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Celtic – Bayer Leverkusen: ¿Pueden los anfitriones domesticar al ‘nuevo Havertz’ Florian Wirtz?

La sensación adolescente Florian Wirtz tiene cinco goles en seis apariciones con el Bayer Leverkusen esta temporada
La sensación adolescente Florian Wirtz tiene cinco goles en seis apariciones con el Bayer Leverkusen esta temporada
Sede: Parque Celta, Glasgow Fecha: Jueves 29 de septiembre Tiempo: 20:00 BST
Cobertura: Escuche en vivo en Sportsound y siga los comentarios de texto en vivo en el sitio web y la aplicación de BBC Sport

Puede que aún no estés familiarizado con el nombre, pero el niño prodigio alemán Florian Wirtz está haciendo el tipo de impacto explosivo que no se puede ignorar por mucho tiempo.

El centrocampista ofensivo del Bayer Leverkusen, un internacional absoluto con solo 18 años, se está convirtiendo rápidamente en la comidilla del fútbol europeo y ha enriquecido su reputación con una gran cantidad de récords.

Después de poco más de 50 partidos con el primer equipo, Wirtz ya está siendo promocionado como un talento de 100 millones de euros, y se dice que el Bayern de Múnich encabeza la larga lista de pretendientes.

El Celtic es el siguiente en la mira de Wirtz, ya que el club escocés intenta salir de la marca en la fase de grupos de la Europa League cuando el Leverkusen visite Glasgow el jueves. ¿Podrán domesticar a este adolescente superdotado?

‘El segundo Kai Havertz’

El rápido progreso de Wirtz ha hecho que los fanáticos del Leverkusen olviden rápidamente la partida de Kai Havertz, la superestrella local que se mudó al Chelsea por £ 71 millones hace un año a la edad de 21 años.

Su partida dejó un vacío creativo considerable, pero Wirtz lo ha llenado rápidamente. Las comparaciones son inevitables, con la leyenda alemana Lothar Matthaus diciendo que Wirtz “será el segundo Havertz, seguirá el mismo camino. Lo veremos jugar para un gran equipo”.

Mientras Havertz ascendió en el sistema juvenil del Leverkusen, Wirtz fue eliminado de la academia de Colonia, rivales de la Bundesliga, en enero de 2020 por alrededor de £ 200,000. En caso de que se vaya, habiendo extendido su contrato hasta 2026, la ganancia será astronómica, y el Bayern supuestamente citó nueve cifras.

La corta carrera de Wirtz hasta ahora ya está salpicada de hitos, lo que da una idea de su precoz habilidad. Era el debutante más joven del Leverkusen cuando lanzó para comenzar la victoria de la Bundesliga por 4-1 sobre el Werder Bremen en mayo del año pasado con 17 años y 15 días, eclipsando el récord de Havertz.

En 19 días, se había convertido en el goleador más joven en la historia de la Bundesliga, aunque Youssoufa Moukoko del Borussia Dortmund se ha llevado ese galardón.

Florian Wirtz debutó en Alemania con el nuevo entrenador Hansi Flick contra Liechtenstein este mes
Florian Wirtz debutó en Alemania con el nuevo entrenador Hansi Flick contra Liechtenstein este mes

La temporada pasada, Wirtz se estableció como un jugador regular del primer equipo, contribuyendo con cinco goles, el primer jugador de la Bundesliga en alcanzar esa marca antes de cumplir los 18, y cinco asistencias en 29 apariciones.

También se convirtió en el jugador alemán sub-21 más joven de todos los tiempos, y el mes pasado hizo su debut con la selección nacional completa, saliendo de la banca en las tres victorias de clasificación para la Copa del Mundo.

Sin embargo, es en el frente doméstico donde su carrera se ha acelerado. En una liga donde jugadores como Robert Lewandowski y Erling Braut Haaland suelen acaparar la atención, Wirtz está disfrutando de un comienzo de temporada increíble.

