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Clasificación para la Copa del Mundo: Irlanda del Norte empata sin goles con Suiza

Remo Freuler y Steven Davis
Remo Freuler y Steven Davis luchan por la posesión

Bailey Peacock-Farrell una vez más detuvo un penalti cuando Irlanda del Norte empató con Suiza en un tenso partido de clasificación para la Copa del Mundo en Belfast.

NI, con poca fuerza, no pudo capitalizar una buena exhibición en la primera mitad, ya que sus esperanzas de clasificación sufrieron un revés.

Shayne Lavery disparó desviado después de una carrera vertiginosa y Peacock-Farrell salvó el penalti de Haris Seferovic.

Una apasionada afición local de 15,660 regresó a Windsor Park en números por primera vez en casi dos años.

‘Todos se han convertido en hombres’ – Baraclough se enorgullece de NI de baja fuerza

NI se mueve por encima de Bulgaria en el tercer lugar en el Grupo C, pero se mantiene a tres puntos del suizo, que ocupa el segundo lugar.

La victoria de la semana pasada por 4-1 en Lituania, seguida de una victoria por 1-0 en un amistoso a domicilio ante Estonia el domingo, significó que los hombres de Ian Baraclough llegaran a este partido sabiendo que la victoria los llevaría por encima de Suiza hasta la segunda posición.

El sorteo les deja con una tarea difícil en términos de clasificación para la fase final de la Copa del Mundo, pero la derrota habría acabado con las esperanzas que todavía tienen con un viaje a Suiza en octubre.

La afición local compensó el tiempo perdido proporcionando un ambiente fantástico incluso antes del saque inicial y luego durante los 90 minutos, con el rugido que recibió el penalti, uno de los más ruidosos que se ha escuchado en el estadio.

Sin embargo, sí significa que Irlanda del Norte ya lleva ocho partidos competitivos sin ganar en Windsor Park, un estadio que fue crucial para sus recientes carreras en las campañas de clasificación.

Los aficionados de Irlanda del Norte volvieron a estar en vigor en el Estadio Nacional
Los aficionados de Irlanda del Norte volvieron a salir con fuerza y ​​con toda la voz en el Estadio Nacional.

NI tranquilo y confiado en una primera mitad impresionante

El técnico de NI, Baraclough, había pedido a su equipo que mostrara la cabeza despejada contra Suiza y los jugadores respondieron con una actuación impresionante en la primera mitad, segura y confiada.

Se veían felices en el hechizo de apertura para sentarse y dejar que los suizos tomaran posesión, pero la excelente carrera y el esfuerzo de Lavery en el noveno minuto demostraron ser un punto de inflexión, con una multitud de Windsor Park que ya hablaba y alcanzó niveles de ruido aún mayores en la mitad de casi canto constante.

En una carrera que recuerda al famoso gol que Lavery anotó para Linfield en el estadio de Belfast contra el Qarabag en la Europa League, el delantero de Blackpool superó a dos defensores visitantes con un ritmo vertiginoso antes de disparar su disparo desviado mientras estaba bajo presión.

Los anfitriones asumieron el predominio desde ese punto hasta el minuto 33, cuando el árbitro Harald Lechner otorgó un penalti luego de que Michael Smith chocara con Ruben Vargas en el área.

El lanzamiento de penalti con el pie izquierdo de Seferovic estuvo demasiado cerca del portero Peacock-Farrell, quien se movió a su derecha para salvar un penalti por tercera vez esta temporada para el club y la selección.

Los suizos, a quienes les faltaban jugadores clave como Granit Xhaka y Xherdan Shaqiri, entraron al juego después de eso, pero los tres de Irlanda del Norte, dirigidos por Craig Cathcart con Ciaron Brown y Daniel Ballard a ambos lados, se mantuvieron firmes.

Shayne Lavery estuvo cerca con un intento temprano
Shayne Lavery estuvo cerca con un intento temprano

El tempo cae mientras los anfitriones luchan por un punto

La segunda mitad comenzó con un ritmo mucho más lento para gran parte de la acción en los primeros 45 minutos, e incluso la fantástica multitud local de Windsor Park se tomó un poco de tiempo para encontrar sus voces nuevamente.

Seferovic tuvo un disparo en la curva que fue fácilmente detenido por Peacock-Farrell, mientras que Nico Elvedi también probó suerte desde la distancia pero no molestó al portero del Sheffield Wednesday.

Con menos de 25 minutos restantes, Baraclough mostró su entusiasmo por los tres puntos en lugar de uno con una audaz doble sustitución que vio al prometedor joven del Liverpool Conor Bradley reemplazando a Michael Smith en el ala derecha y Dion Charles entrando al frente por Conor Washington.

Sin embargo, fueron los suizos quienes siguieron superando la segunda parte, con Ricardo Rodríguez probando suerte con un tiro libre desde 30 yardas que nuevamente fue recogido fácilmente por Peacock-Farrell.

Irlanda del Norte tuvo su propio reclamo de penalti cuando parecía que Elvedi pudo haber manejado el balón cuando bloqueó un centro de Ali McCann, y el impresionante Daniel Ballard tuvo su cabezazo desde la esquina resultante bien bloqueado.

Fueron los suizos quienes parecían un poco más propensos a anotar a medida que avanzaba la mitad, pero Irlanda del Norte siguió luciendo sólida y valió la pena el punto que fue extremadamente ganado.

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