en anteponer las necesidades del equipo a las suyas, sean más necesarias que nunca.

El Atlético ha tenido un comienzo de temporada preocupante, ganando solo tres de sus primeros seis partidos de liga y sufriendo una derrota potencialmente costosa en la Liga de Campeones ante el Bayer Leverkusen.

Con el Real Madrid y el Barcelona luciendo ominosamente fuertes, las esperanzas del Atlético de montar un serio desafío por el título parecen remotas, y Simeone pronto podría enfrentar el período más difícil de su carrera como entrenador.

Pero si las cosas se ponen difíciles para el jefe argentino, tener a su lado al impecablemente confiable Koke, como siempre, podría hacer que ese momento difícil sea un poco más fácil de soportar.

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