Su racha de cuatro goles en liga en cinco partidos es superada únicamente por Lewandowski del Bayern y Haaland del Dortmund, mientras que Wirtz lidera el camino con cuatro asistencias junto a Andre Kramaric del Hoffenheim.

El último gol de Wirtz, el ganador contra Mainz el sábado, batió otro récord al superar a Lukas Podolski como el jugador más joven en marcar 10 goles en la Bundesliga.

Agregue su ganador contra Ferencvaros en el primer partido de la Europa League de Leverkusen, y Wirtz ha anotado cinco juegos consecutivos de clubes desde el día inaugural. Todo esto, y aún le faltan más de siete meses para cumplir 19 años. Detener al aterrador adolescente parece una gran tarea para el Celtic, golpeado por lesiones y fuera de forma.

El ex defensa del club, Andreas Hinkel, que ahora está de regreso en Alemania después de terminar un período de dos años como asistente del Spartak de Moscú, se encuentra entre los muchos admiradores de Wirtz, pero mostró una nota de cautela en medio de la exageración.

“Será un jugador clave para el futuro de Alemania”, dijo Hinkel a BBC Scotland. “Havertz es similar en que tienen algo especial, pero Wirtz tiene el potencial de ser aún mejor.

“Todavía es joven y tiene que demostrarlo a largo plazo. En el pasado, por ejemplo, Mario Gotze era un jugador joven y la gente siempre lo comparaba con Lionel Messi. Quizás fue demasiado.

“Fue al Bayern de Múnich, pero allí no alcanzó su máximo nivel. Ahora está en Holanda [with PSV Eindhoven]. Es un ejemplo de cómo si te presionan demasiado a una edad temprana, esto puede dañar tu futuro “.

‘La defensa del Bayer remodelada da esperanza al Celtic’

Wirtz está lejos de ser la única preocupación del Celtic. Habiendo terminado sexto la pasada temporada, el Leverkusen tiene un nuevo entrenador, el suizo Gerardo Seoane se hizo cargo después de llevar al Young Boys a tres títulos consecutivos, y es segundo detrás del Bayern con cuatro victorias en seis partidos.

El estilo de ataque de alto ritmo de Seoane ha hecho clic rápidamente: su equipo está promediando más de 2.5 goles por partido en todas las competiciones.

El delantero de la República Checa Patrik Schick, el azote de Escocia en la Eurocopa 2020 con un gol desde dentro de su propia mitad, ha continuado esa forma con cuatro goles en la liga, mientras que el extremo francés Moussa Diaby tiene uno menos.

Diaby tiene un historial reciente de empapar los sueños de un club escocés de la Europa League, su gol selló el éxito global de 4-1 del Leverkusen sobre el Rangers en las últimas 16 hace dos temporadas.

A pesar de su influencia, el Leverkusen no ha ido más allá de los octavos de final en Europa desde que perdió la final de la Liga de Campeones ante el Real Madrid en Hampden en 2002.

Un rostro familiar, Jeremie Frimpong, regresa al Celtic Park con los alemanes después de salir de Escocia con un contrato de £ 11 millones en enero.

Consolidó su condición de lateral derecho de primera elección al ayudar al ganador de Wirtz el fin de semana pasado, pero es parte de una defensa reestructurada que podría dar esperanzas al Celtic, dice Hinkel.

“El Leverkusen gasta mucho dinero pero intenta encontrar jugadores jóvenes como Wirtz, Diaby y Frimpong, que todavía pueden mejorar”, dijo el técnico de 39 años. “No es raro que el Leverkusen tenga un buen comienzo de temporada, aunque con demasiada frecuencia no puede mantenerlo y se aleja.

“Tienen fácilmente uno de los mejores cuatro equipos de la Bundesliga, pero están tratando de estabilizar la defensa. Tuvieron algunos jugadores que se fueron en el verano y todavía hay signos de interrogación sobre la nueva defensa.

“Contra el Leverkusen siempre hay una oportunidad, especialmente con la multitud en el Celtic Park. Las noches europeas son increíbles y pueden ser intimidantes para los rivales”.

